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AIDS 2014: La Conferencia Internacional del Sida rinde homenaje a los seis delegados que viajaban en el MH 17

gTt-VIH - La noticia del día - Lun, 21/07/2014 - 11:49

Ayer se inauguró en Melbourne (Australia) la XX Conferencia Internacional del Sida con un sentido homenaje a los seis delegados que viajaban en el avión de Malaysia Airlines derribado el pasado jueves por un misil en el este de Ucrania. La Sociedad Internacional del Sida (IAS, en sus siglas en inglés), organizadora de la conferencia, ha decidido no cancelar este evento mundial que se celebra cada dos años como homenaje al compromiso y a la entrega profesional y humana de los fallecidos en la respuesta frente al sida.

Durante la ceremonia inaugural se guardó un minuto de silencio en recuerdo de los delegados con la presencia en el escenario de 11 presidentes que han liderado la IAS a lo largo de su historia junto con representantes de las organizaciones a las que pertenecían las personas fallecidas: la Organización Mundial de la Salud, STOP AIDS Now, Female Health Company, Amsterdam Institute for Global Health and Development –del que era miembro el prestigioso investigador Joep Lange quien, además, en el pasado ocupó el cargo de presidente de la IAS–, y miembros de la comunidad investigadora del VIH en Holanda. Durante el acto, Lambert Grijns, embajador holandés por los derechos y la salud sexual y reproductiva y por el VIH/sida, leyó una carta de condolencia y apoyo.

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EEUU presiona a UE para incluir bitúmenes en tratado comercial

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 18/07/2014 - 22:41

Extracción de petróleo de arenas bituminosas en Fort McMurray en la provincia de Alberta, Canadá. Crédito: Chris Arsenault/IPS

Por Carey L. Biron
WASHINGTON, Jul 18 2014 (IPS)

Documentos internos que acaban de ser divulgados indican que Estados Unidos intenta bloquear una propuesta de reglamentación de la Unión Europea (UE) sobre cambio climático, con el fin de obligar a los países europeos a importar petróleo no convencional que especialistas consideran particularmente dañino para el ambiente.

Grupos ecologistas, que se basan en documentos divulgados por el gobierno a su solicitud,  afirman que los representantes de comercio exterior de Washington actúan ante la frustración expresada por la industria petrolera de este país.

La norma europea prohibiría la importación de un tipo pesado de crudo extraído de bitúmenes, como las arenas bituminosas o asfálticas que posee Canadá en la provincia de Alberta, en cuyo desarrollo las empresas estadounidenses realizaron grandes inversiones."Estos documentos muestran que Estados Unidos sencillamente no tiene interés en un proceso abierto y transparente de negociación”: Bill Waren.

Canadá y Venezuela tienen los mayores yacimientos mundiales de este tipo de crudo extrapesado.

Funcionarios de Estados Unidos y la UE concluyeron este viernes 18 en Bruselas la sexta ronda de negociaciones de lo que será la mayor zona de libre comercio del mundo, conocida como la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP, en inglés).

“Estos documentos demuestran que Estados Unidos sencillamente no tiene interés en un proceso abierto y transparente” de negociación, sostuvo Bill Waren, analista comercial de Amigos de la Tierra en este país.

“Por el contrario, los representantes de Estados Unidos presionan de una manera que reflejan los intereses de Chevron, ExxonMobil y otros”, añadió en referencia a las corporaciones petroleras.

La industria petrolera manifiesta reiteradamente su preocupación ante la posibilidad de una mayor severidad del régimen sobre las emisiones de combustibles de transportes de la UE, propuesto por primera vez en 2009 en la Directiva sobre Calidad de los Combustibles (FQD).

Un informe publicado el jueves 17 por Amigos de la Tierra Europa indica que el sector habría persuadido al gobierno de Estados Unidos de bloquear de manera permanente la aplicación de la FQD.

Las negociaciones en curso obligarían a abrir el enorme mercado de la UE al crudo de arenas bituminosas. La occidental provincia canadiense de Alberta posee grandes yacimientos de ese bitumen.

“Desde la adopción de la FQD en 2009, las compañías petroleras internacionales… las refinerías de petróleo, el gobierno de Canadá y el gobierno provincial de Alberta gastaron recursos enormes y emplearon formas agresivas de lobby para retrasar y debilitar la propuesta” de la UE, según el informe que tiene el respaldo de seis organizaciones ambientalistas.

“La industria del petróleo y el gobierno de Canadá… temen que la FQD siente un precedente al reconocer y etiquetar a las arenas asfálticas como altamente contaminantes e inspirar leyes similares en otros lugares”, agrega.

Proteger las inversiones

En disputa está el mecanismo que permitirá a la UE definir las emisiones de gases de efecto invernadero de distintos tipos de petróleo y gas. Como parte de los compromisos climáticos de Europa, esta modificó la FQD para reducir un seis por ciento las emisiones de los combustibles de transporte para fines de esta década.

En 2011, la UE propuso que las arenas alquitranadas y otros petróleos no convencionales se cataloguen formalmente con una “intensidad” de efecto invernadero mayor que el crudo convencional, dado que su producción exige más energía: un 23 por ciento más, según un estudio realizado por la Comisión Europea.

Las trasnacionales petroleras invirtieron 150.000 millones de dólares en las arenas asfálticas de Canadá entre 2001 y 2012, según Amigos de la Tierra, y se prevé que esa cifra alcance los 200.000 millones de dólares en 2022.

Los inversores “quieren transportar de inmediato todo el petróleo de arenas bituminosas que puedan a Europa”, afirmó Waren. “A largo plazo, quieren conseguir las inversiones que les permitan desarrollar la infraestructura necesaria para enviar ese combustible fósil excepcionalmente sucio a Europa”, señaló.

Muchos de los inversores descontaron que el petróleo de las arenas bituminosas de Canadá tendría un mercado seguro en Estados Unidos.

Pero este país no solo está reduciendo su dependencia de la importación del hidrocarburo sino que el transporte transnacional de ese tipo de petróleo canadiense se convirtió en un controvertido tema político en Washington, y sigue siendo incierto.

Por eso, en 2013, el lobby petrolero presionó a los representantes comerciales de Estados Unidos para que protegieran el acceso a Europa del petróleo no convencional en las negociaciones del TTIP.

Si “la UE aprueba la propuesta de modificación a la FQD… perjudicaría la relación con Estados Unidos y podría eliminar una corriente comercial anual de 32.000 millones dólares”, advirtió David Friedman, vicepresidente de American Fuel & Petrochemical Manufacturers, que reúne a las empresas petroleras estadounidenses, en una carta al representante comercial de Estados Unidos en mayo de 2013.

Ahora, un correo electrónico interno de la Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la UE,  revelado por Amigos de la Tierra Europa y mencionado en el informe de los activistas, indicaría que los representantes comerciales de Washington comparten ese análisis.

Washington “informó oficialmente que a las autoridades estadounidenses les preocupa la transparencia y el proceso, y que mantienen inquietudes de fondo sobre la propuesta existente, la señalización de los dos crudos, de Canadá y Venezuela”, según el correo de octubre de 2013.

La carta también señala que los negociadores estadounidenses preferirían un “sistema que promedie los crudos”, lo que significa que todas las formas de petróleo recibirían una puntuación media en cuanto a la intensidad de sus emisiones.

Esto levantaría la prohibición europea a los crudos no convencionales y, según Amigos de la Tierra, agregaría 19 millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera.

La “amenaza” de las políticas climáticas

Las revelaciones llegan una semana después de que se filtrara un documento del TTIP sobre la política energética de la UE, que llevaría a Estados Unidos a eliminar las restricciones y a autorizar de forma automática las exportaciones de crudo al territorio europeo.

“Nos oponemos firmemente a los intentos de la UE de utilizar este acuerdo comercial, negociado a puerta cerrada, para garantizar el acceso automático al petróleo y gas de Estados Unidos”, declaró Ilana Solomon, directora del Programa de Comercio Responsable de Sierra Club , una de las organizaciones ecologistas más influyentes de este país.

Los documentos filtrados llamaron la atención del Congreso legislativo estadounidense.

“Reiteramos que las acciones que presionan a la UE para que modifique su FQD serían incompatibles con las metas expresadas en el Plan de Acción Climática del presidente” Barack Obama, señalaron 11 legisladores en una carta al representante comercial de Estados Unidos el 9 de julio.

“Nos sigue preocupando que las normas comerciales y de inversión se puedan utilizar para socavar o amenazar importantes políticas climáticas de otras naciones”, agregaron.

Pero quizá ya sea demasiado tarde.

El 5 de junio, los medios de comunicación informaron que la Comisión Europea consideraba darle su respaldo a la estrategia del “promedio” de Washington para calcular las emisiones de los combustibles. Esos mismos días, España habría recibido el primer cargamento de petróleo de arenas bituminosas, unos 570.000 barriles (159 litros) procedentes de Canadá.

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BRICS avanza a todo vapor con China e India de locomotoras

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 18/07/2014 - 19:57

El primer ministro de India, Narendra Modi, llega a Brasil para asistir a la Sexta Cumbre del BRICS, el 14 de julio de 2014. Crédito: Agencia de Brasil EBC

Por Shastri Ramachandaran
NUEVA DELHI, Jul 18 2014 (IPS)

La Sexta Cumbre  del BRICS concitó más atención que las demás reuniones de su tipo en la corta historia de la alianza, y no solo de sus propios miembros: Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica. 

Dos grupos externos definidos por intereses divergentes siguieron de cerca la cumbre, celebrada en la nororiental ciudad brasileña de Fortaleza el lunes 14 y el martes 15 y en Brasilia el miércoles 16.

Por un lado, las economías emergentes y los países en desarrollo, y por otro, Estados Unidos, Japón y otros países ricos del Consenso de Washington y las instituciones gemelas de Bretton Woods, el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI).

El primer grupo quería que el BRICS, formado en 2008, lograra dar sus primeros pasos hacia un orden mundial más democrático, que reforme a las instituciones internacionales para que sean más equitativas y representativas de la mayoría en el planeta.La estatura, potencia y credibilidad del BRICS dependen de su cohesión y armonía interna. Esto gira casi totalmente en torno a las relaciones entre China e India. Si ambas se dan la mano, hablan con una sola voz y marchan juntas, entonces el grupo tiene mayor probabilidad de éxito en el sistema internacional.

El segundo grupo suele pronosticar la muerte del BRICS y apuesta a la esperanza de que la rivalidad entre China e India impida que la alianza de países pase de las palabras a los hechos.

El resultado de la cumbre en Brasil debe ser una decepción para este último grupo.

Los obituarios fueron prematuros, si no injustificados. Y como le “aconsejaban” sus más sofisticados adversarios, el BRICS no se apegó a una agenda económica. En su lugar, emitió una declaración política que resonaría en los puntos más conflictivos del mundo, desde Gaza y Siria hasta Iraq y Afganistán.

Los gigantes asiáticos de China e India, lejos de que su llamada rivalidad dilatara las decisiones sobre el Nuevo Banco de Desarrollo y el Acuerdo de Reservas de Contingencia, su fondo monetario, supieron tomar el toro por las astas y añadir una dimensión estratégica al BRICS.

Con el desplazamiento de la balanza del poder económico mundial hacia Asia, la crisis financiera y el colapso de los principales bancos e instituciones financieras de Occidente, el fracaso del Consenso de Washington y las gemelas de Bretton Woods, existía la necesidad urgente de ideas e instrumentos nuevos para la construcción de un nuevo orden.

El BRICS, con el telón de fondo del argumento convincente a favor de pasos firmes y viables hacia una nueva arquitectura global de las instituciones financieras, y después de mucha deliberación, logró ponerse de acuerdo sobre el banco y el fondo de emergencia.

Desde el punto de vista de India esta cumbre del BRICS, que representa a una cuarta parte del territorio del planeta en cuatro continentes y a 40 por ciento de la población mundial, con un producto interno bruto combinado de 24 billones de dólares, fue un éxito rotundo.

El éxito es más dulce para el gobierno de la Alianza Democrática Nacional, la coalición encabezada por el Partido Bharatiya Janata (BJP), ya que la cumbre de Fortaleza fue el primer compromiso multilateral del  primer ministro Narendra Modi, en el cargo solo desde el 7 de junio.

Para ser un debutante, Modi se defendió con honor al mantenerse alejado de los peligros del foro multilateral y de los intercambios bilaterales, en particular en sus conversaciones con los presidentes de China, Xi Jiping, de Rusia, Vladimir Putin, y de Brasil, la anfitriona Dilma Rousseff.

Modi también realizó una fuerte declaración política que reclamó la reforma del Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas y del FMI.

De hecho, la intensificación y profundización de las relaciones entre China e India por sus respectivos gobernantes es un resultado importante de la reunión en Brasil, aunque el diálogo de ambos se realizó en un segundo plano de la cumbre.

Sin embargo, Modi y Xi se expresaron casi al unísono sobre la política y los conflictos mundiales y a favor de la reforma de las instituciones internacionales.

Los nuevos jefes de gobierno de China e India enviaron la señal inequívoca de que tienen más intereses que los unen que diferencias que los separan.

El primer viaje internacional de Modi fue significativo también por la comunión que logró entablar en su primera reunión con Xi.

La estatura, potencia y credibilidad del BRICS dependen de su cohesión y armonía interna. Esto gira casi totalmente en torno a las relaciones entre China e India. Si ambas se dan la mano, hablan con una sola voz y marchan juntas, entonces el grupo tiene mayor probabilidad de éxito en el sistema internacional.

Modi y Xi congeniaron, para consternación de Estados Unidos y Japón. Hablaron de sus intereses y preocupaciones comunes, su determinación de seguir adelante con la agenda del BRICS y hasta coincidieron en la necesidad de llegar a una pronta solución de su problema fronterizo.

Se invitaron mutuamente a una visita de Estado y Xi dio un paso más al invitar a Modi a la reunión del  Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico que China organizará en noviembre. También le pidió a India que profundice su participación en laOrganización de Cooperación de Shanghai.

La fructífera reunión de 80 minutos entre Xi y Modi destaca que los dos están inclinados a aprovechar las oportunidades que una asociación de mutuo beneficio tendría para sus objetivos económicos, políticos y estratégicos. El encuentro fijó el tono para la visita del líder chino a India en septiembre.

Aunque el fortalecimiento de la relación entre China e India fue uno de los mayores logros de los 10 años de gobierno del exprimer ministro indio Manmohan Singh (2004-2014), después de cierto punto el vínculo perdió impulso. Ahora Xi y Modi se esfuerzan por infundir una vitalidad a la relación que repercutirá en la región y más allá.

Como es la costumbre cuando se trata de asuntos exteriores y seguridad nacional, el nuevo gobierno de Modi no se alejó de la senda trazada por el gobierno anterior. El BRICS como prioridad representa la continuidad y la coherencia en su política exterior.

Aun así, el BJP se merece una nota máxima porque no trató al BRICS ni a la cumbre de Brasil como algo que tenía que realizar como una obligación dictada por el anterior gobierno de Manmohan Singh.

Antes de partir a Brasil, Modi destacó la “gran importancia” que le atribuía al BRICS y dejó en claro que la política internacional sería prioritaria en su agenda.

La cumbre fue un hecho sumamente político que tuvo lugar “en un momento de agitación política, conflictos y crisis humanitarias en varias partes del mundo”, declaró.

“Veo a la Cumbre del BRICS como una oportunidad para discutir con mis socios… cómo podemos contribuir con los esfuerzos internacionales para abordar las crisis regionales, las amenazas a la seguridad y restablecer el clima de paz y estabilidad en el mundo”, declaró Modi en la víspera del encuentro.

Asimismo, Modi elogió a Rusia como “el mejor amigo de India” tras reunirse con el presidente ruso Putin.

India pertenece al BRICS y si el grupo es la manera de avanzar en el mundo, entonces puede confiar en que India, junto a China, liderará el camino, independientemente de los cambios políticos en sus países. Ese parecería ser el mensaje de Modi en su primer evento multilateral.

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Países del BRICS construyen su patio en América del Sur

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 18/07/2014 - 18:15

Los mandatarios de las cinco potencias emergentes del BRICS escenificaron en Brasilia su creciente vinculación con los gobernantes de América del Sur. Crédito: Agencia de Brasil/EBC

Por Diana Cariboni
MONTEVIDEO, Jul 18 2014 (IPS)

Cuando parecía decaer la atención mundial hacia el grupo BRICS, sus máximos líderes echaron a andar un sistema financiero alternativo al de Bretton Woods y celebraron una reunión sin precedentes con todos los gobernantes de América del Sur.

Aunque modestos, el Nuevo Banco de Desarrollo y el Acuerdo de Reservas de Contingencia materializan la voluntad de los países BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) de sincerar los instrumentos internacionales de gobernanza con una realidad en la que Estados Unidos ya no es el poder hegemónico.

Pero quizás lo más notable para Washington de la Sexta Cumbre de los BRICS, celebrada entre el martes 14 y el jueves 16 en la nororiental ciudad brasileña de Fortaleza y en Brasilia, sea la manifestación de lo que viene ocurriendo en su otrora patio trasero.

Los presidentes de los países de la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) accedieron gustosos a la invitación para reunirse con sus contrapartes del BRICS: Dilma Rousseff (Brasil), Vladimir Putin (Rusia), Narendra Modi (India), Xi Jinping (China) y Jacob Zuma (Sudáfrica).

Al día siguiente, el jueves 17, Xi y Rousseff sostuvieron un encuentro con mandatarios de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac),  entre ellos el cubano Raúl Castro. De hecho, el único actor regional ausente en Brasilia fue el presidente mexicano, Enrique Peña Nieto.Cláusula de transparencia

En una entrevista previa a la cumbre, el embajador Flávio Damico, jefe del departamento de mecanismos interregionales de la cancillería de Brasil, aseguró que la cláusula sobre transparencia contenida en el artículo 15 del tratado constitutivo del Banco “será la base para las políticas a seguir en esta área”.

Ese artículo, sobre transparencia y rendición de cuentas, sostiene que “el Banco se asegurará de que sus procedimientos sean transparentes y desarrollará en sus propias Normas de Procedimiento provisiones específicas respecto del acceso a sus documentos”.

No hay más referencias a este tema ni a salvaguardas sociales o ambientales en el documento.

Putin, enemistado con Washington y recién expulsado del Grupo de los Ocho (G-8) por su intervención en Ucrania, fue cálidamente recibido en la región y aprovechó su viaje para visitar Cuba y Argentina, país con el que firmó varios acuerdos, entre ellos uno sobre cooperación nuclear.

Argentina, que enfrenta dificultades para atraer capitales internacionales, busca que la gigante gasífera rusa Gazprom amplíe su participación en el austral yacimiento de Vaca Muerta, una de las mayores reservas de gas y petróleo de esquisto del mundo.

El mandatario ruso dijo que Argentina es “nuestro principal socio estratégico en América Latina”.

En materia económica, este país sudamericano es apenas el cuarto socio comercial ruso en la región. Su intercambio solo sumó 2.627 millones de dólares en 2013, pero representó un crecimiento interanual de 30 por ciento.

Las ventas argentinas a Rusia fueron de alimentos y bebidas, y las compras se concentraron en reactores nucleares, vehículos y productos farmacéuticos.

Mientras tanto, las relaciones de Washington con Buenos Aires son frías y tampoco son buenas con Brasilia desde que estalló el escándalo del espionaje de la estadounidense Agencia Nacional de Seguridad a Brasil.

Las expresiones contra el “imperialismo” estadounidense son habituales desde algunos gobiernos de la región, como Venezuela, Bolivia o Ecuador.

Pero fue el presidente de Uruguay, José Mujica –cuyo gobierno sostiene una cordial y estrecha relación con la administración de Barack Obama—quien mejor expresó el cambio que está experimentando América Latina en sus relaciones con el mundo.

Tras cenar con Putin en Buenos Aires y reunirse con él en Brasilia, Mujica sostuvo que la presencia de Rusia y China “es un camino nuevo”, reflejo de “que la región tiene alguna importancia, y puede ser que el resto del mundo nos empiece a cotizar un poquito mejor”.

Además, reflexionó, “un bloque contra otro… no es bueno para el mundo del mañana. Mejor la cosa repartida, para tener alternativas”.

Casi simultáneamente, la Casa Blanca anunciaba el traslado a Uruguay de seis prisioneros desde su cárcel militar de Guantánamo, uno de los temas que acordaron Obama y Mujica cuando este lo visitó en mayo.

Mujica ha invitado a empresas estadounidenses, chinas y ahora rusas que participen en la licitación de un puerto de aguas profundas sobre el océano Atlántico, que Uruguay aspira a convertir en un centro logístico regional.

También manifestó interés en material bélico ruso para ofrecer “seguridad” a las empresas que exploran petróleo en el Río de la Plata.

Foto de familia del encuentro de gobernantes de la Celac con los presidentes de Brasil, Dilma Roussef, y de China, Xi Jinping. Crédito: Agencia de Brasil/EBC

Más allá de Rusia, que tiene importantes acuerdos económicos con Venezuela, China es la nueva gran fuerza gravitatoria que se hace sentir en América Latina.

El presidente Xi continúa este viernes 18 su viaje por la región en Argentina, con una delegación de 250 empresarios y especial interés en inversiones en energía y transporte. Seguirá luego a Venezuela y a Cuba.

China es el principal socio comercial de Brasil, Chile y Perú, y el segundo de una cantidad creciente de países latinoamericanos.

“Es claro que al gobierno de Estados Unidos no le gusta esto, aunque no lo diga mucho públicamente”, dijo Mark Weisbrot, codirector del Center for Economic and Policy Research (Centro de Invetigación en Economía y Política).

“Junto con un puñado de aliados ricos, han controlado durante 70 años las instituciones económicas más importantes, incluyendo el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y, más recientemente, el G-8 y el Grupo de los 20. También fueron ellos los que redactaron las normas de la Organización Mundial del Comercio”, abundó.

El banco de los BRICS es “la primera alternativa en la que el resto del mundo puede tener voz. Y a Washington no le gusta la competencia”, indicó Weisbrot en diálogo con IPS.

Pero la atención diplomática de Estados Unidos está puesta en Europa oriental, Asia y Medio Oriente.

Y, con excepción del desastre migratorio en su frontera sur, el narcotráfico y los siempre presentes asuntos de seguridad y defensa, Washington tiene poco más que ofrecer al sur del continente americano.

Ojalá Estados Unidos “fuera realmente indiferente”, objetó Weisbrot. “La verdad es que les gustaría deshacerse de todos los gobiernos de izquierda de América Latina, y aprovecharán cualquier oportunidad que se les presente”, añadió.

Pero nuevas fuerzas están en juego en esta región.

El Mercosur (Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Venezuela), vuelto hacia el Atlántico, continúa negociando un tratado de libre comercio con la Unión Europea. También la Alianza del Pacifico (Colombia, Chile, México y Perú)  se afianza, mientras los tres últimos se integraron a las negociaciones del Acuerdo de Negociación Transpacífico.

En este escenario, la presencia de China y los demás BRICS, con sus nuevos instrumentos financieros, desafía a la región a encontrar otros perfiles económicos.

Por ahora, las relaciones siguen centradas en la explotación de recursos naturales y de materias primas latinoamericanas (minerales, hidrocarburos y agricultura) a cambio de manufacturas y bienes de capital.

Para Weisbrot, se necesitan estrategias y políticas que conduzcan a una producción con mayor valor agregado, pero “no creo que la alianza de los BRICS vaya a interferir en este aspecto”.

María José Romero, de la Red Europea sobre Deuda y Desarrollo, apuntó que la necesidad de “atenuar el extractivismo” llevaría “a un cambio en las relaciones con países como China, que mira al continente como una gran despensa”.

Romero, que asistió en Fortaleza al foro paralelo de la sociedad civil, es autora del informe “Un asunto privado”, donde analiza la creciente influencia de intereses empresariales en la financiación para el desarrollo y realiza advertencias válidas para las nuevas instituciones de los BRICS.

Los BRICS han de ser capaces “de promover un desarrollo sostenible e inclusivo que considere los impactos y beneficios de sus políticas en todos los actores de sus sociedades y de los países en los que actúan”, dijo.

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La coinfección por VIH y hepatitis C aumentaría el riesgo de padecer osteoporosis y fracturas óseas

gTt-VIH - La noticia del día - Vie, 18/07/2014 - 09:26

Una revisión sistemática de estudios realizada por investigadores de la Universidad de Columbia (Nueva York, EE UU), publicada en la edición digital de AIDS, ha concluido que la coinfección por VIH y el virus de la hepatitis C (VHC) se asociaría a un riesgo significativamente superior de padecer osteoporosis y fracturas óseas en comparación tanto con personas sin ninguna de ambas infecciones como con aquellas monoinfectadas por VIH.

El efecto del VIH y el VHC sobre la densidad mineral ósea (DMO), factor utilizado para establecer el desarrollo de osteoporosis, ya ha sido determinada por algunos estudios (véase La Noticia del Día 09/07/2013), en los que ya se detectó que ambos virus se relacionaban con dichas afecciones por mecanismos diferentes, lo que ya apuntaba hacia una potencial suma de efectos negativos sobre el tejido óseo en el marco de la coinfección.

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La increíble relación entre autofotos y objetivos de desarrollo sostenible

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 18/07/2014 - 08:00

Adolescente navega por Internet en un cibercafé de Nairobi, Kenia. Crédito: David Njagi/IPS.

Por Julia Hotz
WASHINGTON, Jul 18 2014 (IPS)

“Mi prima era una muy buena y distinguida alumna. Terminó la secundaria con excelentes notas y se inscribió en la universidad. Pero al mes, sus padres la obligaron a abandonar los estudios y le quemaron todos sus libros y otros materiales. Entonces se prendió fuego”.

Así de macabro como puede resultar el desenlace particular de esta historia, son de comunes este tipo de relatos, de mujeres jóvenes que pretenden estudiar y chocan con la resistencia generacional, en Iraq.

La organización internacional AMAR U.S., que promueve la construcción de paz, lanzó la campaña digital STOP-GBV (siglas en inglés de “no a la violencia de género”), que permite a mujeres que fueron testigos o que sufrieron violaciones de derechos humanos compartir sus historias a través de las plataformas digitales.

Chritopher Kyriacou, director ejecutivo de AMAR U.S., dijo que las redes sociales le permitieron a esta iniciativa “florecer”, así como lograr una notoria participación de jóvenes en su página de Facebook.La región de Medio Oriente y norte de África es la que tiene más usuarios activos en Twitter y la mayor cantidad de cuentas registradas en YouTube.

“Muchas estudiantes asumen la responsabilidad de buscar e investigar casos de violencia de género y discriminación y eligen temas para discutir en clase”, destacó Kyriacou.

La página de Facebook permite que las estudiantes “publiquen imágenes y artículos relacionados con la violencia de género y participen en la difusión de estos temas”, añadió.

El diálogo digital de AMAR es solo una de las instancias en la que la presencia de la tecnología se expandió a regiones del mundo históricamente sin voz.

Según la infografía realizada por Squared Online en 2013, una organización de mercadotecnia digital de Gran Bretaña, se prevé que la cantidad de usuarios de redes sociales en Medio Oriente y norte de África aumente 191 por ciento entre 2011 y 2017.

El estudio también muestra cómo esa región encabeza la lista de usuarios activos en Twitter y la cantidad de cuentas registradas en YouTube.

Esa tendencia llevó a muchas organizaciones internacionales de desarrollo a aprovechar la expansión de la tecnología y las redes sociales en iniciativas de educación, salud pública y derechos humanos en que trabajan.

La comunidad internacional reconoce cada vez más la importancia de las herramientas digitales e innovadoras para involucrar a la vasta población de entre 15 y 35 años en su agenda democrática. Este año el lema del Día Mundial de la Población, celebrado el 11 de este mes, fue “invertir en los jóvenes”

El director ejecutivo de Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), Babatunde Osotimehin, declaró que si los jóvenes se “capacitan y están informados”, entonces “podrán contribuir más plenamente con sus comunidades y naciones”.

Con ese objetivo en el horizonte, Osotimehin se mostró entusiasta sobre las posibilidades de la tecnología para dar voz a los jóvenes, y consideró que “no es ético” que tan vasto sector de la población quede al margen del proceso democrático.

“Creemos que las posibilidades de la tecnología son enormes y por eso vemos una urgente necesidad de trabajar con ellos en este sector”, dijo a IPS. “Vemos personas que todavía no han ido a la escuela, pero andan con un teléfono inteligente. En 1999, Nigeria solo tenía 400.000 teléfonos fijos, mientras que ahora tiene más de 100 millones de celulares”, remarcó.

A fin de aprovechar la penetración de la tecnología a escala global y dado su interés en la juventud, el UNFPA lanzó la “campaña de selfies” (autofotos), que alienta a los y las jóvenes de tod el mundo a mandar sus fotografías a las redes sociales usando la etiqueta #WPD2014 (siglas en inglés del Día Mundial de la Población 2014).

El significado simbólico de la iniciativa, que sigue hasta septiembre, es dar a los y las jóvenes un papel central en el diseño de la agenda de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) posterior a 2015, cuando se establecerán los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

“Cuando estás lejos de reuniones globales como la Asamblea General de la ONU, en las que sus gobiernos participan en tanto que estados miembro, su autofoto dice que quieren estar en la fotografía de la futura agenda de desarrollo”, explicó Laurent Zessler, representante de UNFPA que lanzó la campaña en Fiyi.

Además de ofrecer un medio para que este particular sector de la población comparta sus historias y defienda su papel en las futuras decisiones de la ONU, la tecnología también facilita una mayor y más rápida transmisión de información que les es útil.

Un ejemplo perfecto de esa estrategia de la organización Text to Change (TTC), que se describe como una empresa social que “envía y recibe información a través de la telefonía móvil en los países emergentes”.

Josette de Vroeg, directora de comunicaciones de la organización con sede en Holanda, dijo que TTC se concibió sobre la premisa de que “cada ciudadano del mundo debe tener acceso a la información, independientemente de que sea rico o pobre”.

“Enviamos a los participantes un mensaje personalizado y adecuado en el momento justo, ofreciéndole información crucial cuando más la necesita”, explicó De Vroeg a IPS. “El principal objetivo es reducir la mortalidad materna e infantil”, remarcó, refiriéndose a la particular efectividad demostrada por TTC para ofrecer importante información sobre salud a jóvenes embarazadas en Tanzania.

De Vroeg remarcó que, con ayuda de socios como el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades de Estados Unidos y el Ministerio de Salud de Tanzania, se habían mandado más de 30 millones de mensajes de texto gratuitos y habían participado 500.000 mujeres.

Con su presencia actual en 16 países, De Vroeg dijo que TTC en este momento realiza la “mayor campaña interactiva de SMS (mensajes de texto)”.

“Ochenta por ciento de la población africana dispone de teléfonos móviles. Por eso, es el medio más importante para realizar conecciones”, apuntó. “TTC conecta a las organizaciones con sus grupos de interés y de difícil acceso vía móvil”, añadió.

Al ser consultada sobre cómo respondieron las poblaciones objetivo a una campaña tan innovadora, De Vroeg comentó que las reacciones no fueron más que positivas. Los beneficiarios de TTC dijeron que los mensajes de texto los ayudaron a hacer negocios, a aprender sobre el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) y a mejorar su autoestima.

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Migrantes infantiles son una arteria abierta en América Central

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 17/07/2014 - 23:04

Sectores de la sociedad civil exhortaron al término de la Conferencia Internacional sobre Migración, Niñez y Familia, ver a los migrantes como seres humanos y no como simples estadísticas para los archivos oficiales. Crédito: Casa Presidencial de Honduras

Por Thelma Mejía
TEGUCIGALPA, Jul 17 2014 (IPS)

La crisis migratoria desatada por los miles de niñas y niños de América Central detenidos en  Estados Unidos, representa una pérdida masiva de generaciones que huyen de la pobreza, la violencia y la inseguridad en Honduras, Guatemala y El Salvador, los tres países más violentos del llamado Triángulo Norte del istmo.

Unos 200 especialistas y funcionarios de países y organismos involucrados se congregaron en Tegucigalpa para promover soluciones a la emergencia humanitaria, el miércoles 16 y este jueves 17, en una Conferencia Internacional sobre Migración, Niñez y Familia, convocada por el gobierno hondureño y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef).

La conferencia concluyó con un llamado a establecer vías para que los países involucrados implementen un programa con recursos suficientes para el control efectivo de fronteras y la eliminación de “puntos ciegos”, usados en la ruta del migrante.“Es como si alguien ha desgarrado una arteria en Honduras y otros países centroamericanos. El miedo, la pobreza agobiante y sin futuro, significa que estamos perdiendo nuestra alma, nuestros jóvenes. Si esto continúa sucediendo, los corazones de nuestra región dejarán de latir”: cardenal Óscar Andrés Rodríguez Maradiaga.

También exhortaron a concretar rápidamente una iniciativa regional que permita abordar esta crisis humanitaria en forma conjunta y definitiva, en reconocimiento de una responsabilidad compartida para alcanzar la paz, la seguridad, el bienestar y la justicia de las poblaciones centroamericanas.

Pero la declaración Hoja de Ruta: Una Invitación a la Acción no pasó de generalidades y careció de compromisos específicos para afrontar una crisis de dimensiones inéditas.

El gobierno de Estados Unidos afirma que las patrullas fronterizas capturaron este año a  unos 47.000 menores de edad, que permanecen retenidos en saturados albergues mientras se cumplen los trámites para su deportación.

José Miguel Insulza, secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), dijo durante la conferencia que en el año 2011 los menores migrantes no acompañados de América Central que buscaban ingresar a Estados Unidos fueron 4.059 menores.

Pero esa cifra trepó a 21.537 en el 2013 y a 47.017 en lo que va del 2014.

“Esa gran cantidad de niños son de México, Guatemala, Honduras y El Salvador. Se ha identificado que 29 por ciento de esa cifra es de niños de Honduras, 23 por ciento de México, y 24 por ciento de Guatemala y El Salvador”, resumió Insulza, antes de hacer un llamado a no criminalizar la ola migratoria.

Las imágenes de cientos de menores, subiendo solos o acompañados con familiares o extraños en los vagones del tren mexicano conocido como “La Bestia”, con destino a la frontera con Estados Unidos, despertó finalmente la preocupación de los gobiernos del área por la situación.

En ello influyó el anuncio de la administración de Estados Unidos de que comenzaría a realizar deportaciones masivas de las niñas y niños interceptados en los últimos meses, lo que comenzó a hacerse realidad con los menores hondureños el lunes 14.

La reunión de Tegucigalpa congregó a funcionarios y expertos de países receptores y expulsores de los migrantes. Durante sus debates, los participantes analizaron que en el caso de Guatemala, la migración está dominada por la situación de pobreza, mientras que en El Salvador y Honduras, la gente huye más aún de la inseguridad ciudadana y la violencia criminal.

El presidente hondureño, Juan Orlando Hernández, los llamó incluso “desplazados de guerra” y consideró que se está ante una emergencia “que hoy ha explotado entre nosotros”.

De nueve menores migrantes no acompañados que cruzan la frontera de Estados Unidos, siete son hondureños que proceden de localidades denominadas como “territorios calientes” de la inseguridad y violencia, dijo el mandatario.

Ricardo Puerta, un experto en temas migratorios, dijo a IPS que la región centroamericana está perdiendo a sus generaciones, “esto está golpeando duro, en especial en países como Honduras donde la gente huye de la violencia y la edad de quienes emigran oscila entre los 12 y 30 años”.

“Estamos perdiendo muchos nuevos y buenos brazos y cerebros que por regla general no regresan, si lo hacen es como turistas nacionales, pero no en forma permanente”, acotó.

Laura García realiza servicios de limpieza. Cobra un promedio de 12 dólares por casa u oficina que limpia, pero apenas sobrevivel. Ella quiere emigrar, sin importar los riesgos ni lo que oye sobre el endurecimiento de las políticas migratorias de Estados Unidos, cuyos funcionarios repiten sin cesar que los migrantes centroamericanos no son “bienvenidos”.

“Escucho todo eso, pero aquí no hay trabajo. Hay días en que limpio dos casas, otro solo una y a veces ninguna. Y como soy una mujer mayor, que pasa los 35 (años), nadie quiere darme empleo. Lucho y lucho, pero quiero probar allá en el Norte, dicen que pagan mejor por cuidar gente”, explicó a IPS con voz entrecortada.

Además, vive en la conflictiva y pobre colonia (barrio) San Cristóbal, en el norte de Tegucigalpa, que las pandillas controlan y donde a partir de las 6:00 de la tarde imponen su propia ley: nadie sale y nadie entra sin autorizarlo los delincuentes.

“Dicen que en el camino (ruta migratoria) pasan muchas cosas, que asaltan, que secuestran, que violan, dicen muchas cosas, pero tal como está aquí la situación, da igual morir en el camino que aquí, acechada por las maras (pandillas), a la espera que un día te peguen un tiro”, acotó.

En una intervención ante la Conferencia Episcopal de Estados Unidos, el 7 de julio, el cardenal hondureño, Óscar Andrés Rodríguez Maradiaga, advirtió en Washington sobre la desesperanza que se vive en Honduras y el resto de América Central.

“Es como si alguien ha desgarrado una arteria en Honduras y otros países centroamericanos. El miedo, la pobreza agobiante y sin futuro, significa que estamos perdiendo nuestra alma, nuestros jóvenes. Si esto continúa sucediendo, los corazones de nuestra región dejarán de latir”, aseguró el cardenal, en una intervención que aún no fue difundida en Honduras.

El prelado católico fustigó las deportaciones masivas de menores hondureños que comenzaron a llegar procedentes de México y Estados Unidos. “¿Se imagina si usted comienza su vida adulta siendo tratado como un criminal? ¿A dónde ir desde allí?”, inquirió.

La Iglesia Católica hondureña ha insistido en que el miedo y la pobreza agobiante, junto al desempleo y la violencia, inducen a los padres a la desesperada medida de encaminar a sus hijos al peligroso camino de la migración para salvarles la vida, al tiempo que demanda políticas públicas incluyentes que eviten esta fuga generacional.

Guatemala, Honduras y El Salvador son considerados países en donde la violencia creció, impulsada por el desplazamiento de los carteles de México y Colombia del tráfico de drogas, debido a la guerra antidrogas que libran los gobiernos de esos países.

En 2013, en El Salvador la tasa de homicidios fue de 69,2 cada 100.000 habitantes, en Guatemala de 30 y en Honduras de 79,7, según datos oficiales.

Actualmente, se estima que más de un millón de hondureños residen en Estados Unidos, de una población total de 8,4 millones de personas. En el 2013, esos migrantes aportaron remesas al país por 3.100 millones de dólares, según datos de la Asociación Hondureña de Instituciones Bancarias.

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Políticas del Norte perjudican a las economías del Sur

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 17/07/2014 - 19:09

Yilmaz Akyuz

Por Yilmaz Akyuz
GINEBRA, Jul 17 2014 (IPS)

Desde el comienzo de la crisis financiera mundial en 2008, el argumento del Centro del Sur ha sido que las respuestas políticas de la Unión Europea y de Estados Unidos padecen graves deficiencias que retrasarían la recuperación, generarían pérdidas innecesarias de ingresos y empleos, y pondrían en peligro el crecimiento y la estabilidad futura. 

A pesar del cauto optimismo del Fondo Monetario Internacional (FMI), la economía mundial no está en buena forma. Tras seis años de crisis, Estados Unidos no se recuperó del todo, la zona euro apenas comenzó a hacerlo, y los países en desarrollo pierden impulso.

Existe el temor de que la crisis se desplace a los países en desarrollo y preocupación en lo que respecta a las perspectivas a largo plazo por tres motivos principales.

En primer lugar, la crisis y la respuesta política a la misma agravaron los problemas sistémicos, por lo que la desigualdad aumentó."La vulnerabilidad financiera externa del Sur está vinculada a la integración de los países en desarrollo a los mercados financieros mundiales y a la considerable liberalización de las finanzas externas y las cuentas de capital de estos países"

La inequidad ya no es solo un problema social, sino que también presenta un problema macroeconómico: frena el crecimiento y provoca la tentación de confiar una vez más en las burbujas financieras con el fin de estimular el gasto.

En segundo lugar, los desequilibrios comerciales globales se redistribuyeron a expensas de los países en desarrollo, por lo que la zona euro, especialmente Alemania, se convirtió en un peso muerto en la expansión mundial.

En tercer lugar, la inestabilidad financiera sistémica sigue sin abordarse, a pesar del entusiasmo inicial por la reforma de la gobernanza de las finanzas internacionales. Además se agregaron nuevas fragilidades debido a la política monetaria ultra expansiva.

La respuesta a la crisis es una combinación de políticas incoherentes, que incluye la austeridad fiscal y la política monetaria ultra expansiva.

Aunque el sector financiero provocó la crisis, la solución de todas maneras se buscó en las finanzas. Los países se concentraron en la búsqueda del auge del gasto privado, impulsado por las finanzas mediante las burbujas de precios de los activos y la expansión del crédito. La política fiscal ha sido invariablemente restrictiva.

La política monetaria ultra expansiva generó más de un billón de dólares en beneficios fiscales en Estados Unidos, más que el estímulo fiscal inicial, que en total se limitó a 800.000 millones de dólares.

Hubo renuencia a eliminar la deuda pendiente mediante una reestructuración general, o sea, para las hipotecas en Estados Unidos y la deuda soberana y bancaria en la Unión Europea. Por lo tanto, la atención se dedicó al rescate de los acreedores.

También hubo renuencia a eliminar la deuda hipotecaria pendiente y ningún intento de gravar a los ricos y ayudar a los pobres, especialmente en Gran Bretaña y Estados Unidos, donde las tasas impositivas marginales son bajas en comparación con las de Europa continental.

Hubo resistencia contra la monetización permanente del déficit y la deuda pública, que no suponen más peligro para los precios y la estabilidad financiera que la política monetaria ultra expansiva.

La situación en Estados Unidos es mejor que en otras economías avanzadas. El país se ocupó de la crisis financiera, no de la económica, por lo cual la recuperación es lenta debido a la carga fiscal y la deuda pendiente. Está previsto que el empleo vuelva a los niveles previos a la crisis recién a partir de 2018.

En cuanto a la zona euro, Japón y Gran Bretaña, los tres tuvieron segundas o terceras caídas desde 2008. Ninguno volvió al nivel de ingresos y empleo previo a la crisis.

Los desequilibrios comerciales no se eliminaron, pero se redistribuyeron. El superávit de Asia oriental se redujo drásticamente y América Latina y África subsahariana contrajeron grandes déficits. El saldo favorable de los países en desarrollo cayó de 720.000 millones a 260.000 millones de dólares.

Por el contrario, las economías avanzadas pasaron del déficit al superávit. El déficit de Estados Unidos se redujo y la zona euro pasó de un saldo negativo de 100.000 millones de dólares a un superávit de 300.000 millones de dólares.

A medida que el “tapering” (contracción de inyección de liquidez por los bancos centrales) llegue a su fin y la Reserva Federal de Estados Unidos deje de comprar activos, la atención se dirigirá a la cuestión de la salida, la normalización y las expectativas de una mayor inestabilidad de los mercados financieros de Estados Unidos y las economías emergentes.

Esta salida también creará problemas fiscales para Estados Unidos porque, a medida que venzan los bonos en poder de la Reserva Federal y cese la expansión monetaria cuantitativa, las tasas de interés a largo plazo subirán y los beneficios fiscales de la política monetaria ultraexpansiva se invertirán.

Los países en desarrollo perdieron impulso mientras la recuperación de las economías avanzadas se mantuvo débil o ausente debido al efecto de desgaste de las políticas anticíclicas y la reducción del margen para aplicar políticas. China no puede seguir invirtiendo y haciendo lo mismo.

Otro factor que contribuye al cambio de contexto en los países en desarrollo es la menor afluencia de capitales, que adquirieron una fuerte inestabilidad con la profundización de la crisis de la zona euro y el posterior tapering de la Reserva Federal.

Varias economías emergentes experimentan presión ya que los mercados están reflejando la normalización de la política monetaria, incluso antes de que haya comenzado.

La vulnerabilidad financiera externa del Sur está vinculada a la integración de los países en desarrollo a los mercados financieros mundiales y a la considerable liberalización de las finanzas externas y las cuentas de capital de estos países.

Algunos ejemplos de esto son la apertura de los mercados de valores, los préstamos privados en el extranjero y la apertura a los bancos extranjeros.

Si bien los países en desarrollo no manejaron adecuadamente los flujos de capital, el FMI no los respaldó en este campo y toleró los controles de capital solo como último recurso y con carácter temporal.

Varios países en desarrollo en déficit y con burbujas de activos, de crédito y de gasto son particularmente vulnerables. Aquellos con fuertes reservas de divisas y sólida situación de cuenta corriente no estarían aislados de los shocks, como se vio tras el colapso de la empresa financiera Lehamn Brothers en 2008.

Cuando un país está integrado al sistema financiero internacional sentirá el golpe de una manera u otra, aunque los países con déficits siguen siendo los más vulnerables.

En cuanto a la reacción política en el caso de una renovada inestabilidad, es conveniente cambiar la forma de actuar habitual, lo cual incluye el uso de las reservas y los préstamos del FMI o de las economías avanzadas para financiar las salidas de efectivo.

El FMI presta, no para reactivar la economía, sino para mantener estables los niveles de deuda y evitar el default. También es inconveniente el ajuste a través de los recortes y la austeridad.

Deben hallarse medios para sacar de apuros a los inversionistas y prestamistas extranjeros, y utilizar los controles de cambio y las moratorias temporarias de la deuda. En este sentido, el FMI debe apoyar estas estrategias con préstamos a los países en mora.

Más importante aún, la Reserva Federal de Estados Unidos es la responsable del surgimiento de esta situación y debe asumir su responsabilidad y actuar como prestamista de última instancia para las economías emergentes, a través de swaps o la compra de bonos.

Estas medidas no son necesariamente más tóxicas que los bonos emitidos en el momento de la crisis de las subprime, los créditos hipotecarios de riesgo.

Estados Unidos tiene mucho en juego en la estabilidad de las economías emergentes.

Yilmaz Akyuz es el economista jefe del Centro del Sur, con sede en Ginebra. Una versión más extensa de este análisis se encuentra en el South Centre Bulletin (no. 80  , 30 de junio de 2014). 

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Elevados niveles de adherencia a la profilaxis preexposición en un grupo de mujeres que deseaban quedarse embarazadas

gTt-VIH - La noticia del día - Jue, 17/07/2014 - 17:04

La profilaxis preexposición (PPrE) parece constituir  una estrategia aceptable para que las mujeres sin VIH puedan tener hijos con una pareja serodiscordante, según concluye un estudio publicado en Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes y realizado en Kenia y Uganda. Los datos procedentes del estudio Partners PPrE registraron una elevada tasa de incidencia de embarazos y que la adherencia a la medicación de la profilaxis fue igual de buena entre las mujeres que se quedaron embarazadas y las que no.

En su momento, los resultados del estudio Partners PPrE demostraron que el uso de Truvada® (un comprimido que combina los fármacos tenofovir y emtricitabina) en personas sin VIH consiguió una eficacia del 73% a la hora de prevenir nuevos casos de VIH en el seno de parejas heterosexuales serodiscordantes (en las que un miembro de la misma tiene el virus y el otro no).

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Banco del BRICS frustra a activistas de reformas internacionales

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 17/07/2014 - 16:19

Chandrasekhar Chalapurath, economista de la Universidad Jawaharlal Nehru de Nueva Delhi, expone la situación de los bancos de desarrollo de su país, India, durante el Seminario Internacional del Banco de los BRICS, que reunió a organizaciones sociales en Fortaleza, Brasil. Crédito: Mario Osava/IPS

Por Mario Osava
FORTALEZA, Brasil, Jul 17 2014 (IPS)

La creación de instituciones financieras propias por parte del BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) representó “una decepción” para los activistas de los cinco países, reunidos en esta ciudad tras terminar aquí los mandatarios del grupo su Sexta Cumbre anual.

El Nuevo Banco de Desarrollo (NBD) y el Acuerdo de Reservas de Contingencia (ARC), lanzados el martes 15 en la nororiental ciudad brasileña de Fortaleza como conclusión de la Cumbre, representa un avance “del unilateralismo de Estados Unidos, al multilateralismo”, planteó Graciela Rodriguez, de la Red Brasileña para la Integración de los Pueblos (Rebrip).

Pero “se perdió la oportunidad de una verdadera reforma”, criticó a IPS durante el Seminario Internacional del Banco de los BRICS, realizado en esta ciudad el miércoles 16 y este jueves 17, como foro paralelo de las organizaciones sociales a la Sexta Cumbre de las cinco potencias emergentes.

El NBD, por el formato anunciado, “no contempla nuestras preocupaciones”, afirmó.

El objetivo del banco es financiar la infraestructura y el desarrollo sostenible en los BRICS y otros países del Sur en desarrollo, contando con un capital inicial de 50.000 millones de dólares que se multiplicará mediante el mecanismo de captación de recursos.

“Queremos un sistema internacional que contemple la mayoría y no solo los siete países más poderosos (del Grupo de los Siete)”, que no dependa del dólar y que tenga un tribunal de arbitraje internacional para controversias financieras, sostuvo Oscar Ugarteche, investigador económico de la Universidad Nacional Autónoma de México.

“Es inaceptable que un juez de un distrito de Nueva York ponga en riesgo un país”, sentenció a IPS, en referencia al fallo de la justicia de Estados Unidos en junio a favor de los llamados fondos buitres, en su litigio con Argentina, lo que podría forzar a su gobierno a una nueva suspensión de pagos.

“Necesitamos un Derecho Financiero Internacional”, como ya existe un derecho comercial, y el fin del dominio del dólar en las transacciones cambiarias, que facilita graves arbitrariedades contra naciones y personas, como el embargo de pagos e ingresos en Estados Unidos, reclamó.

“Las actuales instituciones internacionales no funcionan” y la muestra es que todavía no logran superar los efectos de la crisis financiera que estalló en 2008, adujo el investigador mexicano.

Además, arguyó, las mayores potencias, como Estados Unidos y Japón, tienen deudas y déficits fiscales insostenibles, sin que las moleste el Fondo Monetario Internacional (FMI), al contrario de lo que sucede con naciones menos poderosas y en particular del Sur.

Participantes en el Seminario Internacional sobre el Banco de los BRICS, durante uno de los múltiples paneles realizados el 16 y el 17 de julio en Fortaleza, Brasil. El seminario fue el foro paralelo de las organizaciones sociales a la Sexta Cumbre anual del BRICS celebrada en la ciudad brasileña. Crédito: Mario Osava/IPS

Participación de la sociedad civil, transparencia, exigencias ambientales y atención a las poblaciones afectadas por los proyectos financiados por el NBD fueron otros de los reclamos repetidos durante el seminario, organizado por Rebrip y la alemana Fundación Heinrich Böll.

Todas están demandas son puntos aún no definidos en el NBD pero que podrán ser discutidos en el proceso de su diseño operativo en los próximos años, mientras se tramita su aprobación por los parlamentos del grupo, contestó Carlos Cosendey, secretario de Relaciones Internacionales del brasileño Ministerio de Relaciones Exteriores, durante un diálogo con los activistas.

Cosendey destacó como una limitación del banco multilateral la necesidad de que sus exigencias no se confundan con injerencias en la soberanía de los países. Por las diferencias políticas, culturales, legales y éticas entre los cinco países, eso podría representar un gran obstáculo a la adopción de criterios comunes, comentó.

EL NBD podrá ser constructivo “si integra los derechos humanos” a sus criterios y presenta soluciones para los impactos sociales de los proyectos que financiará, opinó Nondumiso Nsibande, de la no gubernamental ActionAid de Sudáfrica.

“Necesitamos carreteras, otras infraestructuras y empleos, también educación, salud y vivienda”, pero las grandes obras llegan con daños para las comunidades pobres donde se ejecutan, recordó a IPS. No se sabe aún cuales serán los niveles de transparencia y de atención a la sociedad del banco, matizó.

Para el indio Chandrasekhar Chalapurath, economista de la Universidad Jawaharlal Nehru de Nueva Delhi, el NBD contribuirá a paliar las grandes carencias de su país en infraestructura, energía, transporte de larga distancia y puertos. Pero, en cambio, no espera grandes inversiones en un aspecto esencial para los indios: el saneamiento.

Tener un indio como primer presidente del banco, tal como decidieron los cinco mandatarios, ayudará a atraer más inversiones, pero insistió en que el acceso al agua por parte de la población tiene que ser prioridad.

Cosendey aseguró que el NBD nace para promover un “nuevo desarrollo”.

Pero Chalapurath aseguró a IPS que eso solo sucederá si los créditos se condicionan a la adopción de tecnologías con baja emisión de contaminantes y se guían por los Objetivos de Desarrollo del Milenio y sus sucesores Objetivos de Desarrollo Sostenible, los derechos humanos y otras buenas prácticas.

La adopción de procesos democráticos en el banco facilitaría el diálogo con movimientos sociales, parlamentos y la sociedad en general, acotó.

Incorporar el tema ambiental y la paridad de género es también esencial, coincidieron Ugarteche y Rodriguez, quien consideró que eso es necesario para avanzar en la “justicia ambiental”.

No se pueden construir solo carreteras y puertos, mas importante es la “infraestructura social”, que comprende saneamiento, aguas, salud y educación, apuntó Rodriguez, que coordina el grupo de trabajo sobre Arquitectura Económica Internacional de Rebrip.

Movilizar la resistencia a las grandes obras que afectan a las poblaciones del lugar donde se construyen, será parte de la respuesta a la probable prioridad del NBD a financiar proyectos de infraestructura física, anunció.

Las organizaciones sociales congregadas en Fortaleza, con representantes de Brasil, India, China, Sudáfrica y otros países ajenos al grupo, se disponen a concertar acciones para influir en el diseño del banco y sus políticas, monitorear sus operaciones y las acciones del propio BRICS.

El economista brasileño Ademar Mineiro, también de Rebrip, identificó en el NBD la posibilidad de que las sociedades nacionales influyan en el formato y políticas del banco, con tiempo para organizarse y movilizarse. “Es una oportunidad sin precedentes”, dijo a IPS.

El proyecto no contó inicialmente con la adhesión de Rusia, que prefería el camino privado. Pero Mineiro dijo que esa posición cambió después que instituciones financieras multilaterales, como el Banco Mundial, fueron utilizadas por Estados Unidos y la Unión Europea dentro de las sanciones contra Moscú por su anexión de Crimea, una parte de Ucrania.

El BRICS evolucionó “de lo económico a lo político”, con sus miembros reclamando más poder en el sistema internacional y la alianza sirviendo como uno de los pilares de la estrategia china de conquistar mayor influencia, incluso en Occidente, evaluó Shoujun Cui, profesor de la Escuela de Estudios Internacionales de la Universidad Renmin de China.

“El BRICS necesita más de China que viceversa”, observó a IPS, al destacar que la economía china es 20 veces mayor que la sudafricana y cuatro veces la de India y Rusia.

Además de recursos naturales de otros países, el gobierno chino busca fortalecer la legitimidad del poder del Partido Comunista, con la estabilización y la prosperidad interna, mencionó el académico como razones para que China haya adherido y promueva al BRICS.

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Países ricos deben cumplir también nuevos objetivos de desarrollo

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 17/07/2014 - 08:00

Un quiosco de agua en Blantyre, Malawi. Activistas sostienen que el agua y el saneamiento deberían ser un objetivo en sí mismo en la agenda de desarrollo posterior a 2015. Crédito: Charles Mpaka/IPS.

Por Thalif Deen
NACIONES UNIDAS, Jul 17 2014 (IPS)

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) discute un nuevo conjunto de Objetivos de Desarrollo Sostenible, que reemplazarán a los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio, cuyo plazo de cumplimiento vence a fines de 2015.

Los nuevos Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) propuestos, unos 17 o más que sustituirán a los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), serán una parte integral de la agenda de desarrollo de la ONU posterior a 2015, que, entre otras cosas, busca erradicar de la faz de Tierra la extrema pobreza y el hambre para 2030.

Neelie Kroes, de la Comisión Europea, órgano ejecutivo de la Unión Europea, dijo que la nueva agenda del foro mundial ha sido descrita como el “emprendimiento en materia de desarrollo más completo y de mayor alcance que jamás haya asumido la ONU en toda su historia”.

Pero Jen Martens, director de la organización Global Policy Forum (Foro de Políticas Mundiales), dijo a IPS que, en general, la actual lista de objetivos y metas propuestos no constituye una respuesta adecuada a las crisis social, económica y ambiental que afronta el mundo ni a la necesidad de un cambio fundamental.“¿Por qué no proponernos liquidar todos los paraísos fiscales para 2020?”, inquirió: Jens Martens, director de Global Policy Forum.

Los ODS propuestos contienen una mezcla de viejos compromisos reciclados y de nuevos vagamente formulados, como el 1.a.: “asegurar la movilización significativa de recursos de una variedad de fuentes para ofrecer los medios adecuados y previsibles a fin de implementar programas y políticas para erradicar la pobreza en todas sus dimensiones”, ejemplificó.

Especialistas en desarrollo coinciden en que las naciones ricas prácticamente no lograron cumplir sus obligaciones relacionadas con el octavo de los ODM que llama a “fomentar una alianza mundial para el desarrollo” con los países del Sur en desarrollo.

El Centro del Sur, con sede en Ginebra, recomienda: “Los ODS no deben ser un conjunto de objetivos que solo persigan las naciones en desarrollo como si fuera un tipo de condición o de nuevas obligaciones”.

El documento final de Río+20, como se conoce a la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible, realizada en Brasil en 2012, especifica que las nuevas metas deben “aplicarse de forma universal a todos los países”, incluso a los de economías ricas.

Los 17 nuevos objetivos, redactados por un grupo de trabajo abierto, incluye propuestas para erradicar el hambre y la pobreza, lograr vidas saludables, ofrecer una educación de calidad, lograr la equidad de género y reducir las desigualdades.

Además prevé el uso sostenible del agua y el saneamiento, energía para todos, empleo productivo, industrialización, protección de los ecosistemas terrestres y fortalecimiento de la alianza global para el desarrollo sostenible.

El grupo de trabajo termina este viernes 18 su 13 ronda de negociaciones, probablemente la última, tras la cual deberá elaborar un informe y presentarlo a la Asamblea General de la ONU en agosto.

Luego, los gobernantes de los países miembros deberán aprobar el conjunto de objetivos en septiembre de 2015. Hasta entonces, según dijo un alto oficial de la ONU que pidió reserva de su identidad, “puede haber un montón de agregados y eliminaciones”.

Martens dijo a IPS que los gobiernos no deben repetir el error cometido con el octavo ODM sobre la “alianza mundial”, cuya formulación fue tan vaga que no implicó ningún compromiso vinculante para el Norte industrial.

“En cambio, lo que necesitamos son objetivos cuantificables para los ricos”, precisó Martens, quien ha monitoreado las últimas 12 sesiones del grupo de trabajo.

La agenda posterior a 2015 debe atender los obstáculos estructurales y las barreras políticas que impidieron el cumplimiento de los ODM, como el comercio injusto y las normas de inversión (incluido el mecanismo de resolución de disputas) y los problemas de la evasión y fraude fiscal de las trasnacionales y las personas más ricas.

“¿Por qué no proponernos liquidar todos los paraísos fiscales para 2020?”, inquirió.

Las organizaciones no gubernamental criticaron mucho que el agua y el saneamiento no hubieran conformado un “objetivo en sí mismo” en los ODM y solo fueran una meta secundaria del séptimo “garantizar la sostenibilidad del ambiente”.

Nadya Kassam, directora de campañas de la organización WaterAid, con sede en Londres, dijo a IPS: “creemos que el agua y el saneamiento deben ser un objetivo en sí mismo después de 2015, y hasta donde hemos visto, resulta alentador”.

Es impensable que no se incluyan esos temas ni la higiene, son fundamentales para alcanzar otros objetivos como el de buena salud, educación y crecimiento económico, arguyó.

El sueco Jan Eliasson, subsecretario general de la ONU, dejó clara la importancia del saneamiento con su campaña para erradicar la defecación al aire libre, a la que adhiere WaterAid.

Después de casi 15 años desde que se acordaron los ODM, se alcanzó el objetivo de reducir a la mitad la proporción de personas sin agua potable. Pero en África subsahariana todavía 36 por ciento de la población no tiene acceso al recurso.

Kassam remarcó que el acceso al saneamiento sigue muy rezagado y, al ritmo actual, la región demoraría 150 años solo en lograr la meta prevista en los ODM, que están por expirar.

“Así que el agua, y en particular el saneamiento, tienen que ser de primordial importancia para el futuro”, remarcó.

Martens dijo que es una señal positiva que uno de los objetivos propuestos en los ODS sea reducir la desigualdad dentro y entre los países.

“Es de vital importancia que este objetivo no se pierda en la etapa final de las negociaciones”, puntualizó.

Pero no será suficiente con un solo objetivo sobre desigualdad; cada ODS debería tener metas e indicadores sobre la distribución y la desigualdad, observó Martens.

Reporteros Sin Fronteras divulgó un comunicado el lunes en el que señala que hubo un “acalorado debate, con la oposición de algunos integrantes del equipo de trabajo como Rusia, Cuba y China”, respecto de un ODS sobre información y medios.

La protección del derecho a la información corre riesgo de ser debilitado o de desaparecer del todo y podría ser reemplazado por una vaga referencia a la libertad de expresión, añade el comunicado.

En la llamada Cumbre del Milenio, realizada en Nueva York en septiembre de 2000, 189 estados miembros de la ONU adoptaron la Declaración del Milenio sobre la base de varios documentos surgidos de distintas conferencias internacionales en la década anterior y que trataron sobre población, derechos humanos, ambiente, hábitat y desarrollo social.

Luego, en agosto de 2001, la secretaría de la ONU adoptó los ocho ODM.

Entonces, los objetivos no fueron redactados por los gobiernos a través de un debate abierto, sino por un comité creado a partir de varios órganos de la ONU, entre ellos el Banco Mundial, El Fondo Monetario Internacional, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, el Fondo de Población de las Naciones Unidas, la Organización Mundial de la Salud y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.

Los ODM no fueron tampoco objeto de una resolución formal de la Asamblea General.

Las metas se propusieron reducir a la mitad la proporción de personas que viven en la indigencia y padecen hambre, lograr la educación primaria universal, promover la igualdad de género, reducir la mortalidad infantil en dos tercios y la materna en tres cuartos, entre 1990 y 2015.

También luchar contra la expansión del virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), el paludismo y otras enfermedades, asegurar la sustentabilidad ambiental y generar una alianza mundial para el desarrollo entre el Norte y el Sur.

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Corporaciones de EEUU demandan más energía renovable

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 16/07/2014 - 21:15

Solo 13 por ciento de la producción de energía de Estados Unidos fue de origen renovable en 2013, según datos oficiales. Crédito: Miriam Mannak/IPS

Por Carey L. Biron
WASHINGTON, Jul 16 2014 (IPS)

Doce de las mayores corporaciones transnacionales de Estados Unidos sumaron sus voces para pedir una mayor producción de electricidad de fuentes renovables en este país, así como facilidades para la compra a gran escala y a largo plazo de la energía verde. 

Estas compañías con sede en Estados Unidos, que en su mayoría operan a escala mundial, desean incrementar el volumen de electricidad renovable que utilizan, pero advierten que los niveles de producción siguen siendo demasiado bajos y que la adquisición de este tipo de energía es compleja.

El viernes 11 las 12 empresas presentaron seis principios que ayudarán a “facilitar el progreso” en este ámbito, según aseguraron."El problema que observan estas empresas es que pagan demasiado, aunque saben que la energía renovable y rentable está disponible”: Marty Spitzer.

“Queremos que nuestros esfuerzos den lugar a más generación de energía renovable”, señalaron en el comunicado Principios de los Compradores Empresariales de Energías Renovables, difundido ese día.

Las firmas expresaron su “deseo de promover proyectos nuevos, asegurar que nuestras compras le agreguen más capacidad al sistema y comprar los productos de energía renovable con costos más competitivos”.

Los principios resumen seis grandes reformas que apuntan a ampliar y fortalecer el mercado de la energía renovable en Estados Unidos. Las empresas quieren más opciones, una mayor competitividad de los costos entre las fuentes renovables y las tradicionales, y la “simplificación de los procesos, los contratos y la financiación” de las compras a largo plazo.

Entre las firmas signatarias de los principios se encuentran fabricantes de bienes de consumo (General Motors, Johnson & Johnson, Mars, Procter & Gamble), gigantes de la tecnología (Facebook, HP, Intel, Sprint) y tiendas minoristas, (Walmart, REI).

En su conjunto, las 12 corporaciones tienen la meta de consumir más de ocho millones de megavatios hora de energía renovable por año hasta fines de esta década.

Pero los seis principios, cuya intención es encaminar la discusión política sobre el tema, son producto de la frustración porque el mercado de energía renovable de Estados Unidos no da abasto con la creciente demanda.

“El problema que observan estas empresas es que están pagando demasiado, aunque saben que la energía renovable y rentable está disponible… están acostumbradas a tener opciones”, comentó Marty Spitzer, director de política climática del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, en inglés), una organización ecologista que ayudó a impulsar los principios.

WWF se sumó a la iniciativa junto con World Resources Institute y Rocky Mountain Institute, dos centros de investigación de Estados Unidos dedicados a temas de energía y sostenibilidad.

“Las compañías también reconocieron que, a menudo, es muy difícil conseguir la energía renovable y llevarla a sus instalaciones”, agregó Spitzer.

“Demasiado difícil”

En los últimos años, casi dos tercios de las grandes empresas de este país instituyeron políticas referidas a metas climáticas y el uso de energías renovables, según el WWF. El objetivo principal sigue siendo la reducción de costos y la eficiencia a largo plazo.

“Una parte importante del valor que tiene para nosotros la energía renovable es la capacidad de fijar el precio… y evitar la volatilidad de los precios del combustible”, indicaron las empresas.

En parte debido al estancamiento político en Washington entre el gobierno y la oposición, la producción de energía renovable en Estados Unidos sigue siendo baja para dar abasto con la demanda corporativa. Solo 13 por ciento de la producción nacional de energía fue de origen renovable en 2013, según datos oficiales.

Incluso el acceso a esa pequeña porción del mercado sigue siendo engorroso.

“Sabemos que existe la energía renovable con costos competitivos, pero el problema es que su compra es demasiado difícil para la mayoría de las empresas”, declaró Amy Hargroves, directora de responsabilidad corporativa de Sprint, una compañía de telecomunicaciones.

“Muy pocas empresas tienen el conocimiento y los recursos para adquirir energía renovable, dadas las muy limitadas y complejas opciones de hoy. Nuestra esperanza es que al identificar los puntos en común entre los grandes compradores, los principios acelerarán los cambios del mercado y ayudarán a que… sean más accesibles”, añadió.

Uno de los compromisos de sostenibilidad de mayor alcance es el asumido por Walmart, la mayor cadena minorista del mundo. Hace una década, la compañía se fijó la meta “aspiracional” de abastecerse con energía renovable en un 100 por ciento.

En 2013 se comprometió a impulsar la producción o adquisición de 7.000 millones de kilovatios-hora de energía renovable en todo el mundo para fines de 2020, una cifra seis veces mayor que su consumo en 2010.

Walmart es líder en la instalación de proyectos de energía solar y eólica en sus tiendas e instalaciones, pero encontró obstáculos para acordar compras al por mayor y a largo plazo de electricidad renovable en Estados Unidos.

“Preferimos los acuerdos de compra de energía para financiar nuestros proyectos de energía renovable, pero en la actualidad solo la mitad de los estados en Estados Unidos permiten estos convenios”, explicó David Ozment, director de energía en Walmart.

Los principios difundidos por las 12 empresas ofrecen un rumbo y flexibilidad en torno a los motivos que impulsan las opciones de energía de una firma en particular, como la “eficiencia, la conservación o el impacto de los gases de efecto invernadero”, destacó.

“El precio de la energía solar bajó de forma espectacular en los últimos cinco años, y esperamos que nuestra participación haya ayudado en eso. Ahora tenemos la esperanza de que los principios generen la escala necesaria para continuar bajando el costo de las energías renovables”, expresó.

Aplicable en todo el mundo

Ozment precisó que los seis principios no deben aplicarse solo a las operaciones de Estados Unidos, ya que se complementan con lo que Walmart hace en el plano internacional.

En ese sentido, la empresa informática Intel tiene “interés en promover los mercados de energías renovables en los países donde tenemos operaciones importantes”, señaló un representante por correo electrónico con IPS.

Por su parte, Spitzer, del WWF, dijo que solo uno de los principios es específico al régimen jurídico de Estados Unidos.

“Muchos países más tienen sus propios instrumentos de producción renovable, pero cinco de estos seis principios son relevantes y perfectamente adecuados al ámbito internacional”, aseguró.

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Guerra en Siria vuelve enemigos a vecinos dentro de Líbano

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 16/07/2014 - 17:49

Por Mona Alami
BEIRUT, Jul 16 2014 (IPS)

Los combates armados en Líbano entre las fuerzas de Hezbolá y los 120.000 rebeldes sirios instalados cerca de la ciudad de Ersal, que superan tres veces la población local, profundizan la brecha que divide a los habitantes  del oriental valle de Becá, así como sus diferencias con el gobierno del país.

Al pie de la accidentada cadena montañosa de Qalamun se encuentra la ciudad predominantemente sunita de Ersal, unos 124 kilómetros al noreste de Beirut. La zona es conocida históricamente como una ruta de contrabando entre Siria y Líbano.

Desde el comienzo del conflicto sirio, la política distanció a los residentes de Ersal de sus vecinos en  Becá, que en su mayoría pertenecen a la comunidad chiita.

Ersal simpatiza con la insurrección liderada por los sunitas contra el presidente sirio, Bashar al Assad, mientras los chiitas de Becá respaldan al Hezbolá  libanés, que lucha junto a las fuerzas gubernamentales. Hezbolá (Partido de Dios) es una organización política que mantiene una fuerza militar paralela a las fuerzas armadas libanesas."Los enfrentamientos entre Hezbolá y los rebeldes sirios agravaron las tensiones entre los habitantes locales y sus vecinos, y cada incidente provoca una reacción en la ciudad”: Ahmad Fleety, teniente de alcalde de Ersal

Aunque Hezbolá y las fuerzas de Assad tomaron el control de la zona de Qalamun en abril, la lucha armada se reanudó en la zona siria, así como en el valle y las montañas libanesas de Ersal, donde los rebeldes sirios también están presentes.

“La influencia de los insurgentes sirios en la ciudad se convirtió en una realidad inevitable”, señaló un oficial del ejército libanés, que habló bajo reserva de su nombre.

Esta tercera semana de julio murieron siete miembros de Hezbolá y 31 más resultaron heridos, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, con sede en Gran Bretaña y opositor del gobierno libanés.

Los combatientes murieron en una emboscada en las colinas de Ersal. La zona escarpada también se utiliza como plataforma de lanzamiento de misiles por los rebeldes, con frecuencia dirigidos a los pueblos de Hezbolá en Becá.

“La frontera entre Siria y Líbano es el punto débil del bastión de Hezbolá, que se conecta a la región de Becá y, más importante aún, a la ciudad de Baalbek, que es el lugar de origen de la organización armada”, dijo el profesor Hilal Khashan, de la Universidad Americana de Beirut.

“Los rebeldes, incluido el Frente Nusra, utilizan a Ersal para lanzar ataques contra Hezbolá, que está obligada a recuperar la región, a un costo muy alto”, añadió.

Se calcula que unos 6.000 combatientes sirios encontraron refugio en Ersal, según la fuente militar anónima, y que cientos de militantes opositores se ocultan en las colinas y cuevas encima de la ciudad.

Los habitantes utilizan los caminos de tierra que conectan Ersal a las cimas de las montañas de Becá para transportar ayuda, gasolina y provisiones a los insurgentes sirios.

El vicealcalde Ahmad Fleety reconoce que Ersal paga un alto precio por su respaldo a la revolución siria. “Los enfrentamientos entre Hezbolá y los rebeldes sirios agravaron las tensiones entre los habitantes locales y sus vecinos, y cada incidente provoca una reacción en el pueblo”, expresó.

Un residente de Ersal, Khaled Hujairi, resultó herido en la cercana localidad de Laboueh después de asistir al funeral de uno de los combatientes de Hezbolá que murió en un enfrentamiento.

Pero la brecha que separa a los residentes de Ersal de los habitantes de los pueblos aledaños se remonta al comienzo de la sublevación en Siria y a una ola de secuestros mutuos entre sunitas y chiitas.

Las relaciones entre las dos comunidades se crisparon después de la muerte de cuatro chiitas en junio de 2013, próximo a Ersal. La situación se agravó cuando la ciudad quedó sitiada durante varias semanas a principios de este año, después de convertirse en un punto de tránsito de Siria hacia Líbano para los coches bomba contra zonas chiitas.

La triste realidad de Ersal se agrava por el aislamiento de la ciudad. Una pequeña carretera asfaltada la conecta al resto del valle de Becá, y de allí a Beirut, la capital. Los aviones sirios la sobrevuelan con frecuencia y disparan misiles contra la localidad y las montañas circundantes. Siete residentes resultaron heridos tras un ataque similar esta semana.

Líbano rara vez plantea una queja formal por estos reiterados incidentes.

“Ersal es un territorio periférico descuidado por el gobierno, lo que puede explicar el aumento del extremismo allí. Si sus habitantes sintieran pertenencia al Estado libanés no apoyarían tanto a los rebeldes sirios”, afirmó Khashan.

Además, una serie de incidentes tensó las relaciones con el Estado, como el enfrentamiento en 2013 entre una patrulla del ejército y un grupo de residentes locales, que causó la muerte de dos miembros de las fuerzas armadas libanesas y de uno de los sospechosos que perseguían.

La presencia de los más de 120.000 refugiados sirios, que triplican con creces a la población local, complica aun más la relación entre el Estado y las poblaciones de la zona. “La gente de Ersal optó por apoyar a la revolución siria y no dará marcha atrás”, aseguró el activista Abu Mohamad Oueid.

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El herpes genital incrementaría la transmisión sexual del VIH en usuarios de drogas no intravenosas

gTt-VIH - La noticia del día - Mié, 16/07/2014 - 13:15

Un estudio estadounidense publicado en Plos One ha hallado que, entre usuarios de drogas por vía no intravenosa de Nueva York (EE UU) existiría una fuerte asociación entre la infección por el virus del herpes simple tipo II (VHS-2), causante del herpes genital, y la infección por VIH.

El uso de drogas intravenosas ha constituido, desde los inicios de la epidemia de la infección por VIH, uno de los factores de riesgo de adquirir la infección más importantes. En los últimos años, el cambio de la tendencia en el consumo de drogas ha supuesto un descenso importante en la inyección de opiáceos, lo cual ha reducido en gran medida la transmisión del VIH relacionada con el uso de drogas intravenosas.

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Las tasas de deterioro neurocognitivo serían similares en hombres gays británicos con o sin VIH

gTt-VIH - La noticia del día - Mar, 15/07/2014 - 15:27

Un estudio realizado en el Reino Unido, publicado en la edición digital de Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes, ha concluido que la prevalencia y la severidad del deterioro neurocognitivo en hombres gays británicos sería similar entre los que viven con VIH y aquellos no infectados.

Los resultados del estudio entran en controversia con anteriores hallazgos, que relacionaban claramente la infección por VIH con un mayor riesgo de experimentar deterioro neurocognitivo (véase La Noticia del Día 16/07/2013).

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Rotura de los combos para introducir antirretrovirales genéricos en Dinamarca

gTt-VIH - La noticia del día - Lun, 14/07/2014 - 16:15

Un estudio llevado a cabo por investigadores daneses, publicado en Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes, ha concluido que la sustitución de Atripla® (efavirenz, tenofovir y emtricitabina en un único comprimido de una toma diaria) por efavirenz (Sustiva®, también como especialidad farmacéutica genérica [EFG]), tenofovir (Viread®) y lamivudina (Epivir®, también como EFG), en tres comprimidos separados, permitiría mantener los niveles de supresión virológica con una reducción importante de los costes sanitarios, al menos en el contexto de un sistema sanitario público de calidad como es el caso de Dinamarca.

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Se descarta la posible curación del VIH en la "niña de Mississippi"

gTt-VIH - La noticia del día - Vie, 11/07/2014 - 13:20

Tras más de dos años sin tratamiento antirretroviral ni carga viral detectable, el VIH ha vuelto a reaparecer en la “niña de Mississippi”. El caso, que había sido tomado como prueba de concepto de la curación funcional de la infección por VIH, salió a la luz en la XX Conferencia sobre Retrovirus e Infecciones Oportunistas (CROI 2013) (véase La Noticia del Día 11/03/2013), donde la doctora que atendió a la niña expuso el caso a la comunidad médica.

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Macao pone en juego su futuro

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 11/07/2014 - 10:05

Un trabajador pasa frente al casino Lisbo, uno de los más grandes de Macao. Crédito: Damon Garrett/CC-BY-2.0

Por Martin Murphy
HONG KONG, Jul 11 2014 (IPS)

El auge de los juegos de azar no para de generar dinero en Macao: las ganancias derivadas del sector se dispararon a 45.000 millones de dólares el año pasado, con un incremento de 18,6 por ciento en relación a 2012.


Resultó el sexto año consecutivo de ganancias sin precedentes para el ramo.

Los casinos de la excolonia portuguesa, devuelta a China en 1999, ganan ahora siete veces más que los de Las Vegas, en Estados Unidos.

También emplean a casi la cuarta parte de la fuerza laboral, a la que pagan entre 30 y 40 más que otros sectores. Y si se suma otras actividades relacionadas a los casinos, como las ventas minoristas y la hospitalidad, alrededor de la mitad de la población que trabaja en esta ciudad de 600.000 habitantes está vinculada a la industria del juego.

El resultado es un desempleo envidiable, de apenas 1,8 por ciento.

Entonces, ¿por qué no dejar que continúe la bonanza?

La monoeconomía de los juegos de azar está creando en Macao una generación de empleados sumidos en tareas tan monótonas como hacer girar ruletas, pero con pocas de las habilidades que se requieren en la globalizada economía del conocimiento.

Sin embargo, como la economía y la fuerza laboral dependen cada vez más de los apostadores de China continental, hay poca presión por lograr un cambio, situación que puede ajustarse a los deseos de Beijing.

Algunos se sacan la lotería, otros pagan el precio

No sorprende que el auge de los juegos de azar, que representan 50 por ciento del producto interno bruto de Macao, haya generado también un lado oscuro. Prostitución, crimen organizado y lavado de dinero son realidades cotidianas.

Sin embargo, no son tan obvias las múltiples tensiones que ahora resquebrajan a una sociedad tradicional que intenta hacer frente a un desarrollo urbano descontrolado, a la pérdida de espacios verdes, al aumento de la adicción a los juegos y al deterioro general de la calidad de vida.

“Macao es una total ilusión de prosperidad, porque lo que estamos construyendo es solamente casinos, habitaciones y algunos comercios de marcas famosas”. – Legislador José Coutinho
Para el habitante promedio, los inconvenientes creados por el auge de la industria del azar pasaron a superar sus ventajas.

El transporte es de mala calidad, lo que empeora la contaminación aérea causada por los vehículos de los casinos que llevan y traen a los 29 millones de visitantes que llegan a la ciudad. Esto y la carestía de los bienes raíces son apenas una muestra de los efectos derivados del sector.

Las pequeñas y medianas empresas de Macao, que representan 95 por ciento de todos sus negocios, también sufren las consecuencias, pagando elevados alquileres y perdiendo tanto personal como clientes a manos de los casinos. A esto se agrega la alta criminalidad en casi todos los rubros.

Pese a todas las desventajas, inversores y ejecutivos de los casinos locales, entre ellos las grandes firmas estadounidenses de esta industria, ven posibilidades ilimitadas de un mayor crecimiento y expansión. Su principal motivo de queja, sin embargo, es la escasez de mano de obra calificada.

Al estar programada la inauguración de más megacasinos para 2016, Macao necesitará por lo menos 75.000 trabajadores más en sus casas de juegos y hoteles, según funcionarios.

Como las pequeñas y medianas empresas de la ciudad ya se esfuerzan por competir contra los casinos, que pagan mejor por talento limitado, Macao tendrá que importar no solo trabajadores para los casinos, sino también profesionales de todo tipo.

No obstante, ni Macao ni el gobierno chino parecen tener un plan para abordar el creciente déficit de mano de obra de la ciudad, y tampoco hay voluntad de poner coto a lo que se ha convertido en un tren desbocado de crecimiento sin regular.

Y, lo que es peor, Macao está dando la espalda a las políticas destinadas a preparar a sus futuras generaciones para una economía más globalizada y pautada por el conocimiento.

De continuar esta tendencia, corre el riesgo de convertirse en una sociedad de ignorantes, cuyo futuro estaría privado de profesionales calificados, porque su fuerza laboral es atraída cada vez más por el dinero fácil que gana en los casinos.

Cada pocos meses, nuevos informes dan la voz de alerta. En diciembre de 2013, un estudio mostró que casi la mitad de las empresas encuestadas “hallaron dificultades para reclutar profesionales de las tecnologías de la información” y pronosticó que la escasez “puede empeorar más”.

En abril de este año, un reporte de la industria citó la falta de profesionales contables, con “apenas aumentos fraccionales” desde 2007. Otro se quejó de la “falta de ingenieros”, entre otros. Todo esto apunta a una sociedad en un punto de inflexión, que está hipotecando a sus generaciones futuras a cambio de ganancias a corto plazo.

Incluso los parlamentarios de Macao ahora se lamentan de que el auge de los casinos ha estado construyendo castillos en el aire.

El año pasado, el legislador José Coutinho dijo a los medios de comunicación: “Macao es una total ilusión de prosperidad, porque lo que estamos construyendo es solamente casinos, habitaciones y algunos comercios de marcas famosas”.

Él y otros críticos son minoría en un cuerpo legislativo donde 12 de los 33 miembros son elegidos indirectamente por entidades de la industria y otros siete son designados por el jefe ejecutivo de Macao, elegido por el gobierno central chino.

Apostar todo al azar

Aunque los funcionarios de Macao ocasionalmente hacen declaraciones sobre la necesidad de reequilibrar la economía y presentan varias propuestas, hasta ahora ninguna ha tenido un efecto transformador para la ciudad.

Una de las propuestas más comentadas recomienda que Macao atraiga más de las “reuniones, incentivos, conferencias y exhibiciones” de la región. Pero le ha llevado tiempo despegar, y depende desproporcionadamente del sector de los casinos.

Por ejemplo, la mayor muestra de comercio de la ciudad es la Expo Mundial del Juego de Asia. Un plan para desarrollar la cercana isla de Hengqin como zona de libre comercio también hará poco por ayudar a la mayoría de las pequeñas empresas de Macao, dado su énfasis en los proyectos a gran escala.

Pero el principal obstáculo a un modelo económico más sostenible es que Macao continúa creciendo gracias a los apostadores de China, cuyos líderes todavía ven a la ciudad como importante centro para la clase media y rica del país.

El resultado es que nadie del gobierno siquiera contempla la posibilidad de que la economía china se enlentezca, que los jugadores dejen de llegar y que el auge de los casinos termine, aunque la historia ya ha mostrado que cuanto mayor es el “boom” de una monoeconomía, mayor es su potencial de caer estrepitosamente.

Aunque Beijing dice querer que Macao reequilibre su economía, no sorprende que se resista a imponer medidas políticas o a ofrecer incentivos para ayudarla a diversificarse.

Es por eso que tal vez Macao esté justo donde Beijing la quiere, así como a sus otras regiones periféricas: sociedades cuya prosperidad depende cada vez más de China continental y que, por lo tanto, están menos dispuestas a molestar con reclamos de democracia y mayor autonomía.

Martin Murphy es un exdiplomático estadounidense. Estuvo al frente de la Sección Político-Económica del Consulado de Estados Unidos en Hong Kong y Macao entre 2009 y 2012. Se lo puede leer en http://hongkongreporting.com/. Lea la versión original de este artículo en Foreign Policy In Focus.

 

 

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Parche de Obama no frena crisis de refugiados centroamericanos

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 10/07/2014 - 20:38

Una niña inmigrante es escoltada por un agente de los servicios de inmigración de Estados Unidos. Crédito: cc by 2.0

Por Michelle Brané
SAN FRANCISCO, Estados Unidos, Jul 10 2014 (IPS)

En los últimos meses, se produjo un aumento sin precedentes de mujeres, niñas y niños que viajaron solos hasta la frontera sur de Estados Unidos para buscar la protección de este país.

La gran mayoría huye de sus casas en los países centroamericanos de Honduras, El Salvador y Guatemala, y arriesgan sus vidas en viajes largos y sumamente peligrosos para buscar refugio en Estados Unidos.

La Comisión de Mujeres Refugiadas, una organización no gubernamental con sede en Nueva York, sigue de cerca a este grupo desde 2011.

Nuestra investigación concluyó en 2012 que, sin grandes cambios en la ayuda o la política exterior de Washington hacia América Central, Estados Unidos seguiría recibiendo más inmigrantes vulnerables debido a la crisis humanitaria que se desarrolla en el istmo.

Michelle Brané. Crédito: Cortesía de la autora

El delito organizado, el reclutamiento forzado de las pandillas, la violencia contra las mujeres y la debilidad de los sistemas socioeconómicos contribuyen con la inseguridad generalizada en estos países.

La corriente de refugiados que huyen de Honduras, El Salvador y Guatemala no solo continuó, sino que creció dramática y rápidamente a medida que se exacerba la violencia en la región.

Pero estos refugiados no viajan exclusivamente a Estados Unidos. La Organización de las Naciones Unidas halló que las solicitudes de asilo en los países vecinos, como México, Panamá, Nicaragua, Costa Rica y Belice, se dispararon 712 por ciento desde 2009.

Es posible que algunos de los niños quieran reunirse con sus padres o familiares en Estados Unidos, pero la motivación que los obliga a abandonar sus casas es la violencia y la persecución.

Los refugiados con los que hablamos nos dijeron que tenían miedo de morir si permanecían en su país de origen, y aunque perdieran la vida en el viaje, por lo menos tendrían una oportunidad.

Lo especialmente preocupante de la reciente afluencia es que los niños y niñas que emprenden la peligrosa emigración son más pequeños que en los últimos años. Es común que la patrulla fronteriza de Estados Unidos recoja y arreste a niños de cuatro a 10 años.

Además, un mayor porcentaje son niñas, muchas de las cuales llegan embarazadas como consecuencia de la violencia sexual.

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados realizó recientes investigaciones con esta población y encontró que 58 por ciento de las niñas y niños entrevistados expresó preocupación por la falta de protección internacional.

Los menores de edad también llegan a Estados Unidos con sus padres. Desde 2012, el número de familias que arriban a la frontera sur de este país aumentó considerablemente. La gran mayoría está integrada por mujeres con niños pequeños que huyen de la misma violencia e inseguridad que impulsa a los niños refugiados.

Estados Unidos tiene un extenso compromiso con los derechos humanos, el debido proceso y la garantía de que las personas que llegan a sus fronteras en busca de seguridad no son rechazadas sin que se atiendan sus reclamos.

El derecho internacional y nacional obliga a Estados Unidos a examinar adecuadamente y brindar protección a los menores sin acompañantes, víctimas de tráfico y solicitantes de asilo que llegan a las fronteras de este país.

En los últimos meses, sin embargo, el gobierno de Barack Obama se mostró sin preparación y abrumado por la afluencia de niños y familias necesitados.

En lugar de abordar el problema de una manera acorde a los ideales estadounidenses y de reconocerlo como una cuestión regional de refugiados, el gobierno está buscando una solución rápida que compromete los valores de este país, así como las vidas de las mujeres, niñas y niños al reaccionar como si se tratara de un asunto de inmigración.

Nos preocupa profundamente el reciente anuncio del gobierno de que expandirá drásticamente la detención de familias y agilizará la tramitación de los casos de asilo.

Las políticas rigurosas de detención y deportación ponen en peligro el bienestar de los niños y las familias, presentan el riesgo de que las personas con solicitudes legítimas de asilo y otras formas de protección serán devueltas sumariamente a países donde sus vidas se ven seriamente amenazadas, y no funcionan como elemento disuasorio contra la inmigración futura.

Además, el gobierno propuso eliminar leyes vigentes que protegen a los niños con el fin de deportarlos, rápidamente y sin el debido proceso, de vuelta a los peligros de los que huyeron.

Esta crisis humanitaria de refugiados es una compleja tragedia humana y exige atención a corto y a largo plazo.

Requiere un enfoque integral que priorice recursos adicionales para hacer frente a las causas profundas de esta crisis y fortalecer la protección en la región y dentro de Estados Unidos, sin bloquear el acceso a la misma ni devolver a mujeres, niñas y niños a las situaciones de peligro de las que huyeron sin el debido proceso.

Estados Unidos no debe comprometer su compromiso de larga data con los principios humanitarios para encontrarle una solución rápida a la crisis.

Michelle Brané es directora del Programa de Derechos y Justicia de los Migrantes de la Comisión de Mujeres Refugiadas. Este artículo fue publicado originalmente por New America Media, una red de organizaciones de noticias de Estados Unidos, e IPS lo reproduce de común acuerdo.

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Gestión de población en el Pacífico está en manos de las mujeres

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 10/07/2014 - 18:17

Las naciones insulares del Pacífico aseguran que el empoderamiento de las mujeres es la clave para abordar el crecimiento de la población en la región. Crédito: Catherine Wilson/IPS

Por Catherine Wilson
PORT VILA, Jul 10 2014 (IPS)

Los expertos prevén que la población de muchos países de Melanesia, en la zona de las islas sudoccidentales del Pacífico, se duplique en el lapso de una generación, lo que amenaza los esfuerzos regionales y nacionales para mejorar los bajos indicadores de desarrollo económico y humano.

Arnold Bani, director ejecutivo de la Asociación de Salud Familiar de Vanuatu en la capital, Port Vila, cree que si los problemas de salud reproductiva no se abordan en los próximos 10 o 15 años el resultado “será un desastre para el país”.

Vanuatu es un archipiélago de 82 islas situadas al oeste de Fiji, con una población de 247.262 habitantes y un crecimiento demográfico anual de 2,4 por ciento, en comparación con el promedio mundial de 1,1 por ciento."Es el entorno familiar el que cubre en mayor parte las necesidades básicas y la atención a la gente... Por eso si una mujer toma decisiones acerca de la planificación familiar habrá una pelea en la familia”: Helen, residente en Port Vila.

Del mismo modo, el crecimiento demográfico de los siete millones de habitantes de Papúa Nueva Guinea es de 2,1 por ciento, al igual que en las vecinas Islas Salomón, donde viven 550.000 personas.

Mientras el mundo está por celebrar el Día Mundial de la Población este viernes 11, y dada la elevada tasa de embarazos adolescentes en la región, los expertos aseguran que es importante empoderar a las mujeres en las decisiones sobre planificación familiar para modificar la conducta de las generaciones más jóvenes.

La tarea no es fácil, teniendo en cuenta las fuertes presiones culturales y sociales imperantes para tener familias numerosas.

“Es el entorno familiar el que cubre en mayor parte las necesidades básicas y la atención a la gente”, señaló Helen (un nombre ficticio a su pedido), una madre de Port Vila, donde el uso de anticonceptivos es de 38 por ciento.

“Por eso si una mujer toma decisiones acerca de la planificación familiar habrá una pelea en la familia”, sostuvo en diálogo con IPS.

Hay razones prácticas para tener muchos hijos, afirmó Alec Ekeroma, presidente de la Sociedad del Pacífico para la Salud Reproductiva en Auckland, Nueva Zelanda.

“Las familias numerosas son como una póliza de seguro para la supervivencia de la familia”, dijo a IPS.

“Tener más hijos implica que ayudarán con los medios de vida rurales” y que “algunos sobrevivirán más allá de la infancia, ya que el cuidado de los padres es considerado un deber de los hijos, especialmente en los países donde no hay servicios sociales”, explicó.

Pero Helen señaló que mantener a una familia numerosa es una lucha en este país, donde el ingreso promedio mensual es de unos 300 dólares.

La tasa global de fecundidad (TGF) disminuyó de siete a cuatro desde los años 60, mientras en Papúa Nueva Guinea es 3,8 y en Islas Salomón es 4,1. Una población estable tiene una TGF de 2,1.

Los expertos consideran necesario incrementar el uso de anticonceptivos, que oscila entre 35 por ciento en Papúa Nueva Guinea y 22 por ciento en Kiribati, muy por debajo del promedio de los países menos avanzados, que es de 56 por ciento.

Un informe publicado por la revista Reproductive Health en 2013 afirma que si Vanuatu aumenta el uso de anticonceptivos a 65 por ciento en 2025 tendrá una población sostenible, reducirá los nacimientos de alto riesgo un 54 por ciento, los partos adolescentes un 46 por ciento y el número promedio de embarazos no deseados un 68 por ciento, de 76 a 12 cada 1.000 mujeres.

Los anticonceptivos y las familias más pequeñas ayudarían a salvar vidas. En Vanuatu se producen 110 muertes maternas cada 100.000 nacidos vivos, frente a 120 en Tonga, 130 en Kiribati y 733 en Papúa Nueva Guinea.

Pero prestar servicios de salud reproductiva a las poblaciones principalmente rurales y dispersas de las islas es un reto debido a la escasez de infraestructura, servicios de transporte y personal sanitario capacitado.

La escasa educación formal y la influencia de los tradicionales curanderos en las comunidades rurales también influyen, según Rufina Latu de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Incluso cuando existen los anticonceptivos su uso puede complicarse por el miedo a los efectos secundarios o a la disminución de la fecundidad, la oposición religiosa o el analfabetismo.

En Shefa, la mayor provincia de Vanuatu, solo 27 por ciento de la población sabe leer y escribir, según una encuesta realizada por la Asociación de Asia y el Pacífico Sur para la Educación Básica y de Adultos.

Una de las principales preocupaciones de las mujeres es la desigualdad de género y el hecho de que los maridos determinan el tamaño de las familias, indicó Leias Cullwick, directora del Consejo Nacional de Mujeres de Vanuatu.

El miedo a la violencia de género, muy arraigada, también afecta el comportamiento femenino, destacó.

“Las estadísticas indican que muchas mujeres prefieren los anticonceptivos de acción prolongada con inyecciones de Depo-Provera (acetato de medroxiprogesterona), para que sus maridos no lo sepan”, explicó Latu.

No es raro que los esposos piensen que sus cónyuges mantienen relaciones extramaritales si utilizan anticonceptivos, añadió.

La desigualdad de género también influye en la elevada fecundidad de las adolescentes de Vanuatu, donde se producen 66 nacimientos cada 1.000 mujeres entre 15 y 19 años. En las islas de la región del Pacífico, 25 por ciento de estas jóvenes son madres.

Se calcula que un tercio de los jóvenes urbanos carecen de conocimientos básicos acerca de la salud reproductiva y que muchos son reacios a acceder a los servicios respectivos.

La participación juvenil es una prioridad urgente debido al impacto negativo que tiene el embarazo en la vida de las jóvenes, como el bajo nivel de educación, la pobreza y la mortalidad materna.

El riesgo de muerte de las madres menores de 15 años en los países de bajos y medianos ingresos duplica al de las mujeres adultas, informó el Fondo de Población de las Naciones Unidas.

La enseñanza sobre población y salud reproductiva debe empezar en la infancia y la “educación para la vida familiar debe ser obligatoria de los planes de estudio en todos los niveles”, exhortó Latu, de la OMS.

“Se podrá lograr un entorno más propicio para el empoderamiento de las mujeres si los hombres y los cónyuges también participan” en la tarea del cambio social, agregó.

Cullwick sugirió que los enfermeros en Vanuatu se capaciten para sensibilizar a los hombres sobre la igualdad de género y la planificación familiar.

“Con la alta tasa de analfabetismo no se pueden imprimir y distribuir folletos. Se necesita un hombre que hable con otros hombres para generar un diálogo y hacerles entender lo que viven las mujeres”, explicó.

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