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Asilados irrumpen con movimiento por sus derechos en Alemania

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 22/05/2015 - 20:58

Solicitantes de asilo en Berlín desafiaron una orden de desalojo municipal en junio de 2014, con una huelga de hambre de nueve días en la azotea de un edificio escolar vacío con el lema "¡No se puede desalojar a un movimiento!". Crédito: Denise García Bergt

Por Francesca Dziadek
BERLÍN, May 22 2015 (IPS)

Con el fin de que se oiga su voz en el debate sobre la migración en Europa, los solicitantes de asilo de Alemania recorrieron el país en autobús durante un mes con el lema de protesta “¡no se puede desalojar a un movimiento!”.

“Queríamos llevar un mensaje de solidaridad a todos los rincones de Alemania, para conocer a otros refugiados y decirles que no tengan miedo, que tomen sus vidas en sus propias manos y, sobre todo, que no son delincuentes”, dijo la activista sudanesa Napuli Görlich a IPS, tras un mes de viaje.“En las dictaduras, los jóvenes sufren la represión sistemática por una simple crítica al régimen. Ante la falta de trabajo y de libertad de expresión, recurren a la emigración legal o ilegal tras el señuelo de los medios de comunicación extranjeros con sus eslóganes vacíos de justicia y libertad": Adam Bahar.

Napuli, el activista Turgay Ulu, un periodista turco que fue torturado y sufrió la cárcel durante 15 años, y el periodista gambiano Muhammed Lamin Jadama, estuvieron el 1 de abril en este mismo lugar, frente al Punto de Información para refugiados de Berlín, que fue víctima de uno de varios ataques incendiarios este año, incluido uno contra una casa de asilados en Tröglitz, en el estado oriental de Sajonia.

El Punto de Información era una base de solidaridad social en el corazón de la plaza berlinesa de Oranienplatz, también conocida como O’Platz, que tiene una importancia simbólica como el bastión central del movimiento de solicitantes de asilo en todo el país.

“Ese fue un momento muy triste para nosotros. Este tipo de ataques brutales nos golpean donde más duele, en nuestro sentido de vulnerabilidad, precariedad e invisibilidad”, admitió Napuli.

Una de las personalidades más conocidas del movimiento de refugiados alemán, Napuli nació en Sudán y estudió en las universidades de Ahfad y Cavendish en Kampala. La activista sufrió torturas y persecución por dirigir una organización de derechos humanos en su país, tras lo cual huyó a Alemania.

Desde el principio se vinculó al “campamento de protesta” en O’Platz, que se convirtió en su casa y la de 40 activistas más en octubre de 2012. Allí instalaron tiendas de campaña tras realizar una marcha de 600 kilómetros desde el centro de recepción de refugiados en Wurzburgo, Baviera. Finalmente,  el consejo de distrito local ordenó el desalojo del campamento en abril de 2014.

El movimiento de refugiados alemán comenzó tras el suicidio de un joven iraní solicitante de asilo, Mohammad Rahsepar, que se ahorcó en su habitación en el centro de recepción de Wurzburgo, el 29 de enero de 2012.

En su marcha a Berlín, los manifestantes se detuvieron en otros centros de detención, sensibilizándose sobre las condiciones inhumanas de aislamiento que padecen los refugiados e invitándolos a unirse a la marcha por la libertad hacia la capital alemana.

Desde entonces, el movimiento exige la abolición de la política de residencia forzada de Alemania, que les niega la libertad de movimiento a los solicitantes de asilo.

También demandan el cese de las deportaciones, el derecho a la educación, la posibilidad de trabajar legalmente y el acceso a la atención médica de emergencia, cosas que los solicitantes de asilo no tienen.

En su visita a Berlín en mayo de 2015, la activista estadounidense Ángela Davis se solidarizó con el movimiento de solicitantes de asilo. Crédito: Francesca Dziadek/IPS

Luego del desalojo del campamento de protesta en O’Platz, muchos de los refugiados, mayoritariamente africanos, ocuparon un edificio escolar vacío en Berlín, el Gerhardt-Hautmann-Schule, donde realizaron actividades socioculturales hasta junio de 2014.

Las autoridades pretendieron desalojarlos con 900 efectivos policiales, que prohibieron el paso a visitantes, medios de comunicación, organizaciones de voluntarios e incluso a grupos religiosos y la entrega de alimentos.

Los refugiados se negaron a abandonar el edificio y algunos subieron a la azotea para realizar una huelga de hambre durante nueve días, mientras agitaban una pancarta con la leyenda “¡No se puede desalojar a un movimiento!”, que ahora es el lema de los activistas.

Algunos, como el bloguero sudanés Adam Bahar y el periodista Ulu, siguen viviendo en la escuela, con la esperanza de que el distrito acceda a instalar un centro internacional de refugiados allí y que puedan recibir visitas.

Ángela Davis, la activista estadounidense de los derechos humanos, tampoco pudo pasar cuando intentó visitar a los refugiados recientemente. “El movimiento de refugiados es el movimiento del siglo XXI”, dijo Davis, en referencia a la difícil situación de los migrantes en todo el mundo.

“La policía puede venir a cualquier hora de la noche y llevarnos. Estamos bajo constante amenaza de deportación. Me siento muy estresado, no puedo dormir muy bien”, relató un refugiado a IPS, y añadió que solo tienen una ducha fría y defectuosa para 40 personas.

El problema es que el trámite para solicitar asilo en Alemania tiene un plazo de espera excesivo. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) informó en 2014 que el país tiene actualmente el mayor número de solicitudes de asilo desde la guerra de Bosnia en 1992. Se calcula que hay 200.000 solicitudes de asilo pendientes y se prevé que superen las 300.000 a fines de este año.

El bloguero Bahar dijo a IPS que su sueño de una vida mejor, de libertad y riqueza, se evaporó cuando llegó a Europa, donde pronto se dio cuenta de que la libertad y los derechos humanos no son para todos.

“En las dictaduras, los jóvenes sufren la represión sistemática por una simple crítica al régimen. Ante la falta de trabajo y de libertad de expresión, recurren a la emigración legal o ilegal tras el señuelo de los medios de comunicación extranjeros con sus eslóganes vacíos de justicia y libertad”, sostuvo.

Hoy en día, “el colonialismo, que nació en Berlín en 1884, se aplica con el fomento de las guerras y la venta de armas”, continuó Bahar, que da seminarios en la berlinesa Universidad Humboldt.

Mientras tanto, el movimiento de refugiados parece haber logrado algunos avances, aunque limitados. El sistema de residencia forzada, por ejemplo, fue levantado en varios estados federales, y el senado de Berlín acaba de anunciar que para 2017 construirá alojamiento para 7.2000 refugiados en 36 localidades de la capital, a un costo de 150 millones de euros.

Editado por Phil Harris / Traducido por Álvaro Queiruga

 

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Empresas prometen actuar para frenar el cambio climático

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 22/05/2015 - 17:44

Manifestantes protestan en la Cumbre de Negocios y el Clima en París, el 20 de mayo. Crédito: A.D. McKenzie/IPS

Por A. D. McKenzie
PARÍS, May 22 2015 (IPS)

Ejecutivos de todo el mundo se reunieron en la capital francesa para una “Cumbre de negocios y el clima”, mientras que manifestantes de la sociedad civil protestaban contra las empresas participantes, por considerar que “están en el origen” del cambio climático.

Unos 2.000 representantes de algunas de las mayores empresas minoristas y de energía del mundo se reunieron en París el miércoles 20 y jueves 21, incluidas varias que fueron denunciadas por la sociedad civil como responsables de graves infracciones contra el medio ambiente.“Estamos en un curso de colisión con la naturaleza, y a menos que aprovechemos esta oportunidad, nos enfrentamos a un riesgo creciente de impacto climático severo, generalizado e irreversible”: Ángel Gurría.

La cumbre tuvo lugar seis meses antes de la 21 Conferencia de las Partes (COP 21) de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático (CMNUCC), que también se celebrará en esta ciudad, del 30 de noviembre al 11 de diciembre.

Al final, los líderes empresariales declararon que quieren “un acuerdo climático mundial que alcance un cero por ciento de emisiones” contaminantes y que desean que eso se acuerde en la COP 21.

En la conferencia de París los participantes subrayaron que las empresas deberán cambiar, no solo para proteger el medio ambiente, sino para su propia supervivencia.

“La acción climática es sencillamente un buen negocio. Sin embargo, las soluciones empresariales con respecto al clima no se incrementan con la suficiente rapidez”, declararon los organizadores de la cumbre.

Se comprometieron a liderar la “transición global a una economía con bajas emisiones de carbono y resistente al clima”, añadieron.

Eldar Saetre, director general de la transnacional noruega Statoil, dijo que su empresa quiere alcanzar una “producción de petróleo y gas con bajas emisiones de carbono”, y que había apostado a la energía renovable con energía eólica marina. Sin embargo, precisó que los combustibles fósiles seguirán siendo necesarios en el futuro.

Los ejecutivos reconocieron la desconfianza generalizada que existe sobre el compromiso de las empresas transnacionales, y explicaron que no “pueden hacerlo por su cuenta”, por lo que pidieron el apoyo de los gobiernos y de los consumidores.

Mike Barry, director de Negocios Sostenibles en la empresa británica Marks & Spencer, dijo a IPS que el compromiso internacional es importante para lograr que el sector adopte prácticas más amigables con el medio ambiente.

“La acción colectiva puede lograr un cambio real. Estamos aquí hoy porque creemos que el cambio climático está ocurriendo y que tendrá un impacto significativo en nuestro negocio en el futuro y en nuestro éxito”, afirmó.

“Nuestros clientes esperarían que tomáramos la iniciativa en esto, y queremos que los gobiernos también lo tomen en serio, en la preparación para la COP 21”, exhortó.

Marks & Spencer y otras compañías, reunidas en la alianza empresarial Consumer Goods Forum, quieren juntar “hombro con hombro con el gobierno para decir ‘esto es importante y estamos aquí para ayudar’”, sostuvo Barry.

Pero el consenso gubernamental para enfrentar el cambio climático ha sido difícil, e incluso el presidente francés, François Hollande, quien inauguró la cumbre, reconoció que sería necesario un milagro para llegar a un verdadero acuerdo en la COP 21.

“Debemos tener un consenso. De por sí no es fácil en nuestros propios países, por lo que con 196 países, hace falta un milagro”, declaró Hollande en la Cumbre de Negocios y el Clima. No obstante, expresó la convicción de que se llegará al acuerdo mediante la negociación y la “responsabilidad”.

Hollande y otros funcionarios dijeron que la participación de las empresas es esencial, y Francia, con sus enormes empresas petroleras y de electricidad, tiene un papel importante que desempeñar.

Sin embargo, manifestantes fuera de la cumbre, que se celebró en la sede de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura, criticaron a las grandes empresas.

“Estas transnacionales (y los bancos que financian sus actividades) están de hecho directamente en el origen del cambio climático”, denunciaba un comunicado de organizaciones de la sociedad civil, entre ellas la sección francesa de Amigos de la Tierra y el grupo de desobediencia civil J.E.D.I. por el Clima.

Es paradójico que empresas de combustibles fósiles estuvieran presentes en la cumbre, sostuvieron las organizaciones. “¿Podría imaginarse por un segundo que la industria tabacalera se asociara con las políticas de lucha contra el tabaquismo para acabar con la producción de cigarrillos? No, esa sería la mejor manera de asegurarse de que el mundo siga fumando sin parar”, recalcaron.

Los manifestantes agregaron que si Hollande y sus ministros querían mostrar un compromiso real con el medio ambiente, deberían aclarar que “el clima no es un negocio”.

“La lucha contra el cambio climático no es el negocio de las multinacionales de los combustibles fósiles. Ellas pertenecen a nuestro pasado”, señalaron las organizaciones en un comunicado conjunto.

Christiana Figueres, la secretaria ejecutiva de la CMNUCC, dijo en la cumbre que las empresas no deben ser “demonizadas”, y abogó por la colaboración y no la confrontación.

“Todos empezamos con una huella de carbono. No es cuestión de demonizar a nadie sino de darse cuenta de que estamos todos aquí… No se trata de la confrontación. Se trata de la colaboración”, declaró.

La cumbre, organizada por Empresas por el Medio Ambiente, una asociación de unas 40 compañías francesas e internacionales, y el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, una iniciativa política para el sector privado, también se refirió a la vulnerabilidad de los Estados insulares ante las consecuencias del cambio climático.

Tony de Brum, el ministro de Relaciones Exteriores de Islas Marshall, dijo que los Estados insulares del Pacífico y otros lugares desean mantener la presión sobre los emisores de carbono ya que la supervivencia de sus poblaciones está en juego.

Ángel Gurría, secretario general de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), también destacó la amenaza que pende sobre los países vulnerables. Para ellos, el cambio climático no tiene que ver con la protección del medio ambiente para las generaciones futuras, sino que “se trata de cuánto tiempo pasará antes de que el agua inunde la tierra”.

Gurría dijo que se necesitará una reducción mayor de las emisiones de carbono de las que propusieron los gobiernos hasta el momento, e hizo hincapié en que los países deben “desarrollar una vía para llegar al cero de emisiones netas a nivel mundial”  para la segunda mitad del siglo.

“Los gobiernos en la COP 21 deben enviar una señal clara de orientación que impulse la acción en las próximas décadas. Estamos en un curso de colisión con la naturaleza, y a menos que aprovechemos esta oportunidad, nos enfrentamos a un riesgo creciente de impacto climático severo, generalizado e irreversible”, advirtió.

Editado por Phil Harris / Traducido por Álvaro Queiruga

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Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

EASL 2015: Silimarina y capsaicina ralentizarían el desarrollo y progresión de la fibrosis hepática

gTt-VIH - La noticia del día - Vie, 22/05/2015 - 13:45

Dos estudios presentados en el Congreso Internacional del Hígado (EASL 2015), celebrado el mes pasado en Viena (Austria), han investigado la utilidad de dos extractos naturales –silimarina del cardo mariano y capsaicina del pimiento picante– en el manejo de la fibrosis hepática y el hígado graso, dos condiciones asociadas a la progresión de diversas patologías hepáticas tales como la infección por el virus de la hepatitis C (VHC).

El primero de los estudios, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Malasia en Kuala Lumpur, contó con la participación de 64 personas con esteatosis hepática (acumulación de grasa en el hígado). Más de la mitad eran mujeres y el promedio de la edad era de 50 años.

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Industria de la piña deja sin agua a comunidades costarricenses

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 21/05/2015 - 23:07

Un operario del Instituto de Acueductos y Alcantarillados llena de agua los envases de los pobladores de Milano de Siquirres, que desde agosto de 2007no pueden tomar el agua que sale de los grifos por estar contaminada. Crédito: Cortesía de Semanario Universidad.

Por Diego Arguedas Ortiz
SAN JOSÉ, May 21 2015 (IPS)

Doce años después de hallar en un acueducto rural los primeros residuos de pesticidas relacionados con el cultivo industrial de piña, cerca de 7.000 personas de cuatro comunidades del Caribe costarricense siguen sin poder utilizar el líquido de su acuífero.

Se trata de las comunidades de Milano, El Cairo, La Francia y Luisiana se ubican en el municipio de Siquirres, a 100 kilómetros al noreste de San José, dentro de una región dedicada a la producción agropecuaria,  incluida la de piña (Ananas comosus), en el que hay alta presencia de compañías transnacionales.

Las cuatro localidades solo tienen acceso al agua potable que les llega por camiones cisterna.

“Es difícil y además si antes el camión venía todo los días, ahora pasa día por medio y cuando se estropea, hay alguna emergencia en otro lugar, o es feriado, las personas pasan sin agua potable casi cuatro días”, aseguró a IPS la presidenta del acueducto de Milano, Xinia Briceño.

Briceño lidera la Asociación Administradora del Sistema del Acueducto Rural de Milano, que sirve a cerca de 1.000 familias, y está frustrada con la demora. “Ya en agosto próximo son ocho años que dependemos del agua del camión cisterna”, detalló.

Desde el 22 de agosto 2007, estas comunidades agrícolas solo acceden al agua potable en esa forma y no pueden aprovechar el acuífero (depósito subterráneo) de El Cairo, porque quedó contaminado con el pesticida bromacil, usado en las plantaciones de piña de Siquirres, un municipio rural de 60.000 habitantes en la caribeña y agrícola provincia de Limón.

“Siguen apareciendo productos químicos en el agua. Hay temporadas mientras no llueve en que baja el grado de contaminación, pero cuando llueve vuelve a activar el químico”, sostuvo Briceño.

Los tropiezos de diversas instituciones del Estado para garantizar agua de calidad a los habitantes de esas cuatro comunidades revelan las complicaciones que enfrenta el aparato estatal costarricense para hacer valer los derechos de sus ciudadanos en zonas donde las empresas transnacionales se encuentran afianzadas desde hace largo tiempo.

Las evidencias técnicas señalan a plantaciones de piña cercanas al acuífero de El Cairo como responsables de la contaminación, en especial la finca La Babilonia, propiedad de la Corporación de Desarrollo Agrícola del Monte SA, subsidiaria del grupo estadounidense Fresh Del Monte.

Pero son los organismos públicos los que han debido financiar  el acceso al agua de la población afectada.

Como solución temporal, el estatal Instituto de Acueductos y Alcantarillados (AyA) decidió en 2007 transportar agua potable con camiones cisterna a cada comunidad, donde en la actualidad los habitantes cargan tres veces por semana con sus recipientes para hacerse con el recurso.

En casi ocho años, el AyA ha gastado más tres millones de dólares en esta distribución de agua,  según datos del Estado de la Nación. Briceño asegura que con ese monto se hubiera podido construir todo un sistema para captar agua desde otro acuífero cercano.

“La idea es construir un acueducto para tomarlo de una nueva fuente, en San Bosco de Guácimo. Pero eso significa moverla alrededor de 11,7 kilómetros”, explicó la lideresa comunal.

La primera evidencia de la contaminación ambiental llegó en 2003, cuando el Instituto Regional de Estudios en Sustancias Tóxicas, de la pública Universidad Nacional, detectó residuos de plaguicidas en agua para consumo humano en la zona. En 2007 y años sucesivos, posteriores análisis determinaron que el líquido era inviable para ser considerado potable.

Un fallo de la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia resolvió que varias entidades públicas debían resolver el problema, con el Ministerio de Salud y el AyA a la cabeza.

Sin embargo, el Estado ha sido incapaz de cobrarle a los productores de piña por su daño ambiental, al no haberse logrado realizar una valoración económica del perjuicio, y siguen abiertos casos ante el Tribunal Ambiental Administrativo, presentados desde el 2010.

“Ese es uno de los atrasos que hemos tenido, porque parte del proceso de la denuncia ante el Tribunal Ambiental Administrativo implica una valoración económica del daño ambiental”, señaló Lidia Umaña, vicepresidenta y jueza de ese tribunal.  “No todas las instancias son capaces de hacer esa valoración”, explicó a IPS.

La jueza detalló que sin este proceso será imposible determinar si las empresas deben pagar o no, pues “en esta instancia como en cualquier otra, hay que nombrar un grupo de peritos para que valoren el daño”.

Tras años de espera por una solución que no llega, el caso traspasó las fronteras de este país centroamericano y llegó a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). El 20 de marzo, representantes de las comunidades afectadas, como Briceño, y del Centro de Derecho Ambiental y de los Recursos Naturales (Cedarena), requirieron su intervención.

“En este momento la CIDH está preparando un informe sobre el derecho humano al agua y nos dijeron que van a incluir este tema”, señaló Soledad Castro, quien trabaja en el Programa de Gestión Integrada del Recurso Hídrico de Cederana y acompañó el caso de las comunidades ante el organismo con sede en Washington.

Castro criticó a IPS la abulia del Estado en solucionar el problema, exceptuando el AyA. A su juicio, “solo el AyA ha dado la cara, pero no ha sido suficiente con llegar a entregarnos cisternas. Es un costo elevadísimo el que ha asumido el AyA, pero al menos es una acción. Las demás han brillado por su inacción”.

El caso también ha merecido atención de otros organismos e instituciones internacionales, como la Red de Integridad del Agua (WIN, en inglés), que lo calificó como lamentable, por la incapacidad del Estado de proteger los derechos de sus habitantes y por la lenta y poco transparente reacción de las autoridades al envenenamiento.

“(El Estado) ha carecido de rendición de cuentas y transparencia en sus pruebas de laboratorio, la información dada a la comunidad y el cumplimiento de normativas y regulaciones”, asegura el informe de 2014 de WIN.

Según la Cámara de Productores y Exportadores de Piña (Canapep), que agrupa a las empresas del sector en el país, en 2012 el cultivo de piña en Costa Rica ocupaba 42.000 hectáreas y su exportación reportó ingresos por 780 millones de dólares. Estados Unidos importó, 48 por ciento del total y el resto se destinó al mercado europeo.

Alertados por el crecimiento de los cultivos de la fruta en la zona y su posible impacto en las comunidades, los municipios de Guácimo y Pococí decretaron una moratoria a la expansión de esa agroindustria. Un dictamen judicial canceló la prohibición en el 2013, ante un recurso de apelación de la Canapep.

En 2014, el informe anual Estado de la Nación señaló que “el cultivo de la piña ha destacado por su alto grado de conflictividad” y recordó que en informes previos habían señalado el mismo problema.

IPS solicitó al director de relaciones corporativas de la Corporación Del Monte, Luis Enrique Gómez, su comentario sobre el problema del acuífero, pero no obtuvo respuesta.

Editado por Estrella Gutiérrez

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Niños en Pakistán dejan de mendigar para ir a la escuela

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 21/05/2015 - 20:18

En Pakistán, cientos de miles de niños y niñas en edad escolar viven y trabajan en la calle, ganando unos pocos centavos de dólar al día para ayudar a sus familias indigentes. Crédito: Zofeen Ebrahim/IPS

Por Zofeen Ebrahim
KARACHI, Pakistán, May 21 2015 (IPS)

La historia de vida de Jalil Ahmed parece salida de una película de Bollywood, pero no lo es. Y por eso es una fuente de inspiración tan grande para los cientos de miles de niños y niñas que mendigan en las calles de Pakistán.

Los habitantes de la tranquila ciudad pakistaní de Gambat, situada a 500 kilómetros de la ciudad portuaria de Karachi, donde Ahmed era una cara conocida, no lo reconocerían hoy a sus 12 años.

Con su uniforme limpio y planchado, los zapatos lustrados, el pelo reluciente y bien peinado, y las uñas impecablemente recortadas, Ahmed dista mucho de aquel niño escuálido, sucio y desaliñada que era a sus ocho años, cuando se lo veía pidiendo limosna  a los transeúntes, de la mano de su abuela."No me gustaba lo que estaba haciendo. No quería ser visto como un mendigo. Me dolía cuando la gente me maltrataba o decía cosas feas”: Jalil Ahmed.

A veces mendigaba incluso fuera del campus Behram Rustomji, la escuela donde ahora está matriculado como alumno.

Actualmente en el cuarto grado, sus maestros dicen que es uno de los niños más brillantes de su clase de 20 estudiantes, 13 de los cuales son niñas.

Situado en el pueblo de Pipri, donde más de 95 por ciento de las aproximadamente 1.000 familias se ganan la vida pidiendo limosna, esta humilde institución le dio a Ahmed la excepcional oportunidad de recibir una educación, en un país donde 42 por ciento de los habitantes con más de 10 años de edad son analfabetos.

En Pipri, a 45 kilómetros de la ciudad de Sukkur, la tercera más grande de la provincia de Sindh, Ahmed y decenas de niños como él abandonan poco a poco la escudilla de mendigar y se acercan a los lápices y los libros escolares.

Analfabetismo generalizado

La escuela está dirigida por una organización sin fines de lucro llamada La fundación ciudadana (TCF, en inglés), creada en 1995 por un grupo de pakistaníes indignados por el pésimo estado de la enseñanza en Pakistán.

Fiel a su promesa, TCF dirige hoy 1.060 centros de enseñanza en todo el país que reciben a niños y niñas de las comunidades más marginadas, con el fin de eliminar las barreras de clase que les quitan oportunidades a los pobres, que representan 22 por ciento de los 180 millones de habitantes de este país del sur de Asia.

Antes de inscribirse en Behram Rustomji, Ahmed era tanto el producto como la imagen de las enormes desigualdades que aquejan a la sociedad pakistaní y que complican sus esfuerzos para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la Organización de las Naciones Unidas, cuyo plazo vence a fines de este año.

La pobreza y el analfabetismo se cuentan entre los más graves obstáculos del desarrollo en Pakistán, y aunque se lograron algunos avances para darles igualdad de oportunidades a todos los ciudadanos, aún quedan brechas enormes.

Por ejemplo, de acuerdo con el Informe de Examen de Pakistán 2015 de Educación para Todos, publicado en colaboración con la Organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco), se calcula que 6,7 millones de niños actualmente no asisten a la escuela, y que la mayoría, con 62 por ciento, son niñas.

De los aproximadamente 21,4 millones de niños y niñas en edad escolar matriculados en las escuelas, solo 66 por ciento permanecerá hasta el quinto grado, mientras que 33,2 por ciento abandonará la enseñanza antes de completar el nivel primario, pronostica el informe de Unesco.

Millones de niños y niñas en edad escolar abandonan la escuela antes de completar la educación primaria en Pakistán. Crédito: Zofeen Ebrahim/IPS

La situación es peor para los niños de la calle, que con el fin de ayudar a salir adelante a sus familias indigentes, se ven obligados a vagar durante horas pidiendo monedas.

La Sociedad para la Protección de los Derechos de la Infancia cree que cerca de 1,5 millón de niños viven y trabajan en las calles de Pakistán.

Pocos llegarán a ver el interior de una escuela o tendrán un empleo digno. La mayoría está simplemente condenada a una vida de pobreza entre los 22 millones de pakistaníes que ganan menos de 1,25 dólares al día, según el Banco Mundial.

Los expertos coinciden en que, sin la educación adecuada, los niños y niñas nacidos en familias de bajos ingresos tienen menos probabilidades de ascender en la escala socioeconómica.

La lucha contra la desigualdad en el aula

Por suerte, las escuelas de TVC ayudan a remediar esta situación ofreciendo la opción de “pago según las posibilidades” de las familias que no pueden pagar las cuotas escolares.

“Nuestra cuota mínima es de diez rupias (unos 0,09 dólares) por mes, y la razón de esto es que la gente valora los servicios que tienen un costo monetario”, explicó Ayesha Jatib, gestora de contenidos en el departamento de marketing de TCF.

El gasto promedio mensual de una familia equivale a no más de 30 rupias (0,29 dólares), añadió en diálogo con IPS.

Aunque esa cantidad no es insignificante para quienes viven al borde de la inanición, para los niños como Ahmed es un pequeño precio a pagar a cambio de un sinfín de oportunidades.

“No me gustaba lo que estaba haciendo. No quería ser visto como un mendigo. Me dolía cuando la gente me maltrataba o decía cosas feas”, reconoció a IPS.

Ahora que Ahmed pasa la mayor parte del tiempo estudiando, su madre recorre las calles junto a su padre para compensar la pérdida de ingresos. Ambos ganan unos pocos dólares al día, dinero que por lo general se destina inmediatamente a la compra de alimentos para la familia.

Y no están solos en sus pesares.

Rabail Abbas Phulpoto, la directora de la escuela a la que asiste Ahmed, dijo que 85 por ciento de sus estudiantes proceden de familias que mendigan para ganarse la vida y, por lo tanto, son reacias a permitirles a sus hijos que abandonen la calle por el pizarrón.

“Empecé a colaborar con la comunidad hace unos tres años”, explicó Phulpoto, de 25 años. “Hubo resistencia al principio, pero después de ocho meses de diálogo persistente descubrí que (los padres) cedían. Algunos enviaron a sus hijos, pero no a sus hijas, y me enteré de que incluso esos niños seguían mendigando después de la escuela”, aseguró.

En la actualidad, 235 de los 350 alumnos de la escuela eran niños de la calle. “Finalmente asimilaron lo importante que es la educación. Y la historia de los niños es una fuente de inspiración constante”, afirmó la directora.

No obstante, Ahmed siente que tiene una asignatura pendiente.

“Me gustaría crecer rápidamente, para que mis padres no tuvieran que trabajar”, expresó.

Editado por Kanya D’Almeida / Traducido por Álvaro Queiruga

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Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Minorías corren más peligro con gobiernos que con extremistas

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 21/05/2015 - 17:01

Cientos de jóvenes cristianas fueron secuestradas en Egipto y obligadas a convertirse al Islam, según la Asociación de Víctimas del Secuestro y la Desaparición Forzada. Crédito: Cam McGrath/IPS

Por Thalif Deen
NACIONES UNIDAS, May 21 2015 (IPS)

En el conflictivo Medio Oriente, las minorías étnicas o religiosas son amenazadas, atacadas y expulsadas ​​de sus países de origen por organizaciones extremistas como Al Qaeda y Estado Islámico (EI).

Sin embargo, un nuevo estudio publicado el miércoles 20 por la organización independiente Minority Rights Group International, con sede en Londres (MRG), sostiene que el riesgo mayor que corren las poblaciones de la región procede de sus propios gobiernos.Los niveles de amenaza de la población civil aumentaron considerablemente en siete países, Afganistán Egipto, Iraq, Líbano, Libia, Siria y Yemen, tanto en 2014 como en el año en curso.

Entre las minorías atacadas se encuentran yazidíes, turcomanos, shabaks, kurdos y cristianos coptos y asirios.

Mark Lattimer, director ejecutivo de MRG, dijo a IPS que la amenaza que implican los movimientos extremistas para las minorías es muy real, “pero por lo general no es tan grande como la amenaza de sus propios gobiernos”.

En lugares tan remotos entre sí como Birmania, Rusia y Sudán, las minorías padecen ataques sistemáticos de los gobiernos que se supone deben protegerlas, aseguró.

En Siria, aunque muchas minorías viven ahora en enclaves controladas por el gobierno, el saldo de población civil muerta en la guerra civil se debe más a los ataques gubernamentales que a los de las fuerzas opositoras, agregó.

Mas de 200.000 personas murieron en el conflicto que comenzó en marzo de 2011, y aproximadamente la mitad de los 18 millones de habitantes de Siria debieron abandonar sus hogares debido a las hostilidades, que siguen empeorando.

Por primera vez, el conflicto sirio encabeza la lista de Pueblos bajo amenaza que MRG configura cada año.

El sectarismo extremo se extendió por gran parte del país, y casi todas las comunidades cristianas viven ahora en enclaves en zonas controladas por el gobierno, señaló el informe.

Solo en las regiones del norte en poder kurdo se realizó un intento serio de establecer una democracia inclusiva, según MRG.

El índice señala que los niveles de amenaza de la población civil aumentaron considerablemente en siete países, Afganistán Egipto, Iraq, Líbano, Libia, Siria y Yemen, tanto en 2014 como en el año en curso.

Cuando se le preguntó qué puede hacer la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para proteger los derechos de las minorías, Lattimer respondió que miles de funcionarios del foro mundial en todo el planeta trabajan con ahínco para proteger a las comunidades minoritarias.

Pero la ONU en su conjunto con frecuencia adopta un enfoque reactivo, y solamente presta atención una vez que las violaciones de los derechos de las minorías son extremas, destacó.

Esa situación podría mejorar enormemente si las minorías fueran incluidas de forma habitual en los proyectos de desarrollo, si pudieran participar plenamente en la vida pública y si estuvieran representadas en las negociaciones de paz, añadió.

Iraq encabezaba el índice de “Pueblos bajo amenaza” cuando este se publicó por primera vez en 2006, y en los años subsiguiente nunca dejó de ocupar los primeros lugares.

Más de 14.000 civiles murieron en Iraq en 2014, muchos de ellos en masacres perpetradas por el extremista EI, a medida que expulsaba a las comunidades minoritarias, incluidos yazidíes, shabaks, caldeo-asirios y turcomanos, de Mosul, Sinjar y la llanura de Nínive.

Miles de mujeres y niñas yazidíes permanecen en cautiverio del EI, y el riesgo sigue siendo grave para las comunidades chiíes amenazadas por ese grupo extremista, así como para los sunitas en riesgo de sufrir represalias de parte de las fuerzas de seguridad iraquíes y las milicias chiíes aliadas, según MRG.

El conflicto en República Centroafricana, que subió cuatro lugares y este año ocupa el número 10 en la lista de MRG, continuó entre los otrora rebeldes sélekas, mayoritariamente musulmanes, y las guerrillas antibalakas, compuestas principalmente por cristianos.

Más de 850.000 personas, casi la quinta parte de los poco más de cinco millones de habitantes del país, eran refugiados o desplazados internos a fines de 2014, y decenas de miles más huyeron de sus hogares en los primeros meses de 2015. Dirigentes sélekas y antibalakas firmaron un polémico acuerdo de paz en abril en Nairobi.

Egipto subió tres lugares en el índice de este año, según el estudio.

Los combates en curso y medidas de seguridad más rigurosas afectaron la vida de los beduinos del Sinaí, que padecen marginación política y económica desde hace décadas.

Continuaron las críticas de los activistas de derechos humanos al gobierno porque hizo muy poco para garantizar la seguridad de las comunidades copta y otras de fe cristiana, especialmente en el Alto Egipto, donde personas individuales, sus viviendas y lugares de culto sufren ataques de manera corriente.

En China, que ascendió 15 lugares en la lista, se produjo una fuerte escalada en las tácticas utilizadas por las guerrillas uigures que buscan la independencia de la Región Autónoma Uigur de Sinkiang. Más de 200 personas murieron en los ataques guerrilleros, cientos fueron detenidas en forma masiva y decenas fueron condenadas a penas de muerte.

Poco se ha hecho, según MRG, para remediar el subdesarrollo y la exclusión que padecen las comunidades uigures y que yace en el origen de los disturbios. La estrategia del gobierno de calificar de terroristas a los activistas uigures de derechos humanos impidió la mejora de la situación.

El regreso de un estilo de gobierno más autocrático en Rusia, que ocupa el lugar 16 en la lista, coincidió con el aumento de la xenofobia en la sociedad rusa contra los migrantes, ya sean extranjeros o del Cáucaso, dice MRG.

Pero la amenaza es mayor en el propio Cáucaso del Norte, donde continúan los enfrentamientos entre las fuerzas rusas y los separatistas islámicos en Chechenia, Ingusetia, Kabardia-Balkaria y, sobre todo, Daguestán, añade el informe.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

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BHIVA 2015: Estrategias para promover el diagnóstico precoz del VIH en el ámbito sanitario

gTt-VIH - La noticia del día - Jue, 21/05/2015 - 15:17

Un estudio europeo que contó con la participación de 20 países ha hallado que ofrecer la prueba de detección del VIH a personas que acuden a los dispositivos sanitarios con síntomas de mononucleosis, linfadenopatía, leucocitopenia, trombocitopenia o neumonía permitió detectar el VIH a un 2,5% de las personas que se sometieron a la prueba y que desconocían que estaban infectadas. Esta tasa sobrepasa de forma significativa el umbral de prevalencia del 0,1% de VIH no diagnosticado a partir del cual la realización rutinaria de la prueba de detección se considera coste-efectiva.

Los resultados de este estudio, que fueron presentados en la conferencia de la Asociación Británica del VIH (BHIVA), celebrada recientemente en Brighton (Reino Unido), ponen de manifiesto la importancia de concienciar a médicos no especialistas en VIH a considerar la prueba de detección en pacientes que pudieran presentar un amplio rango de enfermedades que podrían ser indicadoras de infección por VIH.

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La ONU a los 70 años, tiempo de priorizar los derechos humanos

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 21/05/2015 - 10:30

Babatunde Osotimehin, director ejecutivo del Fondo de Población de las Naciones Unidas. Crédito: UN Photo/Paulo Filgueiras

Por Babatunde Osotimehin
NACIONES UNIDAS, May 21 2015 (IPS)

Hace 70 años, cuando se fundó la Organización de las Naciones Unidas (ONU), todos sus miembros reafirmaron su fe en los derechos humanos fundamentales, en la dignidad y el valor de la persona humana, así como en los derechos de hombres y mujeres y de los países grandes y pequeños.

El compromiso con los derechos humanos fundamentales, que consagró primero la Carta de las Naciones Unidas y luego la Declaración Universal de Derechos Humanos, perdura actualmente en muchos otros tratados y acuerdos. Entre ellos, el Programa de Acción de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo de 1994.

Abundan evidencias indiscutibles de que, cuando la salud sexual y reproductiva se integra a iniciativas más amplias de desarrollo económico y social, puede tener un efecto positivo multiplicador sobre el desarrollo sostenible y el bienestar de naciones enteras.
Ese Programa de Acción, aprobado por 179 gobiernos, articuló una visión nueva y osada sobre las relaciones entre población, desarrollo y bienestar individual. Y fue destacable su reconocimiento de que la salud y los derechos reproductivos, así como el empoderamiento de las mujeres y la igualdad de género, son los cimientos del desarrollo económico y social.

Ese documento también se basa en principios de derechos humanos y respeto por la soberanía nacional y las varias religiones y orígenes culturales, además de en el derecho humano de individuos y parejas a determinar libremente la cantidad de hijos que desean tener y a acceder a la información y los medios para poder hacerlo.

Desde el comienzo de sus operaciones hace 46 años, en cumplimiento del Programa de Acción desde 1994, el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) promueve la dignidad y los derechos individuales, entre los cuales se cuentan los derechos reproductivos.

Y es que los derechos reproductivos van de la mano con las libertades que implican los derechos civiles, políticos, económicos, sociales y culturales.

El derecho a decidir la cantidad de hijos que se desea tener y el espaciamiento entre ellos es un factor integral de los derechos reproductivos y de otros derechos humanos básicos, incluido el derecho a la salud, particularmente la salud sexual y reproductiva, el derecho a la privacidad, el derecho a la igualdad y a la no discriminación, y el derecho a la libertad y a la seguridad de la persona.

Los derechos reproductivos no solo radican en el reconocimiento del derecho de parejas e individuos a planificar sus familias, sino también del derecho a gozar de una salud sexual y reproductiva de máxima calidad.

El impacto del Programa de Acción ha sido realmente revolucionario para los cientos de millones de mujeres que en los últimos 21 años obtuvieron el poder y los medios para evitar o retrasar un embarazo.

Enfocar la salud sexual y reproductiva desde la perspectiva de los derechos humanos, incluida la planificación familiar voluntaria, arrojó resultados extraordinarios. El empoderamiento de más millones de mujeres les permitió tener menos hijos e iniciar sus familias a edades más avanzadas, brindándoles la oportunidad de completar sus estudios, obtener mejores ingresos y salir de la pobreza.

Actualmente abundan evidencias indiscutibles de que, cuando la salud sexual y reproductiva se integra a iniciativas más amplias de desarrollo económico y social, puede tener un efecto positivo multiplicador sobre el desarrollo sostenible y el bienestar de naciones enteras.

Investigaciones recientes muestran que las inversiones en el capital humano de las personas jóvenes -en parte garantizando su derecho a la salud, que incluye la sexual y reproductiva- puede ayudar a las naciones con grandes poblaciones juveniles a obtener dividendos demográficos.

Esos dividendos pueden ayudar a sacar a millones de personas de la pobreza, y a estimular el crecimiento económico y el desarrollo nacional. Si África subsahariana aprovechara sus dividendos demográficos a la escala en que lo hizo Asia oriental en los años 80 y 90, la región podría experimentar su propio milagro económico.

Los principios de igualdad, derechos inalienables y dignidad consagrados en la Carta de las Naciones Unidas, la Declaración Universal de Derechos Humanos y el Programa de Acción son relevantes en la actualidad, mientras la comunidad internacional se prepara para lanzar una iniciativa de desarrollo global sostenible a 15 años que se basa en y va más allá de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, cuyo plazo vence este año.

La nueva Agenda de Desarrollo Post 2015 se basa en los principios de igualdad, derechos humanos y dignidad.

Respetar estos principios y lograr cada uno de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) requiere hacer cumplir el derecho a la salud y, dentro de ellos, los derechos sexuales y reproductivos.

Concretar el objetivo propuesto de garantizar vidas sanas y promover el bienestar para todas las personas de todas las edades, por ejemplo, depende en parte de si los individuos tienen el poder y los medios de evitar embarazos no deseados o infecciones de transmisión sexual, entre ellas el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida.

Los derechos humanos guían a la ONU en su camino hacia la sostenibilidad desde su creación misma, en 1945. Y esos derechos, incluidos los reproductivos, guían también al UNFPA por el mismo sendero desde hace décadas.

Al cumplirse el 70 aniversario de la ONU y con la mira puesta en la Agenda de Desarrollo Post 2015, debemos priorizar la promoción y protección de los derechos humanos y la dignidad de cada persona, a fin de que las generaciones actuales y futuras construyan el futuro que queremos.

 

Editado por Kitty Stapp

 

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Mal uso de la tierra agrava el cambio climático en San Vicente

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 20/05/2015 - 21:03

Durante la tempestad de 2013, las inundaciones depositaron grandes cantidades de troncos previamente talados en zonas residenciales y comerciales de San Vicente y Granadinas. Crédito: Kenton X. Chance/IPS

Por Kenton X. Chance
KINGSTOWN, May 20 2015 (IPS)

Desde hace 32 años, el técnico forestal Joel Poyer trabaja con los bosques de San Vicente y Granadinas, y en los 18 meses que le quedan para la jubilación tiene la esperanza de que el gobierno y la población presten más atención a cómo las actividades humanas agravan las consecuencias del cambio climático.

“En este momento, es como un cáncer que nos carcome”, dijo a IPS este activista y sindicalista de 54 años, con respecto a las acciones de sus compatriotas, muchos de ellos cultivadores ilegales de marihuana, que despejan grandes extensiones de tierra para sus cultivos y luego las abandonan al cabo de unos años para iniciar el ciclo nuevamente."A veces ya casi no vemos peces a lo largo de la costa, porque no hay árboles que enfríen el agua para que las algas consigan alimento": Joel Poyer.

En los últimos años, varios fenómenos meteorológicos extremos demostraron cómo actividades que se realizan en el bosque, lejos de la vista de la población, pueden tener un impacto devastador en las zonas residenciales de la costa.

El huracán Tomas, en octubre de 2010, y las fuertes lluvias que causaron deslizamientos de tierra e inundaciones en abril de 2011 y diciembre de 2013, generaron daños y perjuicios por un total de 222 millones de dólares en este país del Caribe oriental de poco más de 100.000 habitantes.

Los residentes también se vieron sorprendidos por la cantidad de troncos que las inundaciones depositaron en pueblos y aldeas, y la forma en que, como si fueran proyectiles, dañaron o destruyeron viviendas e infraestructura pública.

No muchos de los árboles, sin embargo, estaban recién arrancados por el desastre natural. La mayoría eran troncos previamente talados.

“Tenemos que prestar atención a lo que está sucediendo en el bosque”, declaró el primer ministro Ralph Gonsalves a los medios de comunicación tras las fuertes lluvias de diciembre de 2013.

“Si estamos viendo estos troncos en el extremo inferior (del río), se puede imaginar el daño en el extremo superior”, subrayó, y agregó que las inundaciones habían dañado alrededor de 10 por ciento de los bosques del país.

Las consecuencias de un incendio forestal en el sur de San Vicente y Granadinas. Crédito: Kenton X. Chance/IPS

“Si no se quitan esos troncos, y si no tratamos correctamente las defensas fluviales en las zonas superiores del río, tenemos una bomba de tiempo… porque cuando las lluvias torrenciales vengan de nuevo, simplemente arrastrarán lo que encuentren en su camino”, advirtió Gonsalves.

El impacto de la deforestación en San Vicente y Granadinas es generalizado. En algunos casos, los agricultores despejaron hasta cuatro hectáreas de bosque para el cultivo de marihuana a más de 900 metros sobre el nivel del mar, indicó Poyer.

Pero los agricultores que cultivan productos legales, como verduras y tubérculos, también emplean prácticas que hacen que los suelos sean más susceptibles a la erosión, en una época en que el país experimenta períodos de sequía más largos y lapsos de lluvia más cortos y más intensos.

Muchos agricultores utilizan el método de tala y quema, que purga a la tierra de muchos de sus nutrientes y hace que el suelo se afloje. Entonces los productores recurren a los fertilizantes, lo que aumenta los costos de producción.

“Cuando se dan cuenta de que los insumos les cuestan más, abandonan las tierras. Al abandonarlas, esas tierras quedan despojadas, y ocurre la erosión. Así pueden suceder… deslizamientos de tierra”, explicó Poyer.

El acceso a estas tierras puede ser tan complicado que la reforestación resulta muy cara, añadió.

El aumento del nivel del mar provocó la reubicación de viviendas y la construcción de esta defensa marina en Layou, un pueblo en el suroeste de San Vicente y Granadinas. Crédito: Kenton X. Chance/IPS

“En ocasiones tendremos que poner diques para tratar de reducir la erosión y permitir que la vegetación crezca naturalmente, y esperar y rezar para que en dos años… alguien no haga exactamente lo mismo que había ocurrido dos años antes”, comentó.

A medida que el cambio climático continúa afectando a la región, los países del Caribe oriental experimentan períodos de sequía más largos, como es el caso en la actualidad, lo que provoca escasez de agua potable en algunos lugares.

Los funcionarios encargados de las emergencias en San Vicente y Granadinas advirtieron que se espera que la temporada de lluvias comience en julio este año, al menos cuatro semanas más tarde de lo habitual. Advertencias similares se emitieron en toda la región.

Esto hace que las condiciones sean propicias para los incendios forestales en un país donde todo el litoral corre riesgo de incendio debido al tipo de vegetación.

El jefe de bomberos, el superintendente de la policía Isaiah Browne, dijo a IPS que este año los bomberos respondieron a 32 incendios forestales, en comparación con 91 en todo 2014.

Poyer señaló que, además del tipo de vegetación existente en la costa, una gran cantidad de árboles en la zona fueron talados para permitir la construcción de viviendas y otras obras.

“Y eso también impacta en la vida acuática. Por eso es que a veces ya casi no vemos peces a lo largo de la costa, ya que no hay árboles que enfríen el agua para que las algas consigan alimento”, explicó.

Los comentarios de Poyer concuerdan con la advertencia de Susan Singh-Renton, subdirectora del Mecanismo de Pesca Regional del Caribe, que asegura que a medida que la temperatura del mar se eleve, las especies de peces autóctonas, que son una fuente importante de proteínas, podrían trasladarse más hacia el norte.

Los efectos de los incendios forestales, junto con el mal tiempo como consecuencia del cambio climático, han tenido resultados catastróficos en San Vicente y Granadinas.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

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Una quimera en medio de amplia cooperación de China y Brasil

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 20/05/2015 - 18:12

El primer ministro de China, Li Keqiang, y su anfitriona, la presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, en el acto de la firma de los acuerdos con que concluyó la visita de dos días del gobernante asiático a Brasilia, el 19 de mayo. Crédito: EBC

Por Mario Osava
RÍO DE JANEIRO, May 20 2015 (IPS)

Sumaron 35 los acuerdos y contratos suscritos durante la visita del primer ministro de China, Li Keqiang, a Brasil, pero es solo un proyecto el que concentra la atención del amplio acercamiento entre los dos países.

Se trata del Ferrocarril Transcontinental, con un tendido previsto de más de 5.000 kilómetros entre el puerto de Açú, 300 kilómetros al noreste de Río de Janeiro, y otro peruano, aún sin seleccionar, y que será objeto de estudios de viabilidad, según el memorando de entendimiento firmado entre Brasil, China y Perú.

“Es una locura”, evaluó Newton Rabello de Castro, profesor de la Universidad Federal de Río de Janeiro especializado en sistemas de transporte. “La barrera andina de 4.000 metros” y los altos costos hacen inviable de antemano el proyecto, sentenció en diálogo con IPS.

“A los ferrocarriles no les gusta la topografía muy accidentada, todos los que se construyeron en los Andes fueron desactivados e igualmente no prosperó el llamado tren-bala entre Río de Janeiro y São Paulo por sus costos absurdos”, explicó este ingeniero con doctorado en el estadounidense Instituto Tecnológico de Massachusetts.

Por las mismas razones tampoco resultan otros trazados propuestos para unir los océanos Atlántico y Pacífico, incluyendo los que cruzan áreas de mayor densidad económica como las del Cono Sur americano, donde bastaría complementar los ferrocarriles ya existentes, arguyó.

Otros acuerdos firmados por la presidenta Dilma Rousseff y Li, o algunos de los 120 empresarios que acompañaron al primer ministro chino, son más concretos y oportunos para el gobierno brasileño, que enfrenta un ajuste fiscal y carece de recursos para impulsar obras necesarias de infraestructura y reactivar la estancada economía.

La suma de inversiones chinas en los proyectos acordados alcanza 53.000 millones de dólares, una cifra enarbolada por Brasilia sin confirmación china ni cuentas detalladas, al comprender iniciativas en distintas etapas, algunas aún en fase de propuesta, como el ferrocarril interoceánico, y otras sujetas a licitaciones.

Pero la participación de empresas y capitales chinos permitirá destrabar muchas obras de infraestructura atrasadas o incluso paralizadas, como ferrocarriles para la exportación de la soja producida en las regiones del Centro-Oeste y el Nordeste de Brasil.

Para eso se contará con un fondo de 50.000 millones de dólares, que establecerá el Banco Industrial y Comercial de China (ICBC en inglés) y la brasileña Caja Económica Federal.

La industria será prioritaria de otro fondo, el Bilateral de Cooperación Productiva, de carácter gubernamental. China aportará entre 20.000 y 30.000 millones de dólares y Brasil decidirá posteriormente su cuota.

La industrialización de América Latina es un objetivo de la cooperación china, dijo Li en Brasilia, en respuesta a las quejas contra el intercambio asimétrico, con las exportaciones latinoamericanas limitadas casi solamente a materias primas.

La visita a Brasil representó la primera parte de una gira que supone el estreno latinoamericano del primer ministro chino y prosigue hasta el día 26 por Colombia, Perú y Chile.

Parte del puerto Ponta da Madeira, en la región del Nordeste de Brasil, desde donde salen los barcos cargados con hierro hacia China, y que se va a conectar con los yacimientos del mineral por un nuevo tendido ferroviario. Crédito: Mario Osava/IPS

Los acuerdos firmados en Brasilia para la cooperación financiera acentúan la criticada asimetría. Bancos chinos concedieron nuevos créditos, por 7.000 millones de dólares, a la empresa estatal Petrobras, que se suman a préstamos precedentes que le garantizan el suministro de petróleo a China.

Otra beneficiada es la compañía minera Vale, incluida en una línea de crédito de 4.000 millones de dólares para adquisición de buques para transportar 400.000 toneladas de mineral de hierro.

Petróleo y hierro concentran cerca de 80 por ciento de las exportaciones brasileñas a China. Por eso el interés chino en mejorar la infraestructura de transporte brasileña, reduciendo así los costos de las exportaciones, además de ocupar la capacidad ociosa de las constructoras chinas, ahora que se redujo la demanda en su mercado interno.

Otro acuerdo abre el mercado chino a la carne vacuna en pie de Brasil. Una excepción industrial en las exportaciones brasileñas es el de la aeronáutica. La venta de 22 aviones de la Empresa Brasileña de Aeronáutica a una compañía china se concretó durante esta visita. Un acuerdo previo establece la venta de 60 unidades en total.

El comercio bilateral alcanzó 77.916 millones de dólares en 2014, con superávit brasileño, aunque en descenso por la caída de precios de los productos básicos. La meta es llevar rápidamente el intercambio a 100.000 millones de dólares, según el primer ministro chino.

Ese incremento de las relaciones, especialmente el aumento de las inversiones chinas, “puede ser positivo para Brasil, pero es necesario controlar el entusiasmo con ese acercamiento”, evaluó Luis Afonso Lima, presidente de la Sociedad Brasileña de Estudios de Empresas Transnacionales y Globalización Económica.

“Los chinos tienen más a ganar que nosotros de ese proceso, buscan proveedores (de materias primas) en toda América Latina, pero sin urgencia porque su economía desaceleró, pueden razonar estratégicamente a largo plazo”, señaló el economista a IPS.

“Con más experiencia acumulada en su cultura milenaria, ellos saben lo que quieren, buscan más poder global y las alianzas con países emergentes de otras regiones, como Brasil, amplían su influencia”, acotó.

Con casi cuatro billones (millones de millones) de dólares en reservas internacionales, pueden financiar el desarrollo de cualquier país.

Mientras, Brasil “en situación de emergencia y necesidad de financiación a corto plazo, solo reacciona, sin una estrategia”, comparó. “Por eso el entusiasmo por las inversiones chinas me preocupa, puede frustrarnos y, peor, sujetarnos a manipulaciones, como ocurrió con Argentina”, sostuvo.

Una frustración ya ocurrió cuando Brasil reconoció China como una economía de mercado en 2004, ofreciéndole así mejores condiciones comerciales. La contrapartida incumplida debían ser inversiones industriales por 10.000 millones de dólares en Brasil,  recordó Lima.

Otra decepción fue la promesa de instalar en Brasil una planta de 12.000 millones de dólares de la empresa china Foxconn, para producir componentes microelectrónicos. La inversión no alcanzó a una décima parte de la suma anunciada en 2011.

El momento actual, sin embargo, permite una mayor complementariedad económica entre los dos países, favoreciendo un mejor equilibrio en el intercambio bilateral.

“China dejó de priorizar las exportaciones y está estimulando su consumo interno, mientras Brasil vive un movimiento opuesto, con reducción de la demanda doméstica y mayor esfuerzo exportador, abriendo la posibilidad de sinergia entre ambos países”, apuntó Lima.

Pero aprovechar la oportunidad exige que se tenga objetivos claros, “planificación a largo plazo, con prioridades definidas y las reformas adecuadas, con inversiones productivas en manufacturas”, pero “el gobierno brasileño parece perdido”, razonó.

El Ferrocarril Transcontinental es diseñado para “priorizar exportaciones de soja y minerales” a Asia, principalmente China, concluyó.

“Históricamente el ferrocarril produjo una gran reducción de costos en transporte terrestre, sustituyendo animales y carruajes. Cayó de seis a uno, incluso más en algunos casos, y eso quedó en el imaginario de las personas que aún creen en el tren como la solución, ignorando sus costos actuales”, comentó Rabello de Castro.

En consecuencia, en Brasil se construyen varias redes ferroviarias paralelas dirigidos al centro del país, con una producción agrícola en alza, especialmente de soja. Donde había una solo vía precaria para la exportación, ahora se quiere ofrecer tres o cuatro alternativas y añadir otras más al exceso, como la bioceánica, ironizó.

Editado por Estrella Gutiérrez

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Pueblos indígenas bajo persecución en Bangladesh

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 20/05/2015 - 17:49

La persecución que padece el pueblo jumma en la zona de Chittagong Hills, en la región fronteriza entre India y Birmania, recibe poca atención internacional. Crédito: Sujan Map/IPS

Por Julia Bleckner
NUEVA YORK, May 20 2015 (IPS)

El asesinato de Timir Baran Chakma, un activista indígena jumma, en agosto de 2014, presuntamente bajo custodia militar de Bangladesh, fue denunciado por sus seguidores. Pero su muerte, así como la inoperancia de la justicia y la difícil situación de su pueblo en la región de Chittagong Hills, recibieron poca atención internacional.

Representantes de la comisión de Chittagong Hills llegaron a Nueva York este mes para arrojar luz sobre la grave situación en la región fronteriza entre India y Birmania. Describieron la crisis en curso ante el Foro Permanente de Naciones Unidas sobre Asuntos Indígenas y expresaron su objetivo, que finalmente se apliquen las condiciones de un acuerdo de paz pactado hace casi 20 años entre el gobierno y los grupos armados locales.La incapacidad del ejército para proteger a los jummas de los colonos, y en algunos casos su complicidad en los ataques contra las familias indígenas, está bien documentada.

Uno de los miembros de la comisión dijo al Foro Permanente que el gobierno de Bangladesh tomó “medidas represivas y utilizó equipos militares pesados”, y añadió que, en lugar de asegurar su protección, la presencia militar “solo agravó la violación de los derechos humanos”.

En el Bangladesh predominantemente musulmán, los grupos indígenas, que en su mayoría practican el budismo theravada y hablan dialectos tibeto-birmanos, soportan el desplazamiento y el sufrimiento desde hace décadas.

A fines de los años 70, el entonces presidente Ziaur Rehman instituyó un “programa de transferencia de la población” por el cual el gobierno daba dinero en efectivo e incentivos en especie a la población bengalí, la mayoritaria del país, para que se mudara a la zona de Chittagong Hills, desplazando así a los habitantes locales.

A partir de 1977, la región tuvo presencia militar en respuesta al surgimiento de grupos armados locales, opuestos a los “colonos” y la imposición de la identidad y la lengua bengalíes.

En los años siguientes hubo denuncias creíbles de que los soldados sometieron a los civiles indígenas a abusos, incluidos desalojos forzosos, destrucción de propiedades, detenciones arbitrarias, torturas y asesinatos. Según una fuente, más de 2.000 mujeres fueron violadas durante el conflicto entre 1971 y 1994. Las fuerzas de seguridad estuvieron implicadas en muchos casos de violencia sexual.

El acuerdo de paz de 1997 tuvo como objetivo poner fin a la violencia y reconoció oficialmente la singularidad étnica y la autonomía relativa de las tribus y pueblos indígenas de la región de Chittagong Hills.

Sin embargo, 17 años después, aún no se aplicaron las condiciones del acuerdo de paz. En cambio, los jummas soportan niveles crecientes de violencia de parte de los colonos bengalíes, sin que haya una respuesta estatal efectiva.

Los miembros de la comisión de Chittagong Hills, un grupo de activistas que vigilan la aplicación del acuerdo de 1997, dijeron a Human Rights Watch que los colonos atacaron casas, tiendas y lugares de culto indígenas, en algunos casos con la complicidad de las fuerzas de seguridad. También hay informes de enfrentamientos entre las dos comunidades.

La situación es tan tensa que incluso algunos miembros de la comisión fueron atacados por un grupo de colonos en julio de 2014. Los responsables aún no fueron identificados ni procesados.

El acuerdo de paz determinó específicamente la desmilitarización de la zona de Chittagong Hills. Pero casi 20 años después la región se mantiene bajo ocupación militar. La incapacidad del ejército para proteger a los jummas de los colonos, y en algunos casos su complicidad en los ataques, está bien documentada.

Los sucesivos gobiernos de Bangladesh no otorgaron la autonomía prometida por el acuerdo de paz, dijeron representantes de la comisión. En cambio, el gobierno central designó directamente a representantes a los consejos locales sin la celebración de elecciones, como lo disponía lo pactado.

Con el acuerdo tácito de los militares, colonos bengalíes se mudaron a Chittagong Hills, en algunos casos desplazando a los jummas de sus tierras sin indemnización ni resarcimiento.

La Fundación Kapaeeng, que defiende los derechos de los pueblos indígenas de Bangladesh, denunció que al menos 51 mujeres y niñas sufrieron violencia sexual infligida por los colonos bengalíes y los militares en 2014. Este año ya se produjeron 10 casos.

Entre ellos, un grupo de colonos bengalíes violó a una mujer bagdi y su hija, según la Fundación. Los responsables de estos delitos rara vez son procesados. En algunos casos, los sobrevivientes, como las mujeres bagdíes, que realizaron la denuncia ante la policía recibieron amenazas de los presuntos autores si no retiran la acusación.

Con el fin de bloquear la atención internacional sobre la situación de los jummas, en enero el Ministerio del Interior de Bangladesh aplicó una disposición discriminatoria que, entre otras cosas, incrementó el número de puestos de control militares y prohibió, tanto a extranjeros como nacionales, la posibilidad de reunirse con la población indígena sin la presencia de representantes del gobierno.

En mayo, bajo la presión de la opinión pública nacional, el Ministerio del Interior retiró las restricciones. Pero en la práctica, el gobierno sigue limitando el acceso al exigir a los extranjeros que informen al Ministerio antes de toda visita.

Los jummas han esperado demasiado para que se les tome en cuenta. Es hora de que lo hagamos. La aplicación del acuerdo de paz de Chittagong Hills sería un primer paso importante.

Las opiniones expresadas en este artículo son responsabilidad de la autora y no representan necesariamente las de IPS, ni pueden atribuírsele.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

 

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Comienza el ensayo del primer régimen totalmente oral para tratar la tuberculosis extremadamente resistente a fármacos

gTt-VIH - La noticia del día - Mié, 20/05/2015 - 16:10

El ensayo, denominado Nix–TB (correspondiente a las siglas en inglés de Nuevos Fármacos Innovadores para tratar la Tuberculosis extremadamente resistente a los fármacos) será llevado a cabo por la organización TB Alliance, en colaboración con la compañía farmacéutica Janssen. Su objetivo es probar la eficacia de una combinación de tres medicamentos –a diferencia del tradicional enfoque consistente en probar la eficacia fármaco a fármaco– en el tratamiento de la tuberculosis extremadamente resistente a fármacos (XDR, en sus siglas en inglés). Se espera inscribir un total de 200 personas con tuberculosis XDR activa.

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La ONU a los 70 años, ¿todavía cumple su cometido?

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 20/05/2015 - 10:29

Un barco lleno de refugiados, algunos necesitados de la protección internacional, es rescatado en el mar Mediterráneo por la marina italiana. Crédito: A. D'Amato/ACNUR

Por Julia Rainer
VIENA, May 20 2015 (IPS)

Cuando se conmemora en el mundo el 70 aniversario de la fundación de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), un seminario celebrado este mes en la capital austríaca prefirió analizar si hay futuro para el foro mundial.

En el 45 seminario del Instituto Internacional de la Paz (IPI), donde participaron representantes de la política, la sociedad civil, los medios de comunicación y las fuerzas armadas, se escrutó la capacidad o no de la ONU para enfrentar las crisis y los retos del planeta en el futuro.Al escenario mundial se incorporaron "actores" no estatales, como criminales y terroristas, que representan una amenaza real para la estabilidad del sistema internacional que la ONU debe salvaguardar.

Hubo consenso entre los participantes que las dificultades en los ámbitos de la paz y la seguridad internacionales son muy diferentes hoy de las que existían cuando se fundó la ONU el 24 de octubre de 1945.

El número de Estados miembros no solo se cuadruplicó desde entonces, sino que al escenario mundial se incorporaron actores no estatales, como criminales y terroristas, que representan una amenaza real para la estabilidad del sistema internacional que la ONU debe salvaguardar.

Al mismo tiempo, al planeta le afligen otras amenazas que no se detienen en las fronteras nacionales, como el cambio climático, las pandemias y las guerras, que tienen dimensiones mundiales y son sumamente difíciles de contener en nuestro mundo globalizado.

“La ONU surgió de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial y no hubo ningún conflicto mundial desde entonces, pero tampoco hubo paz mundial”, observó Martin Nesirky, director del Servicio de Información de las Naciones Unidas en Viena.

Este año, el debate sobre la reforma de la ONU representa una posibilidad para el cambio y la acción en dos grandes frentes.

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio, aunque no se han realizado plenamente, están dando paso a una nueva agenda de desarrollo en la forma de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Por otra parte, hay esperanza de que finalmente se llegue a un acuerdo internacional sobre el cambio climático en la 21 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, que se realizará en diciembre en París.

Según el secretario general de la ONU, Ban Ki-Moon, “este no es solo un año más, es la oportunidad de cambiar el curso de la historia”.

Sin embargo, no todos los participantes en el seminario del IPI estaban convencidos de que la ONU podrá desempeñar su cometido sin adaptarse a las circunstancias cambiantes.

Un tema muy debatido fue la reforma del Consejo de Seguridad de la ONU y el poder de veto que poseen China, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y Rusia, sus cinco miembros permanentes, y que se argumentó que no representan a la comunidad mundial.

Algunos participantes señalaron que la situación geopolítica actual se caracteriza por la ruptura de las relaciones de poder que complican enormemente la labor de la ONU.

Richard Gowan, director de investigación del Centro de Cooperación Internacional de la Universidad de Nueva York, expresó su preocupación por la intensificación de las luchas de poder en los últimos años.

“Las tensiones entre Rusia y Occidente, y en cierta medida entre China y Occidente, deterioraron gravemente la capacidad de la ONU para hacer frente a la crisis siria e impidieron (que el foro mundial) tuviera un papel serio en la crisis de Ucrania”, añadió.

Gowan demandó que se resuelva la competencia geopolítica actual para que la ONU recupere la fuerza para enfrentar a las crisis apremiantes y advirtió que” si el Consejo de Seguridad colapsa, en última instancia colapsará el resto de la ONU”.

Ahora que el mundo se enfrenta a la crisis de refugiados más grave desde la Segunda Guerra Mundial, también se hizo hincapié en la importancia del correcto funcionamiento de las instituciones internacionales,  y de la ONU en particular. Más de 53 millones de personas se encuentran desplazadas por la fuerza en la actualidad, una cifra equivalente a toda la población de Corea del Sur.

Los últimos incidentes trágicos de cientos de refugiados ahogados en el Mediterráneo demostraron que la comunidad internacional no logra garantizar la seguridad de aquellos que buscan un futuro en Europa.

“La desesperación no tiene medida ni costo”, dijo Louise Aubin, directora ajunta del Departamento de Protección Internacional del Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados.

Aubin fue testigo de la situación que se vive en el mayor campo de refugiados del mundo, en Dadaab, Kenia, situado a 100 kilómetros de la frontera con Somalia. Allí se encuentran unos 500.000 refugiados somalíes, algunos de los cuales pertenecen a la tercera generación nacida en el campamento.

Como madre, “no hay duda de que haría lo que estuviera en mi poder para tratar de enviar a mis hijos a otro lugar. Y ese lugar se encuentra cruzando el Mediterráneo”, subrayó Aubin.

Los participantes del seminario en Viena dijeron que es necesario crear un acceso seguro al asilo para que los refugiados puedan gozar de los derechos que les corresponden en virtud del derecho internacional.

Es claro que la responsabilidad no recae solo en la ONU, dijeron, en referencia al papel que le corresponde a la Unión Europea (UE) en el trato a los refugiados.

Sin embargo, tanto la ONU como la UE solo tienen la fuerza que les permiten sus Estados miembros.

Si la ONU a los 70 años no resulta apta para cumplir su cometido, tiene que tomar medidas inmediatas para llegar a serlo. De lo contrario, no estaría cumpliendo con las personas necesitadas y pondría su legitimidad en duda.

Editado por Phil Harris / Traducido por Álvaro Queiruga

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“Limpiar a India” pasa por un cambio de mentalidad

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mar, 19/05/2015 - 20:37

LIMPIA a India es un programa de evaluación, sensibilización, acción y defensa ambiental que promueve el cambio de comportamiento de los jóvenes urbanos. Hasta el momento movilizó a 28 ONG, 300 escuelas, 800 profesores y más de un millón de estudiantes. Crédito: Alternativas de Desarrollo.

Por Prerna Sodhi
NUEVA DELHI, May 19 2015 (IPS)

“Swachh Bharat”, o Limpia a India, es una consigna que la mayoría de la población del país asocia con el primer ministro, Narendra Modi, y su primera campaña nacional lanzada poco después de asumir el cargo en mayo de 2014.

El llamado despertó definitivamente la conciencia popular con respecto a la limpieza, pero si los ciudadanos lo ponen en práctica o no es otra cuestión. De hecho, no es raro ver a la gente gritando Swachh Bharat mientras tiran la basura a la calle.La convocatoria de "Swachh Bharat", o Limpia a India, despertó la conciencia popular con respecto a la limpieza, pero si los ciudadanos lo ponen en práctica o no es otra cuestión.

Aunque la campaña no consiguió el cambio que pretendía, comenzó un diálogo y marcó un momento decisivo para quienes trabajan en esta área.

La idea de la limpieza de India no es nueva, como tampoco lo es el término Swachh Bharat, que muchos emplearon en el pasado y que Modi patentó ahora. La preocupación por inculcar la conciencia de la necesidad de la higiene en los ciudadanos, muchos de los cuales aún defecan al aire libre, se remonta a décadas atrás.

La actual iniciativa gubernamental aborda el tema de la limpieza a nivel de los ciudadanos, pero los activistas en el campo del desarrollo sostenible argumentan que también debería abarcar cuestiones relacionadas con la higiene del agua, la energía y la eliminación de las aguas residuales.

El acceso al agua potable es uno de los principales problemas de este país de más de 1.250 millones de habitantes. Según un informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, cada año cerca de 37,7 millones de indios se ven afectados por enfermedades transmitidas por el agua, que a su vez provocan la pérdida de 73 millones de días de trabajo, mientras que 1,5 millones de niños y niñas mueren de diarrea.

El problema no parece ser la falta de disponibilidad de métodos de tratamiento del agua, sino más bien la poca voluntad de la gente para adoptarlos.

“Observamos que la falta de adopción de técnicas de purificación del agua no se debe a los bajos niveles de sensibilización y ni siquiera al analfabetismo, como suele suponerse”, destacó Kavneet Kaur, gerente de campo de la organización no gubernamental Alternativas de Desarrollo (DA, en inglés).

De parte de la población “hubo una evidente falta de esfuerzo y de priorización de la seguridad para llevar a cabo sistemáticamente una o más opciones que dieran seguridad al agua potable”, agregó.

Por ejemplo, la mayoría de los habitantes de barrios marginales “optaron por métodos que no les cuestan un centavo. Quienes sí tienen acceso a métodos más baratos de tratamiento, como la cloración y la desinfección solar del agua, evitaron adoptarlos porque llevan mucho tiempo”, explicó.

Durante los últimos 30 años, DA, que trabaja principalmente en la región central de Bundeljand, se concentró en el cambio de conducta necesario para que la gente adopte algún método de tratamiento del agua.

Según la vicepresidenta de DA, K. Vijaya Lakshmi, de los elementos interrelacionados del agua, el saneamiento y la higiene, “está demostrado que los hábitos de higiene tienen el mayor impacto en la salud comunitaria”.

“A pesar de su mérito como la intervención de salud pública más rentable, paradójicamente la mejora de la higiene no fue una de las metas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Es evidente que el marco de los ODM quedó corto para abarcar temas de calidad, sostenibilidad y equidad”, afirmó.

Hasta la fecha, DA realizó campañas de sensibilización en 50.000 hogares y 26 escuelas en zonas urbanas y ofreció capacitación sobre métodos de tratamientos del agua por desinfección solar, ebullición, cloración y tamizado, a pesar de la fuerte resistencia de la población local.

Por ejemplo, el almacenamiento del agua en un recipiente de PET (tereftalato de polietileno) expuesto a la luz solar elimina hasta 99 por ciento de sus bacterias, una “innovación” que utiliza nada más que los rayos ultravioletas del sol para potabilizar el líquido.

Otro método de purificación es el tamizado del agua hervida.

DA también ideó innovaciones como el filtro Jal-TARA, que elimina el arsénico, las bacterias patógenas y el exceso de hierro del agua contaminada, TARA Aqua+, que es una solución de hipoclorito de sodio, y Tara AquaCheck Vial, un dispositivo que verifica la presencia de bacterias.

No obstante, estas innovaciones no tendrán mucho futuro a menos que se produzca un cambio importante en la mentalidad de la población, y eso se extiende a la campaña Swachh Bharat, no solo en función del agua potable, sino también de un medio ambiente más limpio.

Esta idea también motiva la campaña en las redes sociales liderada por jóvenes conocida como LIMPIAR a India La ciudad que yo quiero, puesta en marcha por DA y que ya abarca a 10 ciudades indias, Mirzapur, Mohali, Vadodara, Alwar, Ambala, Bharatpur, Indore, Nashik, Mussoorie y Rishikesh.

LIMPIAR a India es un programa de evaluación, sensibilización, acción y defensa ambiental que promueve el cambio de comportamiento de los jóvenes urbanos. Hasta el momento, ya movilizó a 28 ONG, 300 escuelas, 800 profesores y más de un millón de estudiantes.

Editado por Phil Harris / Traducido por Álvaro Queiruga

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La crisis de la izquierda y la decadencia de Europa y Estados Unidos

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mar, 19/05/2015 - 18:58

Roberto Savio

Por Roberto Savio
ROMA, May 19 2015 (IPS)

La derrota del Partido Laborista en las elecciones británicas del 7 de este mes es otra señal de la crisis que enfrentan hoy las fuerzas de izquierda, al margen de la cuestión de cómo, bajo el sistema electoral británico, los laboristas que en realidad aumentaron su número de votos, redujeron su número de escaños en el nuevo Parlamento, 24 menos que los 256 de la anterior legislatura.

Si el sistema  británico fuese proporcional y no uninominal, el Partido Conservador con sus 11 millones de votos no habría obtenido sus 331 escaños, sino 256, muy por debajo de la mayoría absoluta de 326 necesaria para gobernar.

En el otro extremo, el Partido por la Independencia del Reino Unido (UKIP), que con casi cuatro millones de votos obtuvo solo un asiento, habría logrado 83.

Estos resultados, difíciles de imaginar en otro país, son un ejemplo de la insularidad británica

Estas elecciones reflejan cierta similitud con las elecciones presidenciales de Estados Unidos en 2000, cuando el candidato demócrata, Al Gore, superó en más de medio millón los votos populares del candidato republicano, George W. Bush, pero no obtuvo la mayoría de sufragios del colegio electoral, la base del sistema estadounidense. La ofensiva del pensamiento neoliberal sorprendió a la izquierda totalmente desprevenida, porque parte de su función había sido la de ofrecer una alternativa democrática al comunismo, que de repente había dejado de ser un amenaza.

El resultado fue ocho años de gobierno de George W. Bush, la guerra en Iraq, la crisis del multilateralismo y la parafernalia del “destino excepcional de Estados Unidos”.

El análisis político que expongo a continuación provocará seguramente reacciones adversas por parte de los politólogos tradicionales.

En la actualidad, se acepta ampliamente que el desmembramiento de la Unión Soviética dio luz verde a una suerte de capitalismo sin control, marcado por una supremacía sin precedentes de las finanzas que, en términos de volumen de inversiones, supera abrumadoramente a la economía real o productiva.

La ofensiva del pensamiento neoliberal sorprendió a la izquierda totalmente desprevenida, porque parte de su función había sido la de ofrecer una alternativa democrática al comunismo, que de repente había dejado de ser un amenaza.

En este cuadro, la reacción de la izquierda consistió en imitar a los vencedores, en lugar de tratar de constituir una alternativa al proceso de globalización neoliberal.

Desde el comienzo de la crisis financiera mundial en 2008, con su coste de rescate hasta ahora de más de cuatro billones (millones de millones) de dólares, la izquierda no ha ofrecido ninguna respuesta válida para ella.

Desde la revolución industrial, la identidad de la izquierda se había basado en la lucha por la justicia social, la igualdad de oportunidades y la redistribución de los ingresos. La derecha en cambio,  ponía el acento en los esfuerzos individuales, en la reducción del papel del Estado y en el éxito como motivación.

Siguiendo esta extrema simplificación, hay que añadir que la izquierda, desde Karl Marx a John Keynes, estudió siempre la forma de promover el crecimiento económico y la redistribución de los ingresos, Marx aboliendo la propiedad privada y los socialdemócratas mediante el sistema de impuestos progresivo.

Lo que nunca se analizó fue la alternativa de una planificación progresista en caso de una crisis económica como la que ahora enfrentamos: desempleo estructural,  jóvenes obligados a aceptar cualquier tipo de contrato, nuevas tecnologías que están haciendo desaparecer el concepto de clases y convirtiendo a los sindicatos-otrora poderosos actores en la lucha por la justicia social- en irrelevantes.

Es un hecho sin precedentes que los 25 principales gestores de fondos especulativos recibieran un premio de 11.620 millones de dólares en 2014. Sin embargo, ni el presidente estadounidense,  Barack Obama, ni Ed Miliband, el líder laborista británico que dimitió tras la derrota electoral de este mes, pensaron que había  motivos para denunciar este nivel obsceno de codicia.

Entretanto, el proyecto político europeo está en total desorden, al enfrentar un “Grexit” en el sur y un “Brexit” en el norte.

En el caso de un “Grexit” (posible abandono de la Unión Europea (UE) de Grecia), Atenas enfrenta la perspectiva de tener que hacer concesiones sustanciales al bloque, lo que significaría alejarse de las promesas de Alexis Tsipras, elegido primer ministro en enero como una expresión de rebeldía contra años de desmantelamiento de las estructuras públicas y sociales impuestas en nombre de la austeridad.

Lo que está en juego es el  modelo neoliberal de Alemania, apoyada por aliados como Austria, Finlandia y Holanda y que ha levantado un muro en contra cualquie rindulgencia, junto con los países que aceptaron recortes dolorosos y donde los conservadores están en el poder, como España, Irlanda y Portugal. Todos ellos consideran una inaceptable debilidad hacer concesiones a la izquierda.

Un “Brexit” (el posible abandono de la UE por Gran Bretaña) es un asunto diferente. Es un juego orquestado por el primer ministro británico, David Cameron, para negociar un acuerdo con Bruselas más favorable para Londres.

A finales de 2017, en Gran Bretaña, se celebrará un referendo. Los cuatro millones de votantes del UKIP y los llamados “euroescépticos” amenazan con empujar a Gran Bretaña fuera de la UE, especialmente siCameron no logra obtener algunas concesiones sustanciales de Bruselas.

Entretanto, mientras Europa se encuentra en estado de confusión, Estados Unidos tiene un grave problema de gobernabilidad. El analista Moisés Naím, identifica algunos ejemplos de cómo esto se ha traducido en daños por su propia mano.

Uno de ellos  se refiere a China, que estableció un fondo alternativo, el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (BAII), tras hartarse de esperar durante cinco años a que el Congreso legislativo estadounidense, dominado por los republicanos, autorizase el aumento de su participación en el Fondo Monetario Internacional, del ridículo 3,8 ciento actual a seis por ciento. La cuota de Estados Unidos es de 16,5 por ciento.

Washington intentó bloquear el BAII presionando a sus aliados, sin lograrlo. Primero Gran Bretaña y después Italia, Alemania y Francia anunciaron su participación en el banco, que ahora cuenta con 50 países miembros y Estados Unidos no está entre ellos.

Otro ejemplo fue el intento del Congreso para acabar con el Banco de Exportaciones e Importaciones  de los Estados Unidos (Exim Bank), que desde su fundación por el presidente Franklin D. Roosevelt en 1934, desembolsó 570.000 millones de dólares para respaldar a los exportadores estadounidenses.

Tan solo en los dos últimos años, China ha apoyado a su sector exportador con 670.000 millones de dólares. Moraleja: las empresas estadounidenses estarán en clara desventaja.

Como señaló el gran defensor de la hegemonía estadounidense Larry Summers, “Estados Unidos perderá su capacidad de dar forma al sistema económico global.”

El último desdén al papel de Washington como líder mundial provino de cuatro jefes de Estado árabes que desairaron una cumbre con Obama en Camp Davidel 14 de mayo, convocada por Obama para tranquilizar a los estados del Golfo sobre las negociaciones con Irán para un acuerdo nuclear.

El mandatario estadounidense garantizó que un acuerdo con Irán no afectará la alianza de Washington con esos países. Pero los gobernantes de Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Omán y Bahrein desertaron de la cumbre.

Sin embargo, no hay ejemplo más ilustrativo de una decisión errónea que el esfuerzo conjunto de Estados Unidos y la UE para colocar entre la espada y la pared al presidente ruso, Vladimir Putin, por su intervención en Ucrania, imponiendo duras sanciones a Moscú.

Todo indica que no hubo reflexión sobre la sensatez de cercar a un líder paranoico y autoritario, pero que cuenta con un fuerte apoyo popular y que progresivamente puede ir arrastrando también a otros países de Europa Central y Oriental.

El resultado de este cerco es que China acudió en ayuda de la asfixiada economía rusa mediante una potente inyección de dinero.

China invertirá alrededor de 6.000 millones de dólares en la construcción de un ferrocarril de alta velocidad entre Moscú y Kazány financia un gasoducto de 2.700 kilómetros para el suministro de 30.000 millones de metros cúbicos de gas ruso por un período de 30 años, además de otros proyectos, incluyendo el establecimiento de un fondo común de 2.000 millones de dólares para inversiones y un préstamo de 860 millones de dólares al banco ruso Sberbank.

El resultado evidente es que Rusia ha sido empujada fuera de Europa, a los brazos de China y Beijing y Moscú están comenzando ahora maniobras navales y terrestres conjuntas. ¿Es este el interés de Europa?

Al fin y al cabo, el declive de Europa y de Estados Unidos tal vez se reduce a una disminución de visión política, con una democracia que está siendo sustituida por la plutocracia, mientras el estadista de antaño es reemplazado por líderes políticos de menor nivel.

Todo esto se está desarrollando en medio de un creciente descontento con la política, que ahora se dedica básicamente a tomar decisiones administrativas, facilitando la corrupción.

Al menos esto es lo que parece pensar alrededor de un tercio de los electores europeos cuando se les pregunta si creen que pueden lograr alguna un cambio mediante el voto. Y esto también explica  por qué un número creciente de personas abandonan las urnas.

Editado por Pablo Piacentini

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ONU y Banco Mundial quieren Energía Sostenible para Todos en 2030

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mar, 19/05/2015 - 17:11

Un sistema de energía solar es transportado por mulas a una región remota en la región desértica de Ladaj, en la cordillera del Himalaya. Crédito: Athar Parvaiz/IPS

Por Thalif Deen
NACIONES UNIDAS, May 19 2015 (IPS)

El secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, defensor incansable de la energía sostenible para todos, en una ocasión puso de manifiesto la necesidad que tenemos de las comodidades modernas al mostrarle su teléfono celular al público presente y preguntar: “¿qué haríamos sin ellos?”.

“Todos dependemos de los teléfonos, la luz, la calefacción, el aire acondicionado y la refrigeración”, pero todavía hay miles de millones de personas en el mundo que no tienen el beneficio de la mayoría de estos servicios energéticos modernos, agregó entonces al público en Oslo."Tenemos que avanzar con mayor rapidez para llegar a los miles de millones de personas que quedaron atrás”: Martin Krause.

Según estimaciones del Banco Mundial, aproximadamente 1.100 millones de personas no tienen acceso a la electricidad, y más de 3.000 millones, más que la población conjunta de China e India, todavía dependen de combustibles contaminantes como el queroseno, la madera o la biomasa para cocinar y, a veces, calentar sus viviendas.

El mundo va bien encaminado para alcanzar la Energía Sostenible para Todos (SE4All, en inglés) en 2030, pero debe actuar con más rapidez, recomendó un nuevo informe del Banco Mundial que hace un seguimiento del progreso de la iniciativa.

Además de los objetivos de energía renovable, la ONU también se comprometió a eliminar la pobreza extrema y el hambre de la faz de la tierra para 2030.

Martin Krause, director del Equipo de Política Energética Mundial del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), dijo a IPS que el objetivo de lograr el acceso universal a la energía sostenible es muy posible, “pero de hecho tenemos que avanzar con mayor rapidez para llegar a los miles de millones que quedaron atrás”.

Para las 1.100 millones de personas sin electricidad, específicamente para la población pobre predominantemente rural, se necesita un enfoque específico y descentralizado, por ejemplo, con minitendidos eléctricos, sistemas solares domésticos o microplantas hidroeléctricas, sugirió.

“Y para los 3.000 millones que cocinan y se calefaccionan con leña y estiércol hacen falta nuevas tecnologías, una mejor toma de conciencia y financiamiento de bajo costo para cambiar el uso de los combustibles nocivos por tecnologías y fuentes de energía más limpias  y sostenibles”, añadió Krause.

En ambos casos harán falta recursos financieros públicos y privados para que la iniciativa prospere, precisó.

“Por nuestra parte, el PNUD acaba de lanzar una nueva publicación, Energyplus Guidelines, que fue preparada para apoyar a nuestros países asociados a hacer frente a algunas de estas cuestiones”, indicó.

Desde el lunes 18 hasta el jueves 21, la ONU está organizando su segundo foro SE4All anual.

Según el foro mundial, dirigentes de gobiernos, empresas privadas y la sociedad civil anunciarán nuevos compromisos para poner fin a la pobreza energética y combatir el cambio climático.

“Van a presentar formas de catalizar las finanzas y la inversión en la escala necesaria para cumplir con los objetivos de la SE4All de la ONU relativa al acceso a la energía, la eficiencia energética y las energías renovables”, añadió.

Más de 1.000 profesionales compartirán y debatirán soluciones energéticas innovadoras, de acuerdo con un comunicado de prensa.

El Foro se concentrará en los temas energéticos en preparación para la cumbre de la ONU en septiembre, que adoptará la Agenda de Desarrollo Posterior a 2015, y la 21 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, que se realizará en diciembre en París, que definirán la dirección que tomará la política energética en las décadas venideras.

Entre los combustibles fósiles se encuentran el petróleo crudo, el gas natural y el carbón, cuyos yacimientos se acabarán en las próximas décadas, según los expertos.

Entre las fuentes de energía renovables se incluyen la energía eólica, solar, hidroeléctrica y geotérmica.

Según la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial el acceso universal a las fuentes de energía renovables se puede lograr a un costo de aproximadamente 48.000 millones de dólares al año y de 960.000 millones de dólares en un lapso de 20 años.

En su informe titulado “El progreso hacia la energía sostenible: marco de seguimiento mundial 2015” publicado el lunes, el Banco Mundial señaló que está haciendo un seguimiento del progreso realizado en tres objetivos a cumplirse para 2030, el acceso universal a la energía, la duplicación de la tasa de mejora de la eficiencia energética, y la duplicación de la cuota de las energías renovables en el conjunto energético.

Mientras que la primera edición del informe, publicado en 2013, midió el progreso entre 1990 y 2010, la edición actual se concentra en el lapso de 2010 a 2012.

En ese período, la cantidad de personas sin acceso a la electricidad disminuyó de 1.200 millones a 1.100 millones, una tasa de progreso mucho más rápido que en el período de 1990 a 2010.

Estos avances, según el informe, se concentraron en Asia meridional y África subsahariana, y sobre todo en las zonas urbanas. La tasa de electrificación mundial aumentó de 83 por ciento en 2010 a 85 por ciento en 2012.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

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La profilaxis preexposición con Truvada® solo provoca un descenso pequeño y reversible en la densidad mineral ósea

gTt-VIH - La noticia del día - Mar, 19/05/2015 - 16:56

La profilaxis preexposición (PPrE) consiste en la administración de fármacos antirretrovirales a personas sin VIH para prevenir la infección por el virus. La eficacia de esta estrategia (especialmente entre la población de hombres que practican sexo con hombres en los países occidentales) ha quedado reflejada en diversos estudios hechos públicos en los últimos años. Actualmente solo está aprobado el uso de un fármaco para la PPrE, Truvada® y únicamente en EE UU, aunque el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades también se muestra favorable a su aprobación en la Unión Europea (véaseLa Noticia del Día 13/05/2015). A pesar de los beneficios que ofrece estrategia, uno de los aspectos suscita preocupación en torno a la PPrE son los posibles efectos secundarios que pueda conllevar su uso, especialmente teniendo en cuenta que la terapia con tenofovir (uno de los componentes de Truvada®) se ha relacionado con problemas renales y/o reducciones de la densidad mineral ósea.

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Megaproyecto amenaza zona protegida en Antigua y Barbuda

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mar, 19/05/2015 - 10:18

Manglares talados en la isla Guiana, de Antigua, para dar paso a la construcción de una carretera. Crédito: Desmond Brown/IPS

Por Desmond Brown
GUIANA, Antigua y Barbuda, May 19 2015 (IPS)

En los primeros 100 días de su gobierno, comenzado en junio de 2014, el primer ministro de Antigua y Barbuda, Gaston Browne, aprobó una serie de proyectos de inversión privada con un valor superior a los 3.000 millones de dólares.

El mayor de ellos es el Proyecto Isla Guiana, de la empresa china Yida Investment Group. Incluirá la mayor zona franca del país, un centro financiero offshore (libre de normas locales), un hotel de cinco estrellas, barrios privados, un casino, un centro de conferencias, un campo de golf de 27 hoyos, un puerto deportivo y una pista de aterrizaje, entre otras instalaciones."Todos queremos la prosperidad de Antigua y Barbuda... ¿pero hasta qué punto estamos dispuestos a renunciar para tener algunos trabajos más?”: Tahambay Smith.

Pero para llevar a cabo sus planes, Yida comenzó por eliminar los manglares de la isla de Guiana. Esto desató la ira de los ambientalistas locales, que lanzaron una petición en Internet para pedirle al primer ministro Browne que impida que la constructora china infrinja las leyes y la obligue a conservar las áreas marinas protegidas.

“El cambio climático cambiará muchas cosas que sabemos y entendemos acerca de nuestro medio ambiente y, salvo que mitiguemos esas consecuencias, solo es malgastar tiempo y esfuerzo para construir algo que dentro de 20 años ya no sería viable”, afirmó a IPS el presidente del Grupo de Conciencia Ecológica (EAG), Tahambay Smith.

“Primero que nada hablamos de un lugar que está naturalmente protegido porque cualquiera que esté familiarizado con esa zona sabe que tiene un área de amortiguación con su arrecife natural que, básicamente, nos protege de la furia del Atlántico”, añadió.

La isla de Guiana, ubicada frente a la costa nororiental de Antigua y Barbuda, es la cuarta mayor del país y un refugio para el gamo, el animal nacional.

La construcción de un puerto deportivo en la zona también destruiría los arrecifes y eliminaría la vegetación marina, según Smith, quien agregó que algunos puestos de trabajo y dólares de inversión no equivalen a la importancia de preservar el medio ambiente para las generaciones futuras.

“Todos exigimos empleos y queremos prosperidad… ¿pero en detrimento de qué y hasta qué punto estamos dispuestos a renunciar para tener algunos trabajos más?”, explicó.

“El valor de los manglares para nosotros como seres humanos está bien documentado por los científicos. Brindan zonas de anidación y de reproducción para peces, langostas, crustáceos y muchos más que no están muy ligados a las costas de Antigua”, planteó Smith.

El presidente de la Sociedad de Conservación de Antigua, Eli Fuller, dice que los manglares ayudan a limitar las consecuencias de la erosión costera, que es más común con el cambio climático. Crédito: Desmond Brown/IPS

“Es posible que existan zonas de reproducción que afecten a San Cristóbal (y Nieves), Sint Maarten, Guadalupe, las islas cercanas. No es una cuestión de velar solo por nuestros asuntos o simplemente buscar nuestro propio interés. Es una red. Estas cosas están interconectadas”, observó.

Ruth Spencer, la coordinadora nacional  del Programa de Pequeñas Donaciones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial en Antigua y Barbuda, concuerda en que los ecosistemas marinos deben ser protegidos.

“¿Cómo vamos a adaptarnos a los impactos del cambio climático si estos sistemas están amenazados? La protección de nuestros ecosistemas marinos es nuestra estrategia de adaptación natural. Una vez que se destruyan, ¿cómo haremos para generar resiliencia?”, cuestionó.

Eli Fuller es el presidente de la Sociedad de Conservación de Antigua, la organización que encabeza la petición recordando que la isla de Guiana está dentro de un área protegida por la ley de Pesca y también dentro de la Zona Nororiental de Gestión Marina, que fue designada Área Marina Protegida en 2005.

“No hay mucho en una isla pequeña que no esté relacionado con el cambio climático por estos días, aun más cuando se está hablando de una construcción enorme que se desarrollará a nivel del mar en una zona muy importante designada por la ley como un Área Marina Protegida”, afirmó Fuller.

“Los hábitats de los manglares ayudan a limitar las consecuencias de la erosión costera que se ve más comúnmente con el cambio climático… que posiblemente generará tormentas más fuertes, sequías más prolongadas e inundaciones más severas”, advirtió.

Los “manglares ayudan a filtrar los sedimentos que se escurren de los suelos áridos cada vez que hay una lluvia fuerte o una inundación “, señaló.

Pero el primer ministro Browne dijo que quienes plantearon su inquietud por los manglares han tomado una posición fundamentalista.

“Quiero dejar bien claro que personas individuales, especialmente pequeños grupos minoritarios con sus ideales fundamentalistas, no pueden tener prioridad frente al bien general del país”, declaró.

Añadió que “es posible que algo de la fauna tenga que ser destruida” cuando el gobierno avance con sus proyectos.

“A mi gobierno no le hace falta instrucción en la protección del medio ambiente”, agregó Browne.

Fuller cree que es necesario que el primer ministro reciba una gran cantidad de firmas en la petición para que pueda ver que no es una minoría “fundamentalista” la que está sumamente preocupada con este proyecto de construcción en particular.

“Él tiene que saber que la gente lo va a hacer responsable por la violación de las leyes que están allí para proteger a las Áreas Marinas Protegidas”, concluyó.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

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Talleres textiles clandestinos, drama argentino de muchos retazos

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Lun, 18/05/2015 - 22:14

Taller textil clandestino en el barrio de Flores, en la capital de Argentina, tras sufrir dos incendios, el primero el 27 de abril y donde murieron dos hermanos bolivianos de siete y 10 años, y el segundo el 7 de mayo, que destruyó todo su interior y aparentemente provocado para eliminar pruebas sobre la actividad ilegal en el local. Crédito: Fabiana Frayssinet/IPS

Por Fabiana Frayssinet
BUENOS AIRES, May 18 2015 (IPS)

La muerte de dos niños en un incendio y el maltrato y abuso sexual a una joven, los tres bolivianos, sacó a la luz nuevamente en Argentina el drama del trabajo esclavo en talleres clandestinos, en una trama en que el Estado, la industria textil, la moda y consumidores se señalan como corresponsables.

Los dos hermanos, de siete y 10 años, perecieron el  27 abril, durante el incendio de uno de los muchos talleres clandestinos de confección del barrio de Flores, en Buenos Aires, donde se alojaban y trabajaban sus padres.

Unos días antes, Rosa Payro, de 21 años, fue rescatada de otro taller de la región metropolitana bonaerense, tras casi tres años de sufrir de parte de sus tíos y explotadores violaciones, tortura y privación de la libertad.“Les hacen pagar los impuestos, comen en el mismo lugar en condiciones inhumanas. La alimentación, descontada del salario, es muy escasa, por eso los altos niveles de tuberculosis. Viven en cuartos, al estilo de los de campos de concentración, con cuchetas (literas) y baños que comparten entre 30, 50, 60 personas”: Lucas Schaerer.

Dos casos que esconden muchas complicidades, señaló a IPS el extrabajador en uno de esos talleres, Juan Vásquez, quien ahora integra Simbiosis Cultural, un colectivo de migrantes bolivianos, que buscan visibilizar la situación inhumana en estos locales.

“Cuando se habla de trabajo esclavo se vincula con la ‘bolivianidad’ y no se asocia con el consumo, con la clase obrera de acá, y con la connivencia del gobierno de la ciudad y nacional”, dijo Vásquez. “Somos los retazos, los  excluidos, los exiliados…apenas, dentro de un gran todo”, ilustró.

La Fundación Alameda denuncia que existen unos 3.000 talleres textiles clandestinos tan solo en Buenos Aires y sus alrededores, con 10 empleados promedio y que explotan 30.000 trabajadores, en su mayoría inmigrantes bolivianos, pero también peruanos y migrantes internos argentinos.

“La vivienda es el mismo lugar donde se los explota y trabajan más de 16 horas al día. Están permanentemente sujetos al poder del amo”, explicó Lucas Schaerer, portavoz de Alameda, una organización que lucha contra el  trabajo esclavo e infantil y la trata de personas para explotación sexual.

Además, detalló a IPS, “les hacen pagar los impuestos, comen en el mismo lugar en condiciones inhumanas. La alimentación, descontada del salario, es muy escasa, por eso los altos niveles de tuberculosis. Viven en cuartos, al estilo de los de campos de concentración, con cuchetas (literas) y baños que comparten entre 30, 50, 60 personas”.

En Argentina, con 41 millones de personas y 1,8 millones de extranjeros, la ley migratoria garantiza la permanencia, acceso al trabajo, educación y salud del migrante sudamericano, pero muchos de estos neoesclavos están en condición ilegal. Cálculos de organizaciones indican que 90 por ciento de ellos están en los sectores agropecuario y textil.

“Muchas veces los trafican sin documentos o sin identificación”, añadió Schaerer sobre los dueños de los talleres de confección. Algunos incluso son familiares o conocidos.

“Muchos no quieren blanquearse (legalizarse) porque piensan que volverán (a su país)”, acotó a IPS el presidente de la Asociación Civil Federativa Boliviana, Alfredo Ayala.

Para Schaerer, estás fábricas clandestinas son el último eslabón de una cadena de la industria del vestido. Casi 80 por ciento del sector “se nutre” de ellos, aseguró.

“Todo tiene una lógica: tráfico de personas, reducirlas a servidumbre y ponerlas a producir” para pequeñas o grandes marcas, ferias populares, grandes diseñadores, boutiques de moda, mercados de piratería o incluso organismos oficiales, detalló.

En el 2006, recordó como ejemplo, una auditoría interna del Ministerio de Defensa comprobó que el ejército “se proveía de talleres clandestinos”.

“Es un delito que tiene muchas responsabilidades”, precisó, en el que se violan leyes nacionales y municipales. “A su vez, muchos ingresan en  ómnibus ilegales. Entran desde Bolivia (en la frontera norte del país)  y recorren casi la mitad de  Argentina sin ningún tipo de control”, añadió.

Además, denunció, “está muy ligado al narcotráfico” que utiliza estos talleres para la legalización de capitales.

Schaerer responsabiliza al gobierno nacional, por no reglamentar la Ley de Prevención y Sanción del Delito de Trata de Personas, y al de Buenos Aires por no fiscalizar y amparar a marcas textiles denunciadas.

Por su parte, Ayala critica la actuación de efectivos de la policía, quienes a cambio de sobornos “les garantizan que no tendrán problemas”. Un ejemplo es lo que sucedió con el taller donde murieron los dos niños. Con policías custodiando el local, este fue incendiado por segunda vez el 7 de mayo, en una acción aparentemente destinada a eliminar documentos y pruebas.

El intendente (alcalde) de Buenos Aires, Mauricio Macri, lo niega y considera que todo se origina “en la falta de trabajo…, combinada con la inmigración ilegal”. Declaró que muchas veces “no dejan entrar” a sus inspectores.

En 10 años, Alameda recibió unas 5.000 denuncias que incluyen también trabajo infantil, maltrato y abuso sexual, como en el caso de la joven Payro.

Pero aunque hay 110 marcas textiles, algunas internacionales muy famosas, denunciadas judicialmente, solo una fue condenada.

Un sistema complejo, según Vásquez, porque “se alimenta necesariamente de migración”, una población que está sin lazos sociales y sin recursos.

“Cuando llegas acá estás muy vulnerable porque no conoces el lugar…. te dicen aquí vas a trabajar,  te vamos a dar la comida, y ahí comienza el proceso de naturalización. Uno no cuestiona porque te dan una solución después que en tu país la habías pasado muy mal”, reflexionó.

El mismo llegó a los nueve años a Argentina con un hermano y su madre, que empeñó su casa para cumplir el sueño de conseguir trabajo. “Era venir para no volver porque no teníamos plata. El último recuerdo que tengo de Bolivia es el hambre. Me acuerdo de su desesperación para conseguir dinero”, recordó.

Tras varias vicisitudes en la frontera, llegaron al taller donde ya trabajaba su papá, donde durante tres meses durmieron juntos en un catre.

A eso se sumó la discriminación. En la escuela se burlaban de él por su “acento muy marcado” y por ser “morocho (de piel morena)”.

A los 16 años, el mismo comenzó a trabajar en un taller y sus padres abrieran uno propio.

“Está muy naturalizado y ni siquiera tiene que ver con un rasgo cultural. Cuando mi mamá abrió su taller no pensaba: ahora voy a ser la explotadora y sacarles dinero. Ella había aprendido como era el sistema. Había naturalizado el trabajar 16 horas, en esas condiciones”, analizó.

Para Vásquez, “es el capitalismo metido dentro de un tema como la inmigración”.

“Muchas veces los hermanos bolivianos no conocen las leyes y la infringen. No saben por ejemplo que están haciendo trata de personas. A veces traen a alguien de la familia, pensando que le están haciendo un favor, sin saber que están cometiendo un delito”, argumentó Ayala.

La Fundación Alameda propone alternativas como cooperativas textiles, en talleres confiscados o recuperados por sus trabajadores.

También pide un sello obligatorio que garantice a los  consumidores que lo que compran no es fruto del trabajo esclavo. El gubernamental Instituto Nacional de Tecnología Industrial lo intentó con un sello voluntario, pero solo fue aceptado por una gran empresa de ropa.

Ayala pide que el gobierno “dé a conocer las leyes para que no se siga trayendo gente” y controle las grandes fábricas, porque “sin ellas no hay este trabajo (esclavo)”.

El gobierno por su parte, alienta denuncias de esos casos ante la Procuraduría de Trata y Explotación de Personas.

“Nosotros decimos que en lugar de cerrar el taller, tenemos que abrirlo, para encontrar allí la solución de parte del actor principal: el costurero”, opinó Vásquez.

Editado por Estrella Gutiérrez

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Se avecina un “cementerio flotante” en el sudeste de Asia

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Lun, 18/05/2015 - 20:53

Refugiados rohingyas de Birmania procuran que guardias de la patrulla fronteriza de Bangladesh los dejen pasar, en 2012. Crédito: Anurup Titu/IPS

Por Kanya D'Almeida
NACIONES UNIDAS, May 18 2015 (IPS)

Fue el 14 de este mes, cuando varios periodistas alquilaron un bote en Ko Lipe, una isla en la sudoccidental provincia tailandesa de Satun, y se dirigieron al mar de Andamán, en el nordeste del océano Índico, delimitado por Birmania, Indonesia, Malasia, Tailandia y el estrecho de Malaca.

Este buque con cientos de migrantes de la comunidad musulmana rohingya de Birmania y Bangladesh simboliza el sufrimiento de un pueblo perseguido y las severas políticas migratorias que un puñado de países del sudeste asiático aplican en un “ping pong marítimo” que juega con la desesperación humana."No tenemos una flotilla para salir a ayudarlos, pero hay muchos países en la región que sí tienen, y muchas razones para que lo hagan. De lo contrario, pronto tendrán que lidiar con un cementerio flotante": Leonard Doyle.

Según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), contrabandistas abandonaron el barco y sus pasajeros luego de que no pudieron atracar en Tailandia. Ese país reprime lo que para sus autoridades son arribos marítimos “ilegales”, pero según los activistas son personas que huyen de la persecución étnica y la penuria económica en sus países de origen.

Antes, la embarcación había intentado sin éxito atracar en Malasia, y el día 15 las autoridades tailandesas empujaron al buque hacia alta mar, alegando que sus pasajeros querían continuar con la travesía, algo poco probable dado que los refugiados permanecieron durante tres meses en el agua, con pocos alimentos o agua potable a bordo.

Una crisis regional

La OIM calcula que unas 6.000 personas, de aproximadamente 8.000 que estaban en el mar desde principios de marzo, permanecen varadas en las costas de Indonesia, Malasia y Tailandia.

Estos países, miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean), adoptaron estrategias dispares para tratar la crisis de refugiados. La OIM señala que unas 1.500 personas lograron desembarcar en Malasia e Indonesia, mientras que miles más fueron rechazadas. En algunos casos, las armadas locales llegaron a remolcar mar adentro a algunas de las embarcaciones de migrantes.

En un comunicado, el secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), Ban Ki-moon, pidió el jueves 14 a los gobiernos de la región que respeten sus obligaciones internacionales, lo que incluye la prohibición de devolver las personas perseguidas a su país de origen.

El funcionario también solicitó a los gobiernos que “faciliten el desembarco… y mantengan sus fronteras y puertos abiertos con el fin de ayudar a las personas vulnerables”, algo que no se cumplió.

Alarmada por la difícil situación de las personas atrapadas en el mar, la OIM liberó el viernes 15 un millón de dólares de su mecanismo de financiación de emergencia a la migración para ayudar a los refugiados.

Si bien el fondo brindará ayuda de emergencia que puede salvar vidas a cientos de personas, “la respuesta en verdad depende de los países”, destacó el director de Medios y Comunicaciones de la OIM, Leonard Doyle, en diálogo con IPS.

Los fondos de emergencia se utilizan para brindar a los migrantes lo que puedan necesitar, pero primero hay que llevarlos a tierra, aclaró.

“No tenemos una flotilla para salir a ayudarlos, pero hay muchos países en la región que sí tienen, y muchas razones para que lo hagan. De lo contrario, pronto tendrán que lidiar con un cementerio flotante”, advirtió.

Arriesgando la vida al huir de sus hogares

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (Acnur) calcula que unas 25.000 personas “partieron de forma irregular por vía marítima” de la bahía de Bengala en el primer trimestre de 2015, el doble que en los dos años anteriores.

Acnur también considera que unas 300 personas murieron en el mar desde octubre de 2014, por inanición, deshidratación o por las golpizas recibidas por la tripulación de los buques en que viajaban.

Procedentes principalmente de Bangladesh y Birmania, los pasajeros pagan entre 90 y 370 dólares para abordar las embarcaciones, además de los miles de dólares que reciben los prestamistas por concepto de tasas de interés o los funcionarios de inmigración, a cambio de la libertad una vez que llegan a costas más seguras.

El repentino aumento en la cantidad de migrantes se debe a varios factores, incluidas las duras condiciones en los campamentos de desplazados en Birmania, donde están internados más de 140.000 refugiados, la mayoría musulmanes rohingyas, desde que la violencia étnica en el occidental estado de Rakhine los expulsó de sus hogares en 2012.

El éxodo también tiene raíces en las dificultades económicas, según la ONU.

Que muchos estén dispuestos a correr el riesgo de ahogarse ante la posibilidad de una vida mejor dice mucho de la difícil situación en sus países de origen.

En un comunicado difundido el viernes 15, la OIM informó que, “en los últimos tres años, se estima que 160.000 inmigrantes procedentes de las costas de Birmania y Bangladesh fueron introducidos de contrabando en barco a Tailandia antes de ser llevados por tierra a Malasia”.

Pero el descubrimiento a principios de mayo de fosas comunes en campos de contrabando redobló la represión contra la migración en ambos países, lo que produjo la actual situación de estancamiento en la región.

Una cumbre regional que se celebrará a fines de este mes debatirá la situación.  Según Ban, será una oportunidad “para que todos los líderes del sudeste asiático intensifiquen los esfuerzos individuales y colectivos para lidiar con esta situación preocupante y enfrentar sus causas profundas”, impulsadas muchas veces por “violaciones de los derechos humanos”.

Editado por Kitty Stapp / Traducido por Álvaro Queiruga

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