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El traumático exilio de los refugiados sirios en Líbano

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 21/11/2014 - 22:17

Cartel de la municipalidad de Fidae, en Líbano, anuncia que “hay toque de queda para todos los extranjeros dentro de la aldea todos los días de 20:00 a 05:30 horas”. Crédito: Oriol Andrés Gallart/IPS

Por Oriol Gallart
BEIRUT, Nov 21 2014 (IPS)

Con la mirada fija en el piso, Hassan, un refugiado de 21 años procedente de Idlib, en el noroccidente de Siria, sostiene sus documentos de identificación. Entonces recoge un papelito color rosa donde dice que debe obtener un contrato de trabajo, pues de lo contrario no le renovarán su visa de residencia en Líbano.

A Hassan (nombre ficticio) le dan dos meses para hallar un empleador y así tener un permiso de trabajo, algo extremadamente improbable. Y cuando no lo consiga, su presencia en Líbano se considerará ilegal.

El joven, que huyó de Siria hace casi tres años para evitar hacer el servicio militar, dice a IPS que, si vuelve a su país, todo lo que le espera es la cárcel, el ejército o la muerte. Por lo tanto, tiene decidido que vivir ilegalmente en Líbano tras la expiración de su visa es lo mejor que puede hacer.

Sentado junto a Hassan está Ahmed (también nombre ficticio), de 24 años, oriundo de Deir Ezzor, en el oriente de Siria. Él perdió su residencia hace un mes. Desde entonces vive “con temor permanente” a que la policía lo detenga y lo deporte, relata.

Desde el inicio de la guerra civil en Siria, en marzo de 2011, unos 1.200 millones de sirios buscaron refugio en Líbano, donde ahora representan casi un tercio de la población.

A partir de mayo, el gobierno libanés introdujo medidas para limitar el ingreso de refugiados sirios al país. En declaraciones tras una reunión de gabinete el 23 de octubre, el ministro de Información, Ramzi Jreij, anunció que el gobierno había llegado a la decisión de “dejar de dar la bienvenida a personas desplazadas, salvo casos excepcionales, y pedir a la (oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Acnur) que deje de registrar a los desplazados”.

Dalia Aranki, del Consejo Noruego para Refugiados, dijo a IPS que Líbano “no es signatario de la Convención (sobre el Estatuto de los) Refugiados de 1951” y, a consecuencia, “no está obligado a cumplir con todas las obligaciones derivadas” de la misma.

“El estar registrado con el ACNUR en el (sic) Líbano puede brindar alguna protección legal y es importante para acceder a los servicios, pero no otorga a los refugiados el derecho de solicitar asilo, tener estancia legal o la condición de refugiado. Esto deja a los refugiados en una situación difícil”, escribió junto con Olivia Kalis en un artículo publicado en la revista Migraciones Forzadas.

Las actuales restricciones legales afectan la admisión de recién llegados, la renovación de visas de residencia y la regularización de las postulaciones a visas de aquellos que ingresan al país a través de cruces fronterizos no oficiales.

Un trabajador humanitario que brinda asistencia a refugiados sirios en Monte Líbano dijo a IPS que la mayoría de los beneficiarios sirios con los que trabajan ya no poseen visa de residencia legal.

Según Aranki, el temor a ser arrestados a menudo obliga a quienes carecen de documentos de residencia legal a limitar sus movimientos, y también restringe su capacidad de acceder a varios servicios, de obtener un contrato de arrendamiento o de hallar empleo. También puede obstaculizar el registro de nacimientos de sus hijos, con el consecuente riesgo de quedar al margen del Estado, o forzar separaciones de familias en la frontera.

Antes de mayo de este año, los sirios podían ingresar a Líbano como “turistas” y obtener una visa de residencia por seis meses (renovable cada seis meses y por hasta tres años), aunque este proceso costaba 200 dólares anuales, lo que ya resultaba prohibitivo para muchas familias de refugiados.

Sin embargo, el Consejo Noruego para Refugiados observó que en el marco de las nuevas regulaciones los sirios solo tienen permitido entrar a Líbano en casos excepcionales o humanitarios, como por motivos médicos, o si el postulante tiene un vuelo que sale del país, una cita en una embajada, un permiso de trabajo válido, o se considera un turista “adinerado”.

Desde el verano boreal de 2013, las restricciones para los refugiados palestinos llegados de Siria se han vuelto aún más severas.

Bajo su nueva política, el gobierno libanés también busca participar en el registro de nuevos refugiados junto con Acnur. Jalil Gebara, asesor del ministro del Interior, Nohad Majnouk, dijo que las autoridades tomaron estas medidas por dos motivos.

Hassan, que huyó de Siria hace casi tres años para evitar hacer el servicio militar, dice que, si vuelve a su país, todo lo que le espera es la cárcel, el ejército o la muerte
“Primero, porque el gobierno decidió que necesita tener una decisión soberana conjunta sobre la cuestión de cómo tratar la crisis siria. (…) Antes era Acnur quien decidía a quién se consideraba refugiado y a quién no, el gobierno libanés no participaba en este proceso”, explicó.

Segundo, “porque el gobierno cree que hay muchos sirios registrados que están abusando del sistema. Muchos de ellos son migrantes económicos que viven en Líbano y que están registrados ante la Organización de las Naciones Unidas (ONU). El gobierno quiere especificar quién merece realmente ser un refugiado y quién no”, agregó.

Ron Redmond, portavoz de Acnur, dijo que la agencia de la ONU alentó “durante mucho tiempo” al gobierno libanés a asumir un rol en el registro de nuevos refugiados, y afirmó que el registro continúa.

“Preocupa la protección de los refugiados, pero también hay comprensión de parte de Acnur”, planteó Redmond. “Líbano tiene legítimas preocupaciones de seguridad, demográficas y sociales”.

Mientras, y junto con el creciente temor a ser deportados de Líbano, los refugiados sirios también se han visto forzados a lidiar con la discriminación.

Unas 45 municipalidades de todo Líbano han impuesto toques de queda que restringen la circulación de los sirios en horas de la noche. Según Nadim Houry, de la oficina de Human Rights Watch para Medio Oriente, estas medidas infringen “las leyes internacionales sobre derechos humanos, y parecen ser ilegales bajo las leyes libanesas”.

También han ocurrido ataques contra sirios desarmados, particularmente desde que en agosto se produjeron enfrentamientos entre el ejército libanés y hombres armados afiliados a las organizaciones Jabhat al-Nusra y Estado Islámico en Arsal.

De este modo, para Hassan, Ahmed y muchos otros refugiados sirios, la vida en Líbano se está volviendo un nuevo exilio, inserto entre la espada y la pared.

Editado por Phil Harris

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Propuesta de Corte Internacional Anticorrupción cobra bríos

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 21/11/2014 - 19:40

Por Carey L. Biron
WASHINGTON, Nov 21 2014 (IPS)

El principal promotor estadounidense de una propuesta para crear un organismo multilateral encargado de investigar denuncias de corrupción política cree que la idea es recibida con interés por la sociedad civil, los políticos e importantes líderes empresariales.

Se trata de Mark Lawrence Wolf, un juez federal de Estados Unidos que en julio propuso la idea de una Corte Internacional Anticorrupción (IACC, en inglés) en dos artículos, uno para The Washington Post y el otro para la Brookings Institution.

Desde entonces, dijo Wolf en una conferencia en el Congreso legislativo de su país, la propuesta ha experimentado “un avance destacable”.

“Por supuesto, hay desafíos en cuanto a refinar el concepto de una IACC”, dijo Wolf la semana pasada a un comité de la Cámara de Representantes. “Sin embargo, desde julio de 2014 se ha desarrollado un apoyo significativo para cumplir estos desafíos”, agregó.

“La corrupción política mata a más personas que las guerras y las hambrunas combinadas: 140.000 niños y niñas al año, según nuestras estimaciones”. Akaash Maharaj, de Gopac
Wolf dijo estar manteniendo reuniones con funcionarios de Estados Unidos y del Banco Mundial, y que el nuevo Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein, ha convertido la propuesta de una IACC en una “prioridad personal”. Hussein fue clave en la creación de la Corte Penal Internacional (CPI), potencial modelo para el nuevo tribunal.

Esta semana, Wolf dialogó con representantes de grandes empresas mundiales.

“Las compañías estadounidenses generalmente quieren comportarse de modo ético, y además están muy disuadidas por la amenaza de juicios. Saben que se beneficiarán del campo de juego más equilibrado que brindará una IACC”, planteó.

El blanco es la “gran corrupción”, o sea el abuso del poder político para obtener ganancias personales. Este asunto es visto cada vez menos desde la perspectiva del robo y más desde la de los derechos humanos básicos.

“La conferencia de hoy busca fomentar la noción de que los esfuerzos por los derechos humanos y contra la corrupción son inseparables”, dijo James McGovern, congresista por el Partido Demócrata que presidió los debates del comité, en sus declaraciones de apertura.

“Actualmente falta una referencia a los derechos humanos en los compromisos internacionales anticorrupción y, a la inversa, falta una referencia a la corrupción en los instrumentos internacionales de derechos humanos”, agregó.

140.000 niños y niñas al año

La gran corrupción se devora actualmente más de cinco por ciento del producto interno bruto mundial. Según estimaciones citadas por Wolf, los flujos financieros ilícitos que salen de países en desarrollo son 10 veces más grandes que la ayuda que esos países reciben del exterior, y esto tiene consecuencias humanas directas.

“En el mundo industrializado podemos cometer el error de ver la corrupción como un mero robo de dinero, pero de hecho la corrupción política mata a más personas que las guerras y las hambrunas combinadas: 140.000 niños y niñas al año, según nuestras estimaciones”, dijo a IPS el director ejecutivo de la Organización Mundial de Parlamentarios Contra la Corrupción (Gopac), Akaash Maharaj.

“Si un actor político matara a todas esas personas, habría muy pocos que no dirían que tenemos que abordar este problema. Pero quienes causan sufrimiento humano a través de la corrupción política no son menos culpables”, enfatizó.

Gopac, integrada por legisladores de casi todos los países, se moviliza desde hace tres años en torno a la necesidad de una acción internacional concertada contra la corrupción. Maharaj dijo que los miembros de su organización han perdido la fe en la capacidad de muchos estados de afrontar la corrupción política en el ámbito nacional.

Aunque hay mecanismos internacionales que prevén sanciones por abusos atroces a los derechos humanos, en gran medida la corrupción continúa cayendo en una zona nebulosa de responsabilidad nacional.

Los acuerdos multilaterales existentes, entre ellos la Convención de las Naciones Unidas Contra la Corrupción, que entró en vigor en 2003, carecen de mecanismos de implementación efectivos.

Si bien en casi todos los países existe legislación contra la corrupción, activistas sostienen que muchos de los funcionarios más corruptos a menudo logran usar su riqueza y su poder para subvertir estas leyes. Esas figuras en general son las que tienen menos probabilidades de ser llevadas ante la justicia en sus países, y por lo tanto suelen quedar impunes.

“Hay ciertos delitos tan inaceptables y que van tanto más allá de la capacidad del Estado de juzgarlos que se vuelve adecuado que la comunidad internacional y el derecho internacional se involucren. Sin duda, el daño que causa la gran corrupción en muchos países en desarrollo es enorme”, dijo Zorka Milin, asesora legal de la organización Global Witness, en diálogo con IPS.

“Un tribunal internacional sería un buen mecanismo para intentar traducir ese impulso en una responsabilidad significativa, que hasta ahora no hemos visto realmente. Es importante enmarcar el debate en términos de poner fin a la impunidad, y esta corte será un elemento de eso, junto con otras herramientas legales anticorrupción en el plano interno”, añadió.

Según la propuesta de Wolf, una IACC se encargará de investigar y juzgar a funcionarios de países que no puedan o no estén dispuestos a asumir tales acciones por su cuenta. Él sugirió que aceptar la jurisdicción del propuesto tribunal sea una precondición para ser parte de la Convención Contra la Corrupción o en la Organización Mundial del Comercio, así como para obtener préstamos de bancos multilaterales.

Una acción inevitable, pero poco clara

El debate mundial actual es cada vez más favorable a alguna clase de acción global concertada contra la corrupción política. En parte, esta tendencia está pautada por una mayor preocupación en torno a los efectos que la evasión fiscal tiene sobre las arcas públicas, tanto en países industrializados como en desarrollo.

“Incuestionablemente, ahora hay más impulso y conciencia sobre la gran corrupción, y ese es el principal motivo por el que estos temas se están planteando en la agenda internacional”, dijo Milin.

Maharaj, por su parte, dijo estar “anonadado por el extraordinario grado de consenso que hay en todo el mundo”.

“Esto es absolutamente inevitable. El asunto no es ‘si’, sino ‘cuándo’”, agregó.

Sin embargo, es muy controvertido el “qué” debería hacerse exactamente sobre este tema. A fin de cuentas, una corte internacional es apenas una de muchas opciones potenciales.

Otra es ampliar el alcance de la CPI o de otros tribunales regionales de derechos humanos. Asimismo, la jurisdicción de los sistemas judiciales nacionales podría extenderse para tratar denuncias de corrupción en otros países.

Y otra puede ser coordinar legislaciones nacionales en países industrializados para confiscar los bienes o negar visas a funcionarios corruptos. Aunque esto no derivara en penas de prisión, volvería más difícil gastar dinero mal habido, al tiempo de enfatizar la desaprobación internacional.

De todos modos, “en los últimos ocho años hubo una creciente acción oficial contra la cleptocracia en Estados Unidos y otros países”, dijo a IPS el director del programa de empresas y derechos humanos de Human Rights Watch, Arvind Ganesan.

Fortalecer y ampliar esos esfuerzos generará impulso para la creación de una IACC, sostuvo.

 

Editado por Kitty Stapp

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Petróleo salado impulsa desarrollo tecnológico en Brasil

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 21/11/2014 - 15:03

Corredor del tercer piso del edificio central de las instalaciones del Centro de Investigación y Desarrollo de Petrobras (Cenpes), construido en 2010 en la Isla de la Ciudad Universitaria. Al lado miniatura de plataforma marítima de extracción petrolera. Crédito: Mario Osava/IPS

Por Mario Osava
RÍO DE JANEIRO, Nov 21 2014 (IPS)

El petróleo de aguas marítimas profundas, el más abundante en Brasil, impone costos que generan beneficios. Su extracción fomenta el desarrollo tecnológico e industrial, exigiendo equipos y técnicas de producción cada día más complejos.

Un desafío es el agua que acompaña el petróleo, cuya proporción crece con la edad del pozo, restándole productividad, al ocupar una parte cada día mayor de la capacidad de transporte y procesamiento de las instalaciones productivas.

“Hace dos años tenemos un separador de agua y petróleo que opera a 2.000 metros de profundidad. Ese agua, con el tiempo, puede alcanzar 80 por ciento del volumen extraído, por eso hay que separarlo en el fondo para no sobrecargar la plataforma”, explicó Oscar Chamberlain, gerente del Centro de Investigación y Desarrollo de Petrobras (Cenpes) en el área de abastecimiento y biocombustibles.

Río de Janeiro se ha transformado en un polo de conocimiento e innovaciones en petróleo oceánico, gracias a este centro,  que cuenta con 227 laboratorios y más de 8.000 equipos, y un parque tecnológico donde ya se instalaron 52 instituciones, incluyendo 12 grandes grupos transnacionales.“Ya no hay barreras tecnológicas a la producción de petróleo en la capa presal, fueron superados todos los desafíos identificados, relacionados con la distancia, la profundidad y la complejidad acarreada por la capa de sal e yacimientos constituidos de carbonatos”: Luiz Felipe Rego.

La Isla de la Ciudad Universitaria, más conocida como Fundão, es el epicentro de esa transformación. Se trata del campus de la Universidad Federal de Rio de Janeiro (UFRJ), cerca del aeropuerto internacional de esta ciudad, más conocida mundialmente por sus playas y su carnaval.

Para todo eso contribuyó decisivamente el descubrimiento por la estatal empresa Petrobras, a partir de 2006, de grandes yacimientos ubicados a más de 5.000 metros bajo la superficie del océano Atlántico y debajo de una capa de 2.000 metros de sal, ampliando la riqueza y los retos petroleros de Brasil.

Los yacimientos de este petróleo, conocido como presal, distan al menos 250 kilómetros de la costa del sureste brasileño, lo que plantea especiales dificultades logísticas.

“Ya no hay barreras tecnológicas a la producción de petróleo en la capa presal, fueron superados todos los desafíos identificados, relacionados con la distancia, la profundidad y la complejidad acarreada por la capa de sal e yacimientos constituidos de carbonatos”, aseguró a IPS el gerente general de Ingeniería de Pozos de Petrobras, Luiz Felipe Rego.

Eso permite que solo ocho años después de su descubrimiento, el presal aporte 23 por ciento de la producción de Petrobras en Brasil, que en octubre alcanzó un promedio diario de 2,58 millones de barriles de petróleo equivalentes, incluyendo gas natural.

Pero  la batalla permanente por bajar costos impulsa hacer todo lo posible en el fondo, con sistemas submarinos que demandan electrificación, robots y servicios de mantenimiento remoto en un ambiente corrosivo, de temperaturas muy variables y de alta presión, realzó Chamberlain, un nicaragüense que lleva 30 años en la empresa.

La corrosión es una amenaza en todo el proceso, hasta la refinería donde el petróleo  puede dañar equipos si no se le quita antes el exceso de sal.

Cenpes fue fundado en 1963, cuando Petrobras, empresa estatal creada para buscar hidrocarburos y reducir las importaciones de que dependía Brasil, cumplía 10 años. Hoy ejecuta 862 proyectos de investigación y desarrollo (I+D) a cargo de sus 1.930 funcionarios, 36 por ciento de ellos, doctores y maestros.

“El trabajo de ese personal hizo de Petrobras la empresa brasileña que más registra patentes en Brasil y en el exterior. Solo en 2013 fueron 56 nuevas solicitudes”, destacó a IPS el gerente ejecutivo de Cenpes, André Cordeiro.

La inversión de Petrobras en I+D, administradas por Cenpes, se multiplicó 7,8 veces durante este siglo. Su promedio anual fue de 160 millones de dólares en el trienio 2001-2003 y saltó a 1.243 millones de dólares en los tres últimos años, con efectos diseminadores.

Edificio circular, con laboratorios y oficinas de Cenpes, instalado en 1973 en la Isla de la Ciudad Universitaria. Al fondo el Complejo de Favelas de Maré y la Floresta de Tijuca, de Río de Janeiro. BR es el símbolo de la empresa petrolera estatal Petrobras, de la que Cenpes es brazo de investigación y desarrollo. Crédito: Mario Osava/IPS

“Contamos actualmente con la colaboración de 122 universidades e institutos de investigación brasileños, organizados en 49 redes temáticas, un modelo que fomentó las asociaciones entre Petrobras y el medio académico en temas estratégicos del área de petróleo y gas”, informó Cordeiro.

La colaboración más estrecha se intensifica hace 46 años con el Instituto Alberto Luiz Coimbra de Posgrado e Investigaciones en Ingenieria (Coppe) de la UFRJ, que funciona como también como incubadora de empresas de base tecnológica.

Por ejemplo, Ambidados, que surgió en ese ámbito en 2006, ofrece dados y análisis ambientales a las petroleras. Con solo 11 funcionarios en su sede en el Parque Tecnológico de la UFRJ, creó sus propias boyas y aparatos para monitorear vientos, mareas, corrientes marítimas y lluvias que afectan operaciones oceánicas.

“Estudiamos también el relieve del fondo del mar, la temperatura del agua en distintas profundidades, su salinidad y la cantidad de algas”, señaló a IPS el oceanógrafo Leonardo Kuniyoshi.

Componen el Parque Tecnológico actual otras 31 pequeñas y medianas empresas, siete laboratorios y centros de I+D de líderes mundiales de servicios y equipos petroleros, como las transnacionales Schlumberger, FMC Technologies y Halliburton, que acaba de adquirir Baker Hughes, otra gigante del sector también presente en la Isla Universitaria.

La estadounidense y diversificada GE inauguró su nuevo Centro de Investigaciones Global en el parque el 13 de este mes, uniéndose a otras transnacionales ajenas al petróleo, como la industria de cosméticos L’Oreal y de cerveza Ambev.

“Es fascinante esa convivencia entre industrias distintas. La conjunción de conocimientos variados constituye la riqueza del Parque Tecnológico que generará innovaciones”, evaluó su director, Mauricio Guedes.

Eso requiere también “juntar empresas y universidad en un solo ambiente, para generar conocimientos que resulten productos y servicios, porque sin negocios la tecnología y el conocimiento se pierden”, acotó.

El sitio está planificado para acoger 200 empresas en sus 350.000 metros cuadrados en la punta suroriental de la Isla que pertenece a la UFRJ. El área era inundable y tuvo que ser aterrada, antes de inaugurarse el Parque en 2003. Cien mil camiones de tierra y desechos en cuatro años elevaron el suelo en dos metros, recordó Guedes.

La atracción de grandes actores internacionales, como el Grupo BG (antes British Gas) o la alemana Siemens, despegó de hecho tras comprobarse que el presal puede poner Brasil entre los grandes productores y exportadores de hidrocarburos.

La lista comprende empresas de tecnología de la información que no se limitan a servicios al sector petrolero. Es el caso de EMC2, que instaló en el parque de UFRJ “el primer centro de investigación fuera de Estados Unidos”, según Karin Breitman, su cientista-jefe local.

El futuro del Parque Tecnológico y la investigación asociada a hidrocarburos tiene su futuro asegurado en Brasil. Los contratos para explotar yacimientos petrolíferos exigen de las concesionarias que aporten uno por ciento de sus ingresos a I+D.

Eso suma unos12.000 millones de dólares en los próximos 10 años. “El binomio de desafíos tecnológicos y recursos para enfrentarlos promete éxitos”, sostuvo Guedes.

Además de mayor productividad petrolera, esas investigaciones contribuyen al desarrollo de otros sectores, con conocimientos oceanográficos, ambientales y tecnologías de uso múltiple, acotó.

Un ejemplo es la cámara hiperbárica, de presión interna controlada en aguas profundas, usada para generar electricidad de las ondas del mar, en una central desarrollada por la Coppe. Nuevos materiales, nuevas materias primas y soluciones energéticas surgirán del fondo del mar, concluyó Guedes.

Editado por Estrella Gutiérrez

 

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Algunos biomarcadores de inflamación aumentarían el riesgo de desarrollar enfermedades no relacionadas con el sida

gTt-VIH - La noticia del día - Vie, 21/11/2014 - 13:28

Según los resultados de un estudio caso-control a gran escala realizado en EE UU, la presencia de biomarcadores de inflamación y coagulación antes y durante el seguimiento de la terapia antirretroviral estaría asociada con el desarrollo de enfermedades graves no relacionadas con el sida, así como con un mayor índice de mortalidad. No se encontró una relación significativa entre la activación de células T y el desarrollo de estas enfermedades. Anteriormente ya se habían asociado determinadores marcadores de inflamación con un mayor riesgo de padecer diabetes en personas en tratamiento antirretroviral (véase La Noticia del Día 23/10/2014).

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Las trabas contra el desarrollo están en el sistema internacional

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 21/11/2014 - 11:50

Manuel F. Montes

Por Manuel F. Montes
GINEBRA, Nov 21 2014 (IPS)

Mientras la comunidad internacional está enfrascada en discusiones políticas acerca de las alternativas para la continuación de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), cuya primera fase concluye el año próximo, es oportuno llamar la atención sobre una disyuntiva fundamental.

¿Es el desarrollo un cometido que corresponde prevalentemente a los esfuerzos individuales de los Estados, o existen en el sistema económico internacional elementos que pueden constituir obstáculos significativos para los planos nacionales de desarrollo?

Si tales obstáculos existen, es de capital importancia que esta realidad esté presente en la agenda de los ODM post 2015, y que esté contemplada su eliminación o reducción.La erradicación de la pobreza es un deseable resultado del desarrollo, pero solo puede ser permanente si la causa la transición de una parte importante de la población, de actividades tradicionales y salarios de subsistencia, a actividades productivas y salarios reales.

La evidencia de que solo un reducido número de países en desarrollo han conseguido desarrollar sus economías desde mediados del siglo pasado, ha provocado un debate en la comunidad internacional acerca de si el éxito de esas naciones se debe a que han logrado, y cómo, eludir los obstáculos internacionales para el progreso económico.

En  particular, se trata de evaluar qué aspectos del sistema internacional pueden incentivar las inversiones a largo plazo orientadas a la diversificación de las economías en desarrollo.

La literatura sobre el desarrollo muestra una serie de fórmulas que se crearon para completar o mejorar las precedentes: sustitución de importaciones industriales, necesidades básicas, ajustes estructurales, el Consenso de Washington, los ODM

La fórmula actual, los ODM, asocia el desarrollo a la erradicación de la pobreza. Sin embargo, la erradicación de la pobreza implica una estrecha perspectiva del desarrollo.

La erradicación de la pobreza es un deseable resultado del desarrollo, pero solo puede ser permanente si la causa la transición de una parte importante de la población, de actividades tradicionales y salarios de subsistencia, a actividades productivas y salarios reales.

La asociación del desarrollo con la reducción de la pobreza hace aparecer a la comunidad de países donantes en el sitial de honor en la conducción
de la política económica de los países menos desarrollados.

Pero ese sitial puede implicar una disminución de la responsabilidad de los países donantes de promover un contexto internacional favorable al desarrollo en relación al comercio, al sistema financiero, los recursos humanos y la tecnología

En los ODM esos temas están relegados en el octavo y último objetivo que propone “fomentar una asociación mundial para el desarrollo” y abarca una serie de metas muy selectiva y no bien definidos.

El desarrollo no solo requiere un mayor nivel de ingresos, nutrición, educación y salud, sino en primer término un mayor grado de competencia y productividad, que solo son posibles con una transformación global de la economía.

A su vez, una transformación estructural implica inversiones substanciales y sostenidas durante décadas en nuevas actividades y productos.

Precisamente, cuando el sistema económico es desfavorable a la inversión en nuevas actividades que incentivan la productividad, nos encontramos con elementos que crean obstáculos al desarrollo. (Para más información ver aquí)

A fin de reducir la inmensa brecha de productividad entre países desarrollados y en desarrollo que está a la vista en la economía mundial, hace falta invertir capitales y tecnología.

Un estudio de la Organización para el Desarrollo y la Cooperación Económicos (OCDE), que agrupa a los países más avanzados, muestra que en 2008 el salario promedio de un trabajador de ese grupo superaba al de un trabajador de los países menos desarrollados en la proporción de 22 a 1.

En el sistema económico internacional se advierte la falta de condiciones aptas para canalizar recursos establemente y a largo plazo para fortalecer las economías de los países en desarrollo.

En la primera década de este siglo la expansión del comercio y la abundante liquidez generaron un aumento de los precios de las materias primas que
benefició a los países productores, incluidos muchos de los menos desarrollados.

Todos los precedentes ciclos de exuberante liquidez y altos precios de las materias primas desembocaron, tras su conclusión, en serias crisis económicas en los países en desarrollo. Así, el reciente boom de las materias primas, no dejó un mejoramiento duradero en los balances macroeconómicos, particularmente en los países menos desarrollados.

Lo mismo sucedió luego de los booms precedentes. Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad), entre 1979 y 1997, un período que registró varios episodios de booms de liquidez y de precios de las materias primas, el porcentaje de incremento del sector manufacturero en el producto interno bruto fue de menos de dos por ciento en el grupo de los países menos desarrollados.

A partir de 1980 los países en desarrollo emprendieron vastos programas de liberalización comercial, los que de acuerdo con la recomendación de los organismos financieros internacionales, conducirían a la diversificación de la economía. Sucedió lo contrario, la liberalización condujo a una mayor concentración en el sector de exportación.

El sistema económico está estructurado de manera tal que los altos mandos de sus instituciones clave, como el Fondo Monetario Internacional (FMI), se niegan a conceder el porcentaje de votos y el peso político que les correspondería a los países que más afectan sus decisiones.

El constante esfuerzo desplegado en los últimos años por los países emergentes y en desarrollo para que se revise su participación en los sistemas de votación en los organismos internacionales en proporción a su acrecentado peso en la economía mundial, ha sido hasta ahora infructuoso.

Y ni siquiera el Grupo de los 20 (G-20) de las mayores economías del globo, que incluye a importantes países emergentes, ha logrado algún progreso.

Manuel F. Montes es asesor jefe sobre finanzas y desarrollo del Centro del Sur, con sede en Ginebra.

Editado por Pablo Piacentini

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Equidad de género para mujeres y hombres por igual

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Vie, 21/11/2014 - 09:30

Figura 1: Equilibrio de género, en los sectores de mayor edad. Fuente: División de Población de las Naciones Unidas.

Por Joseph Chamie
NACIONES UNIDAS, Nov 21 2014 (IPS)

Numerosas iniciativas, tanto a escala nacional como internacional, se han dedicado a la equidad de género y al empoderamiento de las mujeres. La Organización de las Naciones Unidas (ONU), por ejemplo, convocó cuatro conferencias mundiales sobre la mujer: Beijing 1995, Nairobi 1985, Copenhague 1980 y México 1975.

Los estados miembro del foro mundial adoptaron también varios acuerdos internacionales como la Plataforma de Acción y la Declaración de Beijing, así como la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (Cedaw)."En sectores peligrosos como la minería, la industria maderera, la pesca y la metalurgia, los hombres constituyen la abrumadora mayoría".

Pero para lograr una verdadera equidad de género es necesario resolver varias desigualdades, discriminaciones y barreras que encuentran tanto mujeres como hombres. Concentrar la atención, las políticas y los programas de desigualdad, prejuicios y obstáculos que afrontan las mujeres, mientras se ignora los que soportan los varones no es productivo y limita la estrategia para lograr una verdadera equidad de género.

Es importante reconocer desde el inicio que los derechos de las mujeres y los derechos de los hombres son derechos humanos.

De hecho, según la Declaración Universal de los Derechos Humanos, todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos, y todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a la seguridad de su persona.

El empoderamiento de mujeres y hombres también es un instrumento indispensable para promover el desarrollo humano a escala nacional, reducir la pobreza y mejorar las perspectivas para las futuras generaciones.

Los hombres tienen una gran desventaja en comparación con las mujeres en lo que respecta, quizá, a una de las dimensiones más importantes, la esperanza de vida. Los hombres tienen una longevidad menor que las mujeres en casi todos los grupos etarios.

Los varones viven, en promedio, cuatro años menos que las mujeres. En Estados Unidos, son cinco años menos, sietemenos  en Japón y 10 menos en Rusia.

La brecha de género se ensancha entre los grupos de personas de mayor edad porque los hombres viven menos. Se convierten en una minoría que se encoje con cada década que pasa (ver Figura 1). Por ejemplo, los hombres representan 40 por ciento de las personas de entre 80 y 89 años.

En algunos países, por ejemplo Austria, China, Gran Bretaña, Italia, Rusia y Suiza, la edad de jubilación de los hombres está por encima de la de las mujeres, pese a que tienen menos años probables de retiro. Además, cuando logran la misma participación, los hombres tienen similares beneficios de seguridad social, pese a que tienen menos años de jubilación.

En materia de educación, las niñas superan a los niños en la mayoría de los países ricos, obtienen mejores notas y evaluaciones de los maestros, además de tener menos tasas de deserción escolar que los varones. En la importantísima educación superior, las mujeres superan a los hombres en todo el mundo, tanto en asistencia como en egreso del nivel terciario.

Con respecto a la natalidad y la crianza de los hijos, los padres de los países más industrializados, por lo general, no tienen mucho derecho a opinar en relación con el embarazo, pese a que probablemente asuman responsabilidades y costos por su hijo o hija.

Las mujeres tienen derecho a elegir si se practican un aborto o llevan el embarazo a término, aunque el padre no esté de acuerdo. Además, las mujeres pueden optar por la inseminación artificial para tener hijos, pero los hombres, por lo general, quedan excluidos de la posibilidad de alquilar un útero.

Los hombres que se quedan en la casa y crían a sus hijos son mal vistos por no ayudar económicamente al hogar. Pero todavía es bastante aceptable que las mujeres no trabajen y se dediquen a criar a sus hijos.

A diferencia de las mujeres, todavía se espera que los hombres ingresen lo antes posible al mercado laboral, por lo que soportan la enorme presión de ser exitosos proveedores de las necesidades materiales de sus familias.

Además, en los países occidentales, en caso de divorcio y cuando entra en juego la custodia de los hijos, los tribunales suelen favorecer más a la madre que al padre. Y cuando este también tiene la custodia, es muy poco probable que reciba apoyo por el hijo en común que si la situación es al revés.

En lo que respecta a la estructura laboral en la mayoría de los países, los hombres deben hacer frente una barrera invisible que les impide realizar empleos tradicionalmente considerados femeninos, como ser maestros de preescolar y primaria, secretarios o administrativos, enfermeros y asistentes de médico o dentista.

Si se apunta a la equidad de género en los cargos más altos, también es necesaria en los niveles más bajos.

En sectores peligrosos como la minería, la industria maderera, la pesca y la metalurgia, los hombres constituyen la abrumadora mayoría. Por ello tienen más probabilidades de sufrir lesiones fatales o discapacidades por causas laborales. Además, la construcción, la manufactura y la producción disminuyen en los países más ricos, lo que reduce el número de empleos tradicionalmente masculinos.

En materia deportiva, se alienta mucho más a los niños y hombres a participar en actividades más físicas, como fútbol, hockey y boxeo, que a las niñas y las mujeres. Eso también aumenta el riesgo de que sufran lesiones o daños cerebrales prolongados o permanentes.

En los casos de conflicto armado interno o internacional, los varones tienen más probabilidades de entrar en combate que las mujeres. En consecuencia, sufren más traumas y discapacidad y también pierden más la vida.

Los hombres tienen más probabilidades de ser víctimas de homicidio. Entre las minorías étnicas, los homosexuales y los grupos marginados, los hombres también tienen más probabilidades de sufrir discriminación, hostilidad y violencia, en relación con las mujeres.

Además, los varones suelen caer presos más a menudo y cumplir condenas más prolongadas que las mujeres por el mismo delito. Ellas suelen logar la libertad condicional antes que los hombres.

Los hombres también tienen más probabilidades de perder su casa, por lo general tras perder el empleo, tener ingresos insuficientes, problemas psicológicos o de adicción. En general, el consumo de tabaco y alcohol es mayor entre ellos que entre las mujeres en todo el mundo. Ellos fuman cinco veces más que ellas; seis por ciento de las causas de muerte de los hombres se relacionan con el alcoholismo, mucho más que el uno por ciento, registrado en la población femenina.

Además, en la mayoría de los países, los hombres se suicidan más que las mujeres. Sin embargo, ellos tienen menos probabilidades de pedir ayuda y recibir tratamiento por alcoholismo, adicción, problemas psicológicos y de salud crónicos.

Debiera ser evidente que concentrar la atención, las políticas y los programas en las desigualdades y prejuicios que deben afrontar las mujeres, mientras se ignora las que deben soportar los hombres, obstruye y demora los esfuerzos en lograr la equidad de género.

Para lograr la verdadera equidad de género es necesario reconocer y resolver las desigualdades, la discriminación y las barreras que deben afrontar tanto mujeres como hombres.

Editado por Kanya D’Almeida / Traducido por Verónica Firme

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Los sijs, víctimas de persecución religiosa en Pakistán

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 20/11/2014 - 22:47

Sijs del norte de Pakistán huyen de las FATA, donde amenazas, intimidación y ataques les hacen la vida imposible. Crédito: Ashfaq Yusufzai/IPS

Por Ashfaq Yusufzai
PESHAWAR, Pakistán, Nov 20 2014 (IPS)

Balwan Singh, un comerciante sij de 84 años que vive en la provincia pakistaní de Jyber Pajtunjwa, ya superó hace rato la edad para retirarse, pero todas sus ilusiones de pasar sus años dorados en paz y seguridad se hicieron trizas.

La comunidad sij de Pakistán está integrada por 40.000 de los 182 millones de habitantes del país. Y aunque constituye una minoría diminuta, sus miembros se sienten muy unidos a Pakistán, donde se cree que nació Guru Nanak, fundador del sijismo.

Los sijs viven desde el siglo XVII en la frontera entre Afganistán y Pakistán, en medio de tribus de idioma pashto. Sin embargo, en la última década las Áreas Tribales Administradas Federalmente (FATA) –otrora remanso de seguridad para los sijs que huían de la persecución religiosa– se volvieron un lugar hostil, violento y, a veces, directamente mortal para esa comunidad religiosa.

Para muchos, ahora la situación implica un verdadero regreso a las oscuras épocas de la persecución religiosa.

“La Constitución limita los derechos políticos de los no musulmanes de Pakistán”: Javid Shah, abogado residente en Lahore
Balwan Singh es apenas uno de los muchos sijs que abandonaron sus hogares y negocios en las FATA para refugiarse en la vecina Jyber Pajtunjwa (ex Provincia de la Frontera Noroccidental).

“Estamos extremadamente preocupados por la seguridad de nuestras pertenencias y nuestras propiedades”, dijo a IPS este hombre que ahora está al frente de una tienda en la capital de la provincia, Peshawar.

Aquí, él está registrado como desplazado, junto con otros 200.000 que huyeron en bandadas de las FATA desde que en 2001 grupos insurgentes empezaron a ejercer control sobre la región.

Llamando “infieles” a los sijs, el movimiento extremista Talibán y otros grupos armados dispararon una ola de hostilidad hacia la comunidad, destruyendo comercios y secuestrando a varias personas.

Otros recibieron amenazas de grupos islámicos del área, que los obligaron a pagar un impuesto por ser “no musulmanes”.

Según registros policiales, solo en el último año y medio fueron asesinados ocho sijs. Cuando Balwan Singh llegó a Peshawar fue uno de 5.000 que buscaban seguridad.

“Queremos volver, pero las amenazas de los insurgentes obstaculizan nuestros planes”, explicó.

Karan Singh, otro sij oriundo de la agencia de Jyber, una de las siete que integran las FATA, dijo que los pedidos al gobierno para que los ayudara a volver de manera segura cayeron en oídos sordos.

“Tal vez el gobierno no nos concede el permiso de volver porque no quiere enfurecer al Talibán”, especuló quien también es un desplazado que actualmente vive en Jyber Pajtunjwa.

A este hombre de 51 años, que ahora posee una tienda de productos médicos en Peshawar, le preocupa el escaso movimiento del negocio. “Ganábamos buen dinero con la venta de medicinas en la agencia de Jyber, pero agotamos todo nuestro efectivo desde que fuimos desplazados”, dijo.

De hecho, muchos sijs eran dueños de negocios, contribuyendo en gran medida a la economía del norte de Pakistán.

Ahora, cientos de comercios están abandonados, y decenas de sijs dependen de la ayuda del gobierno. La familia promedio necesita unos 500 dólares mensuales para sobrevivir, suma muy superior al paquete de asistencia de 200 dólares que actualmente reciben.

La situación dio un giro dramático en junio de este año, cuando una ofensiva patrocinada por el gobierno en la agencia de Waziristán del Norte, que buscaba erradicar de allí a los insurgentes de una vez por todas, obligó a decenas de personas a huir de sus hogares en medio de los bombardeos.

Unas 500 familias sijs estuvieron entre quienes escaparon a Peshawar. Ahora viven en campamentos improvisados, incapaces de ganarse la vida, acceder a suministros y centros médicos o enviar a sus hijos a la escuela.

Mientras algunas familias son trasladadas y reubicadas, los sijs se quejan de que siempre los dejan de lado. “Visitamos puestos de registro establecidos por el gobierno para facilitar nuestra repatriación, pero fue en vano”, relató Karan Singh.

Nazir S. Bhatti, presidente del Congreso Cristiano de Pakistán, dijo que “unas 65 familias cristianas, 15 hindúes y 20 sijs todavía tienen que registrarse en el puesto de control tras abandonar la agencia de Waziristán del Norte, que las ha privado de (la posibilidad de acceder) a asistencia de alivio”.

Según Mohammad Rafiq, profesor del Departamento de Historia de la Universidad de Peshawar, los sijs son la minoría religiosa más grande de Pakistán, después de los hindúes y los cristianos.

Rafiq dijo a IPS que estas minorías no solo tienen que lidiar con el Talibán, sino con otros fundamentalistas islámicos que consideran a todo no musulmán como una amenaza a su religión. Siguiendo la misma lógica, los hindúes y los cristianos enfrentan problemas similares: amenazas, desalojos y, a veces, intimidación violenta.

Los secuestros para cobrar rescates también surgieron como un problema importante: unos 10 sijs fueron secuestrados solamente el año pasado, alentando a muchos a empacar sus pertenencias y marcharse a ciudades como Peshawar, señaló Sardar Bishon Singh, expresidente del Comité Sij Gurdwara Parbandhak de Pakistán.

Su comercio en Lahore, capital de la provincia de Punjab donde vive, fue saqueado en septiembre de 2013, pero según él la policía ni siquiera registró su denuncia. Le robaron 80.000 dólares, relató.

La policía tiene miedo porque “los talibanes están involucrados” y no puede hacer nada contra ellos, sostuvo.

Las raíces políticas

Expertos señalaron que el problema va más allá de la persecución religiosa en las conflictivas áreas tribales de Pakistán, y que se originan en las raíces mismas del sistema político del país.

“La Constitución limita los derechos políticos de los no musulmanes de Pakistán”, dijo Javid Shah, un abogado que reside en Lahore.

“Solo los musulmanes tienen permitido ser presidente o primer ministro, o ser jueces del Tribunal Federal de la Shariá, que tiene el poder de revocar cualquier ley que considere antiislámica”, explicó.

Él cree que estas cláusulas de la Constitución han alentado a la mayoría de los pakistaníes a tratar a las minorías como ciudadanos de segunda categoría.

Esta mentalidad quedó clara en distintos episodios. El 6 de agosto, el comerciante sij Jagmohan Singh fue asesinado y otros dos resultaron heridos en un ataque contra un mercado en Peshawar. Antes, el 14 de marzo, mataron a dos sijs en el distrito de Charsadda, en Jyber Pajtunjwa.

Aunque los testigos oculares denunciaron negligencia de parte de las autoridades, algunos creen que el gobierno hace todo lo que puede por afrontar la situación.

El legislador Sardar Sooran Singh, de Jyber Pajtunjwa, insistió en que los sijs gozan de los mismos derechos que los ciudadanos musulmanes, y que el gobierno también los protege.

El jefe de policía de Peshawar, Najibullah Kan, dijo a IPS que sus oficiales estuvieron patrullando mercados de la ciudad donde comercios de dueños sijs podrían ser atacados.

“También les hemos sugerido que eviten salir de noche, y que informen a la policía sobre cualquier amenaza que reciban”, añadió.

 

Editado por Kanya D’Almeida

 

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IPS galardona a un adalid de la abolición nuclear

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Jue, 20/11/2014 - 20:02

De izquierda a derecha: director ejecutivo para Asuntos de la Paz en SGI, Hirotsugu Terasaki; director general de IPS, Ramesh Jaura, y el galardonado Jayantha Dhanapala. Crédito: Roger Hamilton Martin/IPS

Por Roger Hamilton-Martin
NACIONES UNIDAS, Nov 20 2014 (IPS)

Jayantha Dhanapala, ex secretario general adjunto de la ONU para Asuntos de Desarme (1998-2003), recibió el Premio al Logro Internacional por el Desarme Nuclear de la agencia de noticias Inter Press Service (IPS), en una ceremonia realizada en la sede del foro mundial en Nueva York.

El srilankés Dhanapala está comprometido con el objetivo de un mundo sin armas atómicas desde que dejó su puesto, y desde 2007 preside las Conferencias Pugwash sobre Ciencia y Asuntos Mundiales, Premio Nobel de la Paz 1995.

“Un mundo libre de armas nucleares puede y debe ocurrir mientras yo viva”, dijo Dhanapala a los participantes en la ceremonia oficial, que copatrocinó la organización budista Soka Gakkai Internacional (SGI) y se realizó el lunes 19.

“Las evidencias científicas son prueba de que incluso una guerra nuclear limitada –si es que esos confines son posibles– causará un irreversible cambio climático y destrucción de vida humana y la ecología que la mantiene a una escala sin precedentes. Nosotros, el pueblo, tenemos la ‘responsabilidad de proteger’ al mundo de las armas nucleares ilegalizándolas a través de una verificable Convención de Armas Nucleares que esté por encima de las otras autoproclamadas aplicaciones” de este tipo, señaló.

“El premio se creó en 1985 con la idea de generar un nexo entre la acción de la ONU en el ámbito mundial y los actores que encarnarían esa acción”: Ramesh Jaura, director general de IPS
A la ceremonia asistieron embajadores de la ONU (Organización de las Naciones Unidas), entre ellos el presidente de la Asamblea General, Sam Kutesa, quien dijo que “el trabajo de organizaciones como las Conferencias Pugwash sobre Ciencia y Asuntos Mundiales –que el señor Dhanapala preside–, Inter Press Service, nuestra anfitriona esta noche, o Soka Gakkai Internacional, patrocinador de este premio, contribuye a crear conciencia sobre los peligros de las armas nucleares y a promover su eliminación total”.

Kutesa habló de la importancia de las inminentes oportunidades de hacer más incursiones en la no proliferación y el desarme en el mundo. “La Conferencia de Revisión del Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP) de 2015 presentará la oportunidad de fortalecer más el desarme nuclear mundial y el régimen de no proliferación”, dijo.

Apoyo a la prohibición completa

Otros oradores, comoLassina Zerbo, director ejecutivo de la Comisión Preparatoria de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares, se hicieron eco de las palabras de Kutesa.

Zerbo observó que Dhanapala nació en diciembre de 1938, el mismo mes en que los científicos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann descubrieron la fisión nuclear.

“En 1995, Jayantha presidió la histórica Conferencia de Revisión y Extensión del TNP. Él planeó la negociación central, un paquete de decisiones que equilibraron los intereses aparentemente irreconciliables de los estados nucleares y los no nucleares”, recordó.

El resultado de este trabajo fue la Comisión Preparatoria de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares, adoptada por la Asamblea General en 1996. Dhanapala continúa apoyándola, como parte de un grupo de expertos que trabajan para promover la entrada en vigor de ese tratado.

Zerbo recordó las críticas de Dhanapala ante la posición de India de oponerse al tratado (India es uno de los ocho países que todavía no lo firmaron). Conocidos colectivamente como los estados “del Anexo 2”, deben firmarlo antes de que el documento pueda entrar en vigor.

India critica que el tratado no promueva de modo suficiente el desarme.

“Oponerse al tratado porque no cumple con un desarme completo equivale a oponerse a los límites de velocidad en las carreteras porque no previenen por completo los accidentes de tránsito”, destacó Dhanapala.

Zerbo también destacó la relevancia de la nacionalidad de Dhanapala en su defensa del desarme y la no proliferación, diciendo: “Jayantha y yo venimos de países del mundo en desarrollo”.

“Uno de los argumentos más persuasivos que él ha planteado de modo constante es el costo de oportunidad en que incurre un país en desarrollo que se embarca en un programa de armas de destrucción masiva. En particular, un programa de armas nucleares requiere vastos recursos que podrían haberse asignado a desarrollo e infraestructura”, agregó.

El director general de IPS, Ramesh Jaura, quien leyó un comunicado de Roberto Savio, fundador de esta agencia de noticias, se refirió a los orígenes e importancia del galardón.

“El premio se creó en 1985 con la idea de generar un nexo entre la acción de la ONU en el ámbito mundial y los actores que encarnarían esa acción”, dijo.

La ONU no se dedica a reconocer a individuos, “así que el premio es un reconocimiento al puente entre ideales y práctica”, señaló.

El galardón volvió a otorgarse tras una interrupción de seis años y se entregará nuevamente el año próximo, centrándose en los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), añadió Jaura.

En los próximos meses habrá varias oportunidades de avanzar en materia de no proliferación y desarme nuclear. En especial, la III Conferencia Internacional sobre el Impacto Humanitario de las Armas Nucleares, que tendrá lugar los días 8 y 9 de diciembre en Viena.

Mientras, Dhanapala llamó a las organizaciones a apoyar la campaña de desinversión Don’t Bank on the Bomb (juego de palabras entre “no confíen en la bomba” y “no la financien”), organizada por la Campaña Internacional para Abolir las Armas Nucleares (ICAN, por sus siglas en inglés) y su socia PAX.

“Apelo a todos los presentes para que hagan su propia contribución práctica al desarme nuclear uniéndose a la campaña de desinversión. La desgastada retórica del celebrado discurso pronunciado por el presidente (de Estados Unidos, Barack) Obama en abril de 2009 en Praga sobre un mundo libre de armas nucleares tendrá pocos resultados que mostrar a menos que la sociedad civil actúe”, expresó.

 

Editado por Kitty Stapp

 

 

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Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

HIVR4P: Se sigue explorando la vía abierta por el ensayo RV144, sobre vacunas preventivas del VIH

gTt-VIH - La noticia del día - Jue, 20/11/2014 - 18:08

En la conferencia sobre Investigación en la Prevención del VIH (HIVR4P), celebrada recientemente en Sudáfrica, se presentaron los resultados de diversos estudios en los que se profundizó más en el único régimen de vacunación para prevenir el VIH que ha demostrado eficacia hasta la fecha, el probado en el estudio RV144 en Tailandia (véanse La Noticia del Día 30/09/2009 o La Noticia del Día 26/10/2009).

Categorías: VIH-SIDA y hepatitis

Una semana que cambió el juego del cambio climático

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 19/11/2014 - 21:39

Pared climática de la ONU en la COP 15, celebrada en 2009 en Copenhague. Crédito: Troels Dejgaard Hansen/cc by 2.0

Por Joel Jaeger
NACIONES UNIDAS, Nov 19 2014 (IPS)

Dos importantes acontecimientos inyectaron estos días nueva vida a la acción internacional en materia de cambio climático.

En la cumbre anual del Grupo de los 20 (G-20) países industrializados y emergentes que tuvo lugar los días 15 y 16 de este mes en la ciudad australiana de Brisbane, Estados Unidos se comprometió a aportar 3.000 millones de dólares y Japón 1.500 millones al Fondo Verde para el Clima, llevando el total de donaciones a 7.500 millones hasta ahora.

El Fondo, creado a través de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, distribuirá dinero para apoyar a los países pobres en sus esfuerzos de mitigación y adaptación al cambio climático.

Los nuevos compromisos para con el Fondo Verde para el Clima sobrevienen tras el histórico anuncio conjunto del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, y el de China, Xi Jinping, sobre la creación de ambiciosas nuevas metas de reducción de las emisiones internas de carbono.

Para 2025, Estados Unidos buscará disminuir sus emisiones de gases de efecto invernadero entre 26 y 28 por ciento en relación a los registros de 2005. China, por su parte, aspirará a poner un tope a sus emisiones para 2030 y luego reducirlas.

Los dos sorprendentes anuncios “realmente envían una fuerte señal de que tanto los países industrializados como los que están en desarrollo se toman en serio el llegar a un acuerdo climático ambicioso en 2015”, dijo Alex Doukas, experto en finanzas climáticas del Instituto de Recursos Mundiales, con sede en Washington.

El Fondo Verde para el Clima aspira a convertirse en el centro de las finanzas climáticas internacionales en los próximos años. En una reunión celebrada en octubre en Barbados, se establecieron firmemente las prácticas básicas del Fondo, que quedó abierto a contribuciones monetarias.

Los 7.500 millones de dólares que 13 países prometieron al Fondo cubren las tres cuartas partes de su objetivo inicial de 10.000 millones de dólares, a distribuirse en los próximos años. La brecha puede cerrarse el 20 de este mes en una conferencia en Berlín. Se espera que otros varios países anuncien allí sus contribuciones, incluidos Gran Bretaña y Canadá.

“Aunque las cifras pueden sonar grandes, empalidecen en comparación con las necesidades reales en el terreno y con lo que los países industrializados gastan en otras áreas. Por ejemplo, cada año Estados Unidos gasta decenas de miles de millones de dólares en subsidios a los combustibles fósiles”: Brandon Wu, de ActionAid
Aunque el Fondo está diseñado principalmente para ayudar a países pobres, tiene “tanto contribuyentes de países industrializados como en desarrollo”, dijo Doukas a IPS. “México y Corea del Sur ya comprometieron recursos, y otros países, entre ellos Colombia y Perú, que no necesariamente son contribuyentes tradicionales, han indicado que también van a aumentar” sus aportes.

El Consejo que dirige el Fondo está dividido en partes iguales entre naciones ricas y pobres.

“Para ser un fondo climático multilateral e importante, la gobernanza está mucho más equilibrada que antes”, dijo Doukas.

“Ese es uno de los motivos para la creación del Fondo Verde para el Clima, especialmente desde la perspectiva de los países en desarrollo”, añadió.

Como IPS observó previamente, la naturaleza redistributiva del Fondo reconoce que los países pobres, que son los menos responsables del cambio climático, a menudo serán los que enfrenten las consecuencias más severas.

Activistas esperan que las recientes contribuciones de Estados Unidos y Japón cimenten el camino para que haya más compromisos el 20 de este mes, así como un sistema de finanzas climáticas más robusto en general.

Según Jan Kowalzig, experto en finanzas climáticas en la oficina alemana de Oxfam, la meta no oficial de 10.000 millones de dólares para el Fondo fue estipulada por naciones industrializadas, pero países en desarrollo pidieron por lo menos 15.000 millones de dólares.

El objetivo de 10.000 millones es “un piso mínimo absoluto para lo que se necesita en esta fase inicial”, declaró a IPS.

Brandon Wu, analista de políticas en la filial estadounidense de ActionAid y uno de los dos representantes de la sociedad civil en el Consejo del Fondo Verde para el Clima, afirmó que los esfuerzos en pro de las finanzas climáticas pronto tendrán que aumentar drásticamente.

“Aunque las cifras pueden sonar grandes, empalidecen en comparación con las necesidades reales en el terreno y con lo que los países industrializados gastan en otras áreas. Por ejemplo, cada año Estados Unidos gasta decenas de miles de millones de dólares en subsidios a los combustibles fósiles”, dijo a IPS.

El Fondo Verde para el Clima puede meterse en problemas si los países ponen condiciones para aportar dinero, especificando exactamente para qué tipos de actividades puede usarse. Esto va “contra el espíritu de consenso de las operaciones del Consejo del Fondo”, planteó Kowalzig.

También advirtió que algunas de las contribuciones pueden adoptar la forma de préstamos que haya que devolver, en vez de donaciones.

Tras la fase de los compromisos, quedará mucho por hacer para establecer una hoja de ruta para las finanzas climáticas mundiales hacia 2020.

“El Fondo Verde para el Clima puede y debe desempeñar un gran rol, pero los compromisos, con todo lo importantes y bienvenidos que son, constituyen apenas un componente de lo que los países industrializados prometieron aportar”, dijo Kowalzig.

El otro acontecimiento de la semana pasada, el anuncio de reducción de emisiones por parte de Obama y de Xi, también merece tanto elogios como escrutinio.

En un editorial publicado en el periódico The New York Times, el secretario de Estado (canciller) estadounidense, John Kerry, dejó en claro la naturaleza histórica del acuerdo.

“Dos países considerados durante 20 años como los líderes de bandos opuestos en las negociaciones climáticas se han unido para hallar puntos en común, determinados a lograr un avance duradero en un desafío mundial sin precedentes”, escribió.

Pero aunque Obama puede estar comprometido a reducir las emisiones de gases invernadero, el Congreso legislativo ha expresado sus reservas. Mitch McConnell, quien pronto será el líder de la mayoría en el Senado, señaló que el plan es “poco realista” y se quejó de que aumentará los precios de la electricidad y eliminará puestos de trabajo.

Del lado chino, la disposición de Xi a actuar en materia de cambio climático y poner un tope a las emisiones de carbono para 2030 implica una transformación sustancial en relación a hace pocos años.

Andrew Steer, presidente del Instituto de Recursos Mundiales, señaló en un comunicado de prensa que el anuncio de China es “un acontecimiento importante”, pero observó que situar unos pocos años antes el momento fijado para el tope a las emisiones puede tener un impacto enorme sobre el cambio climático.

En cualquier caso, el acuerdo muestra una nueva voluntad de los dos principales emisores de carbono del mundo por trabajar juntos de modo constructivo, y crea esperanzas de lograr unas negociaciones exitosas en la 20 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP 20), que se realizará en diciembre en Lima.

“Los anuncios de esta semana serán un legado del presidente Obama”, dijo Héla Cheikhrouhou, directora ejecutiva del Fondo Verde para el Clima, agregando que las próximas generaciones verán esto como el momento en que cambió el juego y “se empezó a intensificar la acción mundial sobre el cambio climático, y que permitió el acuerdo mundial”.

 

Editado por Kitty Stapp

 

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ONU consternada por arremetida del ébola

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 19/11/2014 - 18:33

Anthony Banbury, jefe de la Misión de las Naciones Unidas para la Respuesta de Emergencia al Ébola, visita un sitio de entierros seguros para víctimas de la enfermedad en Freetown, Sierra Leona. Crédito: UN Photo/Ari Gaitanis

Por Thalif Deen
NACIONES UNIDAS, Nov 19 2014 (IPS)

La Organización de las Naciones Unidas (ONU), que trabaja en situación de emergencia para combatir el brote de ébola en el occidente de África, está preocupada por el aislamiento que padecen las naciones más azotadas por la enfermedad, y que puede ser aún mayor.

“Es un temor psicológico”, dijo a IPS el secretario general del foro mundial, Ban Ki-moon. “Y hay una reacción en cadena”.

Ban advirtió que no deberían tomarse medidas que no estén basadas en evidencias científicas y médicas.

También señaló que la lucha contra el ébola es una “alta prioridad” para la ONU, y admitió ser consciente de que la enfermedad ha tenido un “fuerte impacto en todo el espectro de nuestras vidas”.

La advertencia del secretario general resonó en el Norte de África, después que Marruecos se negó a ser anfitrión de la Copa Africana de Naciones 2015 en las fechas previstas, entre el 17 de enero y el 8 de febrero, por temor a que se propagase el virus del ébola en el país durante la competencia.

“Esta decisión está motivada principalmente por los riesgos médicos que este virus impondría a la salud” de todos los africanos, declaró a la prensa el ministro de Deportes de Marruecos, Mohammad Ouzzine.

El periódico estadounidense The New York Times señaló que “el temor a la propagación del ébola ahora ha puesto en jaque al torneo de fútbol más importante de África”.

En respuesta, la Confederación Africana de Fútbol retiró el 11 de noviembre a Marruecos la organización del campeonato bienal de ese deporte, lo sustituyó por Guinea Ecuatorial, y vetó la participación de la selección magrebí en las próximas dos copas continentales.

Los tres países del occidente de África más afectados por el ébola son Liberia, Guinea y Sierra Leona. Marruecos pertenece al norte del continente.

En julio, Seychelles perdió el derecho a un partido tras negarse a permitir que un equipo de Sierra Leona ingresara al país por preocupaciones en torno al ébola.

Mientras, circulan reportes no confirmados de que cascos azules de Filipinas que volvieron a su país luego de haber estado en Liberia, fueron temporariamente ubicados en una isla cerca de Luzon o a bordo de un barco.

Ante una consulta al respecto, el viceportavoz de la ONU Farhan Haq dijo a los periodistas que una vez que los cascos azules han completado sus misiones, estos soldados quedan bajo la autoridad de sus respectivos gobiernos.

Ban señaló a IPS que está agradecido a los países que han comprometido “enormes recursos” para combatir el ébola.

Entre ellos figuran Estados Unidos, Gran Bretaña, China, Japón, Francia y otros varios europeos.

Ban destacó a Estados Unidos por aportar unos 4.000 soldados, y a Cuba por brindar cientos de funcionarios médicos en la lucha contra la enfermedad.

El martes 18, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, urgió al Congreso legislativo que apruebe fondos de emergencia por 6.180 millones de dólares, que solicitó el día 6 para contribuir a frenar el avance del ébola, y también para proteger a los ciudadanos estadounidenses.

Ban espera que efectivamente los legisladores estadounidenses acojan el pedido de Obama.

Según la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), los requisitos financieros generales se estiman en 988 millones de dólares, de los cuales 60 por ciento ya se aportó.

Además, también hay un fondo fiduciario, para el cual se han comprometido 58,7 millones de dólares.

Anthony Banbury, jefe de la Misión de las Naciones Unidas para la Respuesta de Emergencia al Ébola, dijo a la Asamblea General que este flagelo “es un enemigo de temer, y no ganaremos la batalla persiguiéndolo”.

La cantidad de muertos ya excede el “nefasto hito” de 5.000, principalmente en Liberia, Guinea y Sierra Leona, y es probable que el número real sea mucho más alto, agregó.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó unos 13.000 casos de ébola en ocho países: los tres más afectados del occidente de África más Estados Unidos, España, Malí, Nigeria y Senegal.

Mientras la crisis continúa, unos 3.300 niños han quedado huérfanos por culpa del virus, y los precios de los alimentos han aumentado en los tres países más azotados, donde también hubo escuelas que cerraron sus puertas y comerciantes se niegan a colocar sus productos en el mercado.

En la cumbre anual del Grupo de los 20 (G-20) países industrializados y emergentes que tuvo lugar los días 15 y 16 de este mes en Brisbane, Australia, Ban dijo: “La proporción de nuevos casos da señales de estar enlenteciéndose en algunas de las partes más golpeadas de Liberia, Guinea y Sierra Leona. Pero mientras se reduce en un área, aumenta en otras”.

Y la transmisión continúa superando a la respuesta, agregó en el cierre de la cumbre, que tuvo como anfitrión al primer ministro australiano Tony Abbott.

El jefe de Estado urgió al G-20 a intensificar sus esfuerzos para poder “cumplir la meta de 70/70: aislar y tratar 70 por ciento de todos los casos de ébola y brindar entierros seguros y dignos a 70 por ciento de aquellos que fallecen”.

Abbott dijo que la comunidad internacional también debe abordar los impactos secundarios sobre la atención a la salud, la educación y la carestía de los alimentos causada por una alteración de la agricultura que podría provocar una importante crisis alimentaria que afectaría a un millón de personas en toda la región.

“Es importante que no aislemos más a estos tres países imponiendo restricciones a los viajes. Esto no impedirá la propagación del virus: simplemente dificultará nuestros esfuerzos por movilizar apoyo”, sostuvo.

Según la OMS, hay evidencias de que la incidencia de casos ya no está aumentando en Guinea y Liberia, pero drásticos incrementos persisten en Sierra Leona.

 

Editado por Kitty Stapp

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Sanar desigualdad latinoamericana necesita transparencia… y más

Agencia de Noticias Inter Press Service (IPS) - Mié, 19/11/2014 - 17:03

Especialistas latinoamericanos sobre transparencia y datos abiertos participan en un debate durante el Encuentro Regional de las Américas de la Alianza para el Gobierno Abierto, celebrado en la capital de Costa Rica. Crédito: Diego Arguedas Ortiz/IPS

Por Diego Arguedas Ortiz
SAN JOSÉ, Nov 19 2014 (IPS)

La transparencia política y los datos abiertos como una política pública necesitan un ingrediente activo para lograr un cambio social que atempere la desigualdad en América Latina: la participación de la ciudadanía, coincidieron especialistas regionales consultados por IPS. 

Ese es el eslabón que enlaza los datos abiertos con la transformación de la sociedad y democratiza el acceso a derechos y oportunidades, dijeron activistas y representantes gubernamentales que trabajan para democratizar el acceso a la información y los procesos públicos en la región.

Durante el Encuentro Regional de las Américas de la Alianza para el Gobierno Abierto, celebrado el martes 18 y el miércoles 19 en San José de Costa Rica, expertos en transparencia martillaron una idea una y otra vez: solo la ciudadanía empoderada podrá transformar la información pura en una mejor democracia. “Pasamos de estados y gobiernos que operaban con el secreto como lógica a un cambio radical, con la apertura como lógica. Eso muestra nuevos desafíos, porque la información debe ser usada y para ser usada deben haber políticas que me ayuden a que sea usado y hay que empoderar a la gente para hacerlo”: Fabrizio Scrollini.

“Solo abrir un dato nunca cambió la realidad de nadie, ni redujo la brecha de desigualdad. Solo abrir un dato por sí mismo no hace eso. Milagros no hay”, explicó a IPS el coordinador de la Iniciativa Latinoamericana de Datos Abiertos, Fabrizio Scrollini.

Lo que sí acontece, dijo, “es que con determinada política hay un set de acciones paralelas que pueden ser grandes facilitadores de estos procesos de empoderamiento” de las sociedades regionales.

Scrollini insiste en que la integración de la ciudadanía permite convertir un simple avance tecnológico, como podría ser una plataforma o un sitio de información estatal, en una herramienta de cambio social. El cambio se construye desde la base y con la gente, aseguró.

Pone como ejemplo el proyecto uruguayo Por mi Barrio, que permite a los habitantes de la capital Montevideo reportar incidentes en su comunidad, desde baches y pilas de basura hasta problemas de alumbrado público, y ser recibidos inmediatamente por la administración de la ciudad.

Para lograr esto, el gobierno municipal permitió por primera vez a los desarrolladores, un grupo de la sociedad civil, integrarse a su sistema informático.

“Acerca el gobierno a todos los sectores de la población. Estamos haciendo talleres en todos los barrios para poder informar”, señaló a IPS el uruguayo Fernando Uval.

El énfasis “se pone especialmente en los que menos acceso tienen a la tecnología, para que puedan reportar problemas de su barrio y mejorar su condición de vida”, explicó este representante de la organización Datos Abiertos, Transparencia y Acceso a la información (DATA), impulsora de Por mi Barrio.

La clave, dicen los expertos, está en hacer de los datos abiertos y las políticas públicas de transparencia un medio para lograr cambio social, y no un fin por sí mismos.

Además, si existiera abierta toda la información en tiempo real, las políticas públicas y la respuesta de la ciudadanía ante la problemática social podría ser más acertada.

“Si tuviéramos en un formato totalmente abierto la información gubernamental para que un politólogo pueda saber dónde está la desigualdad –mediante el índice de Gini que la mide, por ejemplo- y combinar con datos relacionados a crecimiento económico o poblacional, podríamos tomar mejores decisiones”, aseguró a IPS la salvadoreña Iris Palma.

La experta es directora ejecutiva de la organización no gubernamental DatosElSalvador, dedicada a liberar información pública en el país centroamericano.

Los datos abiertos son información pública liberada de modo que le permitan a otras personas apropiársela para construir cosas, en formatos que pueda hacer sencillo su manejo.

Por ejemplo, si un economista fuera a pedir la información de un censo, le sería más útil en versión digital, para analizarlos con modelos y programas estadísticos, en lugar de recibirlos únicamente en versión impresa.

En el caso del concepto del gobierno abierto, este promulga que la administración pública debe ser transparente, dar fácil acceso a la información, rendir cuentas a los ciudadanos e integrarlos en la toma de decisiones.

En la región más desigual del mundo y sujeta durante décadas a regímenes autoritarios, el concepto de un gobierno participativo es relativamente reciente.

“Pasamos de estados y gobiernos que operaban con el secreto como lógica a un cambio radical, con la apertura como lógica”, dijo Scrollini.

“Eso muestra nuevos desafíos, porque la información debe ser usada y para ser usada deben haber políticas que me ayuden a que sea usado y hay que empoderar a la gente para hacerlo”, añadió.

A pesar de esto, la sociedad civil latinoamericana está sacando provecho al concepto.

Por ejemplo, los ciudadanos de México pueden consultar en qué se usa su dinero mediante el  programa Presupuesto Abierto, por ejemplo.

En el ámbito regional, la Red Latinoamericana para la Transparencia Legislativa integra esfuerzos de vigilancia de Congresos en nueve países de la región.

Mientras, en Costa Rica unos emprendedores veinteañeros tomaron datos públicos del Ministerio de Economía para crear una aplicación para teléfono inteligente llamada Ahorre Más que ayuda a tomar decisiones a la hora de comprar en el supermercado.

“En el tema de gobierno abierto, América Latina y el Caribe está un paso adelante y llevando la delantera en todo el mundo”, dijo Alejandra Naser, investigadora de la Comisión Económica para América Latina (Cepal), quien facilitó un taller sobre gobierno abierto durante el encuentro continental.

“Precisamente por eso queremos reforzar esto con herramientas para los tomadores de decisiones”, apuntó.

El reto es precisamente cómo integrar a los ciudadanos a estos procesos.

Scrollini desconfía de la tecnología como único camino para los datos abiertos y más bien invita a repensar las viejas herramientas de consulta social, como talleres o reuniones de vecinos, para identificar cómo puede incorporarse la visión ciudadana en el diseño de estas políticas. 

Otros métodos buscan integrar a grupos clave de la población, que luego puedan desatar un uso mayor por parte de otros sectores sociales. Desde maratónicas sesiones donde se invita a esos grupos a trabajar con datos hasta programas de fondo con los usuarios del futuro.

“Trabajamos activamente en ‘hackatones’ (encuentros para el desarrollo colaborativo de programas), para que los periodistas se involucren, porque estos periodistas van liderando el involucramiento de la sociedad”, expuso Cristiana Zubilega, directora ejecutiva adjunta de la gubernamental Agencia de Gobierno Electrónico y Sociedad de la Información de Uruguay.

Al mismo tiempo, explicó, “trabajamos con la academia para formar a los estudiantes al manejo de datos”.

Por su parte, la cooperación internacional, gran financiadora de estos programas en la región, destaca que es fundamental apoyar a grupos de la sociedad civil que ya tienen camino andado y pueden servir como punta de lanza.

“Apoyamos a organizaciones que pueden traducir la información en términos comprensibles para la ciudadanía, mostrándoles cómo pueden involucrarse y que la disponibilidad de información les compete”, explicó Ana Sofía Ruiz, oficial del Programa para Centroamérica del Instituto Humanista de Cooperación con Países en Desarrollo (HIVOS, en holandés).

“Tratamos de acercar esto a la gente para que se involucren”, destacó a IPS la representante de la organización no gubernamental holandesa, que ha financiado proyectos como Ojo al Voto, una iniciativa costarricense que brindó información independiente durante las elecciones presidenciales y legislativas de este año.

Ahora, Ojo al Voto pretende servir de observatorio del trabajo parlamentario en la Asamblea Legislativa costarricense.

Editado por Estrella Gutiérrez

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